兩代女農,守護台灣紅寶石

圖片來源 / 陳淑慧 提供
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2009/07/01 · 作者 / 張靜慧 · 出處 / 康健雜誌 第128期
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初次與苗栗公館鄉紅棗相遇,完全是意外。2008年夏末我到苗栗採訪《只買好東西》作者、食材達人朱慧芳,她說紅棗正是收成時節,可以去拜訪紅棗園。「台灣有生產紅棗?」我疑問,從未見過紅棗變成乾貨前的模樣,連鮮棗長在樹上、能當水果吃都不知道,這下子朱慧芳更覺得義不容辭,要介紹低用藥、檢驗無殘留的優質棗農給我。

來到阿嬤級棗農賴美月的棗園,親切的她馬上請我品嚐鮮棗,外皮鮮亮,翠綠中帶著淺紅色,皮果肉結實、口感清脆香甜,一口氣吃10幾顆都沒問題。

走上農寮二樓,紅棗香氣撲鼻而來,原來鮮棗進入全紅期後,就在這裡接受太陽的洗禮濃縮成紅棗乾。賴美月邊檢查邊噴灑高粱酒,「酒精可以殺菌,紅棗才不容易生蟲,」她解釋。日照強烈,鐵皮屋散熱又差,光站著就已汗流浹背,難以想像她竟能在這種高溫下做事。

其實現代加工技術發達,紅棗可全由機器烘乾,比起日曬要擔心下雨、費工耗時,機器烘乾更有效率,然而賴美月堅持:「太陽曬過的紅棗比較香」,寧可自己辛苦一點。看著一粒粒馥郁光亮的紅棗,卻因市場充斥中國進口貨而不為人知,真希望《康健》讀者也能享用像紅寶石一般的台灣紅棗!

於是今年初夏、棗樹開始結果時,我又來到苗栗拜訪賴美月。就像大部份傳統殷實的生產者,賴美月並不認為自己有什麼了不起,還說照顧150棵紅棗樹就像做運動,「地總不能放著荒廢,」她淡淡地說。扣除人力成本,種紅棗其實是賠錢,但父親刻意把土地留給獨身的她,賴美月覺得有責任照顧好。

雖不計較營收,栽培二十多年來,賴美月一點也不馬虎。公館鄉一百多戶棗農中,她是極少數從不噴灑除草劑的人。除草劑噴一次,草就會枯死長不出來,只要花五、六百元,整個產季都不必煩惱,而人工除草不但麻煩,雨季時甚至每星期都要除,「真的很辛苦,」賴美月說她常被取笑累個半死收購價格沒變高,吃的人也分不出來,她卻堅持不能毒害土地。

果樹栽培蟲害多, 幾乎無法不用藥,賴美月除了努力預防,也儘量拉長用藥安全期到近2個月,確保無殘留。中果期後就算遇到蟲害也不灑藥,寧可犧牲收成。低用藥、多施有機肥,讓賴美月的棗園生態豐富,不會枯黃寸草不生,「第一次看到還以為是有機栽培的田地,」朱慧芳很佩服賴美月不計成本的用心。當初繼承土地時,賴美月曾打算出售,朋友勸她既然不懂做生意,乖乖種田比較好,她便認份種下去,66歲的她除了希望種出更好吃的紅棗,沒什麼欲望,「有收成就很開心,快樂就好。」

菜鳥棗農創意多,為紅棗打造新品牌

相較於賴美月般默默耕耘、不求回報的傳統棗農,栽培紅棗才第二年的陳淑慧是個異數。

移居苗栗過半農生活之前,她還是喧鬧台北裡和電腦為伍的上班族,為了幫退休的父母及愛犬在大自然覓得安樂窩,因緣際會買下了附送紅棗園的農舍,不願田地荒蕪的她,就這麼誤打誤撞成為棗農。

「當個現代農民是我從小的夢想,」陳淑慧說,畜牧系畢業又到美國取得生態學碩士,回台後先在資訊公司上班,隨後開始承包政府推廣農業的案子。從設計農業網路平台到輔導青年回農的漂鳥計劃,與生產者互動愈多,田園的召喚愈強烈, 「一直鼓勵別人當漂鳥,好像自己也該漂一下,」陳淑慧笑說,中年後不斷迷惘於人生下一步,她終於決定把務農的夢落地生根。

比起不少種了一輩子的棗農前輩,陳淑慧這隻菜鳥沒有經驗卻有傻勁,執著於環保的她一開始就決定不噴除草劑、改施有機肥,不到最後關頭不噴藥,「比起產量,她更重視安全和品質,」經常輔導她的苗栗區農業改良場作物改良科副研究員劉雲聰觀察,陳淑慧以無毒樂活的方式管理田地,反而更符合紅棗這類養生作物的栽培趨勢。

陳淑慧還以多年行銷企劃的經驗,解決棗農只會種、不會賣的問題。不僅找過去的人脈幫忙推廣,寫部落格打知名度,並研發更精緻、附帶詳盡生產資訊的包裝,結果不但自家收成銷售一空,還把其他棗農的兩百多斤紅棗乾賣光光,「很多農人一輩子努力的目標,她一年就達成了,」朱慧芳形容,陳淑慧的靈巧創意,積極融入當地社區的用心,為紅棗產業注入了新的活力。

看到黝黑開朗、說話中氣十足的陳淑慧,很難想像她曾經臉色蒼白黯淡無光,「我現在沒空胡思亂想,每天都很充實快樂,」陳淑慧說,在台北她常常因工作壓力大睡不著,移居後忙碌的農務生活(除了紅棗還有養雞種菜),全家都沒機會失眠,加上友善如家人的鄉親幫忙,比起許多回農失敗的折翼漂鳥,「我真的很幸運,能這麼順利。」

