青蛙王子的血癌,為什麼應盡快治療?

圖片來源 / 康健資料
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2012/12/01 · 作者 / 張曉卉 · 出處 / 康健雜誌 第169期
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(2012/12)「青蛙王子」藝人高凌風因發高燒、喘不過氣到醫院檢查,因擔心骨髓穿刺風險、害怕是得血癌而急忙出院,公開批評西醫無用而採另類療法,直到聽進親友勸告再度入院受檢,最後確定診斷是急性骨髓性白血病。

高凌風的反應其實和很多人相像,一聽到可能是血癌,就嚇得陣腳大亂逃離醫院,四處尋求偏方。但偏偏他得的是血癌裡面來勢洶洶、病態凶猛的急性骨髓性白血病(見下方「一分鐘認識血癌」),愈是拖延猶疑,愈會影響治療成效,甚至很快危及生命。

不正常的血癌細胞塞滿全身血管,引起可怕併發症

台大醫院血液腫瘤科醫師黃聖懿指出,高凌風的急性骨髓性白血病是一種病情進展快速的血癌,「異常白血球(血癌細胞)會增生得很快,今天檢查12萬(正常約4~9千),可能隔天就變成18萬,晚一天治療,(結果)就差很多。」

急性白血病患者若未盡快治療,任由血癌細胞像電影裡的「異形」急速翻倍生長,塞滿全身大、小、微血管,可能引起三種可怕的併發症:

●大出血:骨髓長癌致使負責止血功能的血小板製造減少,加上大量的壞白血球可能擠爆血管,輕則造成皮下出血瘀青、流鼻血、牙齦出血,嚴重的話引發腦出血昏迷、腸胃道大出血休克。

敗血症:正常的白血球很少,以至於免疫力下降,很容易受感染,甚至引起敗血症,導致病危。

●心肺衰竭:紅血球減少,血紅素降低,剛開始以臉色蒼白、容易疲倦為表徵,等到能夠攜帶氧氣到全身的紅血球少到不夠使用,肺臟的肺泡(本身就是微血管)又被壞白血球塞住,紅血球無法順利流動進行氣體交換帶進氧氣,很容易引起全身缺氧、心肺衰竭,威脅生命。

高凌風一開始是因胸悶、呼吸喘、發高燒而就醫,第二次檢查發現血紅素只剩7克/每毫升(正常值約13~17),不到正常男性的一半;白血球則高達12萬,高出正常值幾十倍,在在顯示他的病況危急應盡快開始治療。

化學治療為主

化學治療是急性骨髓性白血病最主要治療方式,但病人會比較辛苦。因為在癌細胞佔滿骨髓情形下,必須用強效、高劑量、密集的化療,殲滅大部份血癌細胞,讓好的、正常的造血細胞有機會長回來,骨髓經化療後恢復正常造血功能,這就是臨床上所謂的「緩解(remission)」。

以目前醫療水準,急性骨髓性白血病整體最好可有70%機會達到初步緩解。初步緩解後如果繼續做加強(或稱鞏固)化學治療,其中又有約三~五成病人可能痊癒不再復發,若接受異體骨髓/幹細胞移植,成功者,則有接近半數病人可能得以治癒。

雖有機會治癒,但還是有某些病友會因為血癌很快失去生命。這與個人情況(例如過去健康狀況、抵抗力等)、急性血癌分型,及血癌細胞基因突變型態有關。

例如鴻海集團董事長郭台銘的胞弟郭台成即屬於急性骨髓性白血病裡最嚴重的5%、M4型:病程發展快,第一次化學治療完全無法抑制癌細胞,第二次、第三次給予劑量更強的化療藥物有緩解下來,但一個月後就復發,顯示血癌細胞已有抗藥性,爾後雖經過骨髓移植也是很快再度復發而過世。

如何確定得了白血病?

九成的急性白血病剛開始沒什麼症狀,往往一發病就很嚴重,更凸顯若有症狀盡快就醫的重要。

如果出現臉色蒼白、容易疲累、發燒、有出血傾向,例如牙齦出血、手腳皮膚有瘀青或紫斑、女性月經量不止時,趕緊到醫院掛血液腫瘤科檢查。

白血病的確診檢查包括:

1.血液檢查:檢查白血球、血紅素和血小板。

2.血液抹片檢查:檢查有無骨髓芽細胞(不成熟的白血球)。

3.骨髓穿刺切片檢查:檢查血球組織型態,確定白血病類型。

一分鐘認識血癌

「血癌」是人體的造血器官――骨髓長了癌症,造成血液裡出現大量不成熟或不正常白血球,還攻城掠地取代骨髓內正常造血細胞,佔據整個骨髓,連帶影響紅血球、血小板減少,進而引發貧血、出血、感染等嚴重併發症。

血癌並沒有早期或晚期之分。因為白血病從骨髓長出來,隨血液循環到全身,所以一開始就是個全身性疾病,癌症分期並沒有意義。不像其他種類癌症,可依據腫瘤大小、是否侵犯其他組織判定分期。

黃聖懿醫師指出,臨床上血液癌症大致包括白血病(血癌)、淋巴癌、以及多發性骨髓瘤。其中白血病又分為急性骨髓性白血病(AML)、慢性骨髓性白血病(CML)、急性淋巴性白血病(ALL)、慢性淋巴性白血病(CLL)。這些血液癌症中,目前台灣發生率最高的是淋巴癌,2009年約有2500人罹病,其次就是急性骨髓性白血病669人。

急性骨髓性白血病過去依據英美法合作小組分類,按血癌細胞基礎型態配合特殊染色,可區分為M0~M7型共八種,現在還加上更精準的分子檢測方式,可再細分出不同基因突變類型。

急性骨髓性白血病除了M3型因為已經有標靶型口服藥物「維甲酸(ATRA)」可治療,有八成可以完全治癒外,其他類型的急性骨髓性白血病人的治療仍以化學治療為主。若有合適的骨髓或周邊造血幹細胞捐贈者,且病人身體狀況經過評估,也可考慮接受高劑量化療後加上骨髓或周邊造血幹細胞移植。

畢竟,早期診斷,並盡快循著正規管道,接受有科學驗證的治療,方為上策。

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