打疫苗就能治療癌症?

圖片來源 / 陳德信
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2007/07/01 · 作者 / 黃惠鈴 · 出處 / 康健雜誌 第104期
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幾十年來,疫苗已幫助人類成功對抗天花、小兒麻痺症等,

5月下旬,美國的攝護腺癌病友罵聲四起,誓言要對抗衛生機關延遲核准一種攝護癌疫苗的決定。

引起風暴的疫苗叫「Provenge」。儘管美國食品藥物管理局(FDA)請來17名專家組成的顧問團,在3月底以13票贊成、4票反對,大力支持這個產品,但FDA仍執意要再等三年,彙整更多資料後,才可能核准。

消息傳出後,由病友攝護腺癌研究機構組成的權益團體「ProvengeNow」(現在就要Provenge),其中一個創始會員費靈頓先生,在媒體訪問時怒言,FDA的舉動「對攝護腺癌病人來說,是不人道的!」這個權益團體並揚言,要發動國會裡的成員,向FDA施壓,重新評估目前的決議。

難怪病友會這麼生氣,因為目前對晚期病情惡化,具有荷爾蒙抵抗性、對荷爾蒙療法失效的攝護腺癌病人,唯有用化療,但有調查發現,超過一半的這類病友害怕嚴重副作用而不願意接受化療,生命受威脅。

另方面,研究卻顯示,127名接受Provenge治療的晚期攝護腺癌病人,平均多活4個半月。另外,最常見的副作用只是1~2天的發燒、打寒顫而已。

Provenge疫苗如果通過核准上市,可是另個救命契機。更且,也代表治療癌症的另種新技術正在萌芽。向癌症全面宣戰

什麼是攝護腺癌?

攝護腺癌是一種發生在攝護腺上的惡性腫瘤,患者為男性。好發年齡在60到80歲之間,四十五歲以前的攝護腺癌患者非常少見,攝護腺癌生長速度相較其他癌症而言較為緩慢。 

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