怎樣都查不出病因,可能頸椎病在作祟

圖片來源 / 陳德信
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2013/01/01 · 作者 / 林頌凱 · 出處 / 康健雜誌 第170期
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人體的頸椎是頭骨和身體的連結,總共有7塊骨頭組合而成。頸椎內含脊髓、神經、血管,其重要性不可言喻。但就結構上來說,它卻是一個很脆弱的部位。發生意外時,如果傷到頸椎可能會造成四肢癱瘓,甚至有生命的危險。
即使是一般人,任何不好的坐姿、站姿、工作或運動時動作不正確,都很容易加速頸椎的退化,產生麻痺、無力、肌肉萎縮的後遺症。

頸椎病又稱為「頸椎症候群」,或稱作是「頸椎關節病」,主要病因是由於頸椎長期勞損、骨質增生,或椎間盤脫出、韌帶增厚,導致頸椎脊髓、神經根或椎動脈受到壓迫,進一步引起各種症狀。它絕對不只是單純的「頸椎骨刺」而已,而它所影響的範圍也是涵蓋全身,不會只有侷限在脖子附近。在復健科的門診中,可以看到各種千奇百怪的症狀,都和「頸椎症候群」有關。保守估計,這樣的患者約佔復健科門診病患的3~4成,男性女性的比例相近,而發生的年齡有逐年下滑的趨勢。

頸椎病引起許多症狀

如果依據不同的生理構造病變,以及其所導致的症狀來分類,頸椎症候群大概可以分成五種類型:頸部症狀、神經根症狀、脊髓症狀、椎動脈症狀,以及交感神經症狀。簡單的敘述如下表:



您或許會很訝異,原來這麼多的症狀,都可能和頸椎病有關。

臨床上有許多的患者,有一些因為吞嚥困難,或是喉嚨有異物感去看了耳鼻喉科;有一些可能發現自己視力模糊、或者是眼睛畏光去看眼科;還有一些則是為長期的偏頭痛和眩暈所苦去看神經內科;甚至有一些是因為好好壞壞、反覆發作的胃食道逆流,長期在腸胃科門診打轉。


這些患者有著共同的特徵,就是他們看了好多醫生、做了許多檢查,卻總是檢查不出個所以然。即使乖乖地接受醫生的處方吃藥,卻總是好好壞壞,而且症狀還會在身體到處亂跑,愈看愈嚴重。這些患者長期都在醫院進進出出,總是有看不完的醫生、吃不完的藥,最後搞到自己心力交瘁、身心俱疲。

臨床表現男女不同

一般來說,男生出現的多半是「頸部症狀」或是「神經根症狀」。

在疾病初期,他們可能覺得只是脖子部位容易緊繃僵硬,所以常要「轉脖子」、或是甩頭讓脖子「喀喀」作響才可以覺得舒緩。他們有時會容易落枕,常常要換枕頭睡覺(因為總是找不到適合自己的枕頭),有些人甚至必須不墊枕頭才能入眠。

頸部肌肉緊繃的現象如果沒有緩解,接下來就可能開始覺得痠痛麻。痠痛麻的感覺可以分開存在,也可以同時發生,其範圍一開始可能只是侷限在頸部,但隨著病況加重,不僅痠痛麻的強度增加,還會從頸部慢慢蔓延到上背、甚至從手臂一直延伸到手指頭的末端。肌肉無力或是肌肉萎縮的病例較少見,除非到疾病的後期,到這階段往往都需要手術治療。

在女生的頸椎病症狀就像女性身上的衣服一樣色彩繽紛,多半是屬於「椎動脈症狀」或是「交感神經症狀」。

疾病初期可能也會覺得脖子緊繃僵硬,也常常要換不同的枕頭才能換得一夜好眠,但女性患者更容易感覺到頭痛或頭暈,而且常常是無預警的發作、一發作就是好幾天。

在頭痛頭暈發作的時候,患者會感受到內在有股巨大的壓力,表現在外的就是眉頭深鎖,感受在內的就是胸悶心悸。這時候的患者情緒會較不穩定,對外界的刺激會過度敏感,稍微大一點的聲音就會引起激烈反應,而且開始出現失眠現象。隨著病況加重,就會出現各種交感神經失調的症狀,且到處看醫生都看不好,患者身心受到更大壓力,導致惡性循環。

頸椎結構脆弱+不良生活習慣→頸椎病

頸椎病可以說是人的宿命,原因來自於頸椎原本結構的脆弱,再加上我們不良的生活習慣,導致其愈來愈年輕化、愈來愈普遍化。

其實在疾病的初期,身體的自癒力是可以讓它自行恢復的。只是我們常常都不以為意,任憑各種病因在我們身上肆虐,一直到症狀繼續加重到影響工作和生活時才會引起重視,但往往已經嚴重到無法逆轉。

了解頸椎病症狀在男生女生引發的症狀,有助於增加我們對於身體的認知,讓我們及早警覺、提早預防,也會讓我們看對醫生看對科,少走一些冤枉路。

本專欄反映專家意見,不代表本社立場。
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