向植物學習生命的韌性

圖片來源 / 康健雜誌
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2013/03/01 · 作者 / 楊定一 · 出處 / 康健雜誌 第172期
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在地球陸地約有三分之一地區是沙漠,平時日照強烈、乾旱雨少,但雨季時期卻又可能是暴雨侵襲。由於沙子的比熱較小,夜間會經由地面輻射快速散熱,日夜溫差極大,溫差甚至可達攝氏50度以上。雖然生存條件嚴苛,但看似荒蕪的沙漠每到黃昏時刻,白天避旱的動物紛紛出籠,沙漠的各角落變得熱鬧無比!

除了沙漠,還有許多地區的生存條件極為惡劣如極冷地區,但造物者為眾生設計了令人讚嘆的適應能力,讓他們努力攫取所有可能的營養,以更堅毅的姿態生存著。

駱駝、仙人掌、深根灌木 結構獨特以順應環境

為適應環境的乾旱嚴苛,沙漠生物發展出獨特的生理結構。其中最為眾人所知的,就是「沙漠之舟」駱駝。為減少沙塵暴帶來的傷害,駱駝除了二排長捲的睫毛,當沙塵暴來襲時,牠會以膝蓋跪下支撐身體,緊閉眼睛和鼻孔,再將脖子平放在地面上以度過沙塵暴。

除了動物,沙漠植物同樣也需具備耐熱、耐寒、耐旱、及對抗季節性暴雨的本領。如仙人掌的葉片呈針狀以減少水分蒸發,莖幹質厚富含膠體以儲存水分;深根的灌木為深入吸收土層中的水分與營養,生長出長達數十英呎的根。由於雨季短暫,有些植物需在1~2個月內完成發芽、生長、開花、結果,在短暫的時間內吸收大量水分、完成生命週期,且竭盡所能地吸收土層中的水分與營養素。

愈艱困,愈堅韌

其實在沙漠看似貧瘠的土壤中,蘊涵有豐富的礦物質。在沙漠植物吸收後,轉化為微小的微量元素,在植物體內立即發揮觸媒反應,催化同化養分速度來產生生命能量,供給艱困生活所需。沙漠植物充分運用的微量元素,也會藉由衍生的花朵及果實來供給動物珍貴的營養,形成沙漠生態有別於其他地區的特質。同樣地,採集自此地區花蜜的「沙漠蜂蜜」,富含各種單醣、果醣、高單位寡醣、必須胺基酸、脂肪酸(Omega-3、Omega-6)、維生素、以及鈣、鉀、鈉、鎂、磷、鐵、鋅等充分均衡的礦物質,並含有獨特的蜂蜜酵素與生物活性。

橄欖樹生長在貧瘠土地,產生液體黃金橄欖油

不僅沙漠生物如此,在其他艱困的環境中,生命總是攫取所有可能的營養素並尋找出口。在地中海地區的重要經濟作物橄欖樹,也是生命韌性的另一見證。橄欖樹能在貧瘠的土地上開花結果,堅固的樹幹幫助抵禦乾旱和氣候逆境,而深入地底的根則充分吸取土壤中的營養。由於生命力堅韌,兩、三百歲的橄欖樹是很常見的,且由橄欖樹中萃取的油脂含有完整豐富的營養素。

橄欖油除含大量單元不飽和脂肪酸、少部份的飽和脂肪酸、維生素E外,更富含幫助抗氧化的多酚化合物(酪醇Tyrosol、花青素Anthocyanins、類黃酮Flavonoids、橄欖苦苷素Oleuropein 、酚酸Phenolic acids)、植物固醇、及其他100多種益於健康的化合物,能幫助改善心血管疾病、增強消化、抗發炎等。橄欖油被廣泛運用於地中海地區生活中,並大量使用於烹調、烘焙、及蔬果沙拉調味,是當地居民健康長壽的功臣之一。特別是初榨橄欖油(Virgin Olive Oil),未經化學的氫化處理,在營養與保健都有諸多功效。古希臘詩人荷馬曾讚譽橄欖油為「液體黃金」,而歐美國家也早已把它列入藥典。

在愈是艱困的環境,生命韌性的見證更是不勝枚舉。即使是一個小花苞、一隻小甲蟲,都展現了無比的勇氣。當我們讚歎生命的堅韌之餘,其中有許多值得我們學習的地方。人生旅程也未必總能一帆風順,當困境或風暴來臨時,我們是否願意調整自身的步伐,超越環境條件的限制,盡力汲取人生所有可能的水分與營養。然後放下憂懼和懷疑,以最好的準備迎接每一天。

本專欄反映專家意見,不代表本社立場。

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