一種酵素 拯救一萬個小生命

圖片來源 / 蕭世英
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2007/06/01 · 作者 / 王梅 · 出處 / 康健雜誌 第103期
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一名心懷人道的小兒科醫生,孜孜矻矻埋首研究室15年,發明了一種酵素Myozyme,挽救全球1萬名「龐貝氏症」病患。他改寫世界醫療史,也改寫了人類的命運。

1999年6月3日,美國東部杜克大學(Duke University)醫學中心宣布進行一項「龐貝氏症」(又稱:肝醣儲積症第二型)藥物臨床實驗(Clinical Trail)。這個只有3名病人參加、迷你型的臨床實驗,和一般動輒數百、數千名受試者的實驗比較起來,似乎並不怎麼惹眼。不料,它卻引發軒然大波。

主持這項臨床實驗計劃的Dr. Y. T. Chen(陳垣崇),外型高大英挺,是杜克大學醫學中心教授兼醫學遺傳系主任,出生於1948年,來自台灣,哥倫比亞大學人類遺傳博士,同時也一名小兒科醫生。

在進行實驗之前,杜克大學向外界徵求3名受試者。患者家屬聞訊欣喜若狂,紛紛尋求各方有力人士、國會議員關說與施加壓力,「你們投下那麼多經費,卻只能容納3名病患,實在很荒謬,」批評聲浪如排山倒海,並且人身攻擊不斷,甚至有人出言恐嚇「將對校方不利」。一個醫生的無助

杜克大學不得不出面澄清解釋。計劃主持人陳垣崇醫師也特別寫了一封公開信,投書在《紐約時報》表達心聲:「大量生產新藥需要投資很好的設備,但研究經費有限,僧多粥少,自己實在無能為力。」

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