陳淑慧對成功經驗也不藏私。目前她和5位年齡相仿的棗農組成合作社,由她主導行銷及拓展通路,協助社員提高獲利、改善品質,「自產自銷才不會被中間商剝削,」陳淑慧並不計較自己多做工,還計劃在社區做小農市集,為農戶創造更多收入。

受到鼓舞的陳淑慧,夢想愈做愈大。擔心隔壁田的除草劑會污染灌溉水源,波及自家土地,去年底她毅然買下鄰居的棗園,不僅需要照顧的棗樹多了100棵,貸款也暴增到700萬,「以前從沒欠過債,現在經濟壓力很重,」陳淑慧坦言,她已放棄提早退休的念頭,要為自己的「Me棗居」繼續打拚。雖然其他人認為達成無毒目標已足夠,陳淑慧仍未放棄有機栽培的理想,「希望明後年可以完成,」她期許能以最優質美味的紅棗,回饋這一片好山好水。

紅棗小檔案

■產地特色苗栗公館引進紅棗栽培超過120年,是苗栗代表性的水果之一,主要品種為煥南種,又以石墻村產量最多,博得「紅棗村」的美名。「公館的地理環境很適合栽培紅棗,」苗栗區農業改良場作物改良科副研究員劉雲聰指出,這裡土地平整、灌溉水充足,土壤通透性高利於吸收養分,加上吹河谷風、日夜溫差大,都是出產優質紅棗的條件。

■營養價值紅棗鮮果富含礦物質、維生素、必需胺基酸,營養價值很高,維生素C含量更在水果中數一數二(269.8毫克/100克)。研究發現,多吃鮮果能有助預防膽結石。紅棗乾則能健脾養胃,益血壯神,自古便是中醫愛用的食療聖品。優質紅棗乾色澤明亮不焦黑,結實有肉,「太大顆、已經脫核的就不是公館產的,」劉雲聰說,而表皮稍微裂開的紅棗,煮起來更香甜。

■哪裡買

紅棗鮮果產季:7月中旬~8月底(7月下旬會舉辦紅棗節)紅棗乾產季:全年聯絡方式:陳淑慧,037-237828,0920-330130,部落格:Me棗居的半農生活http://tw.myblog.yahoo.com/miamay2681/,想體驗採果的人可事先聯絡賴美月,0972-522062內有書籍資料供人取閱。料理以各式套餐為主,也適合悠閒的下午茶。(館南村332號,037-233456)

■伴手禮

◎郭家莊醬園:以豆腐乳聞名的純天然發酵手工客家醬菜店(福星村214-2號,037-228658)公館鄉農會展示中心:集合了公館鄉各式農特產品(館東村大同路266號,037-225211)參考網站:苗栗文化觀光旅遊網http://travel.miaoli.gov.tw 黃金小鎮協進會http://www.goldentown.net/石墻社區發展協會http://www.stonewall.org.tw/ 苗栗縣旅客服務映象園區

周邊旅遊推薦

公館鄉位於苗栗縣中央地帶,以生產水稻、紅棗、芋頭、客家醃漬品為主,近年公館以南的石牆、福星、福基、館南四村,結合社區資源發展休閒農業,以「黃金小鎮」為號召,提供紅棗採果、自行車遊、客家美食等體驗活動。

■景點建議

◎歷史古蹟:石圍墻遺址。盛產紅棗的石圍墻社區,如今仍保留先民拓墾的痕跡,附近並有關帝廟揆一樓、石母祠等歷史悠久的寺廟。(石墻村社區發展協會可提供團體導覽解說,037-223169,總幹事邱新和037-228136)

◎藝文展示:苗栗縣旅客服務映象園區中,設有苗栗陶瓷博物館、表演館及DIY教室,並可在此得到旅遊資訊(館南村352號,037-236818)。台灣蠶蜂昆蟲教育園區,可從文物展示理解蠶業發展史,及觀賞取絲、織布等示範(館南村261號,037-222111)。當地還有不少私人民藝工坊,提供稻草編織、陶藝製作等體驗活動(行程規劃可洽黃金小鎮協進會,037-239855,總幹事謝恩榮0928-330507)。

■特色餐廳

◎巧軒:深受當地人喜愛的中餐廳,旁邊就是老闆兼主廚的紅棗園。除了紅棗料理外,香煎芋粿、蔥油土雞也是推薦菜色。(石墻村11鄰223-1號,037-226868,週一休)

◎福樂麵店:開業30年的客家麵店,早上7點就開門,料理美味價格公道,麵店旁邊可以看到當地主要灌溉水源穿龍圳的一部份。(福基村121號,037-224455,週一休)

◎荷塘居:由荷花田、噴泉、生態水池等美景環繞的庭園餐廳,老闆為當地生態保育協會成員,餐廳內有書籍資料供人取閱。料理以各式套餐為主,也適合悠閒的下午茶。(館南村332號,037-233456)

■ 伴手禮

◎郭家莊醬園:以豆腐乳聞名的純天然發酵手工客家醬菜店(福星村214-2號,037-228658)

公館鄉農會展示中心:集合了公館鄉各式農特產品(館東村大同路266號,037-225211)

參考網站:

苗栗文化觀光旅遊網http://travel.miaoli.gov.tw

黃金小鎮協進會http://www.goldentown.net/

石墻社區發展協會http://www.stonewall.org.tw/

苗栗縣旅客服務映象園區www.miaolipark.com.tw

什麼是膽結石?

膽結石大部分在膽囊形成,少部分在總膽管或肝管內形成,膽結石的成分複雜,常由膽固醇、膽紅素(Bilirubin)、鈣鹽等,而膽結石可以分成三類: 膽固醇結石:以膽固醇為主要成分,中間有核心,堅硬且呈白色,這種結石...

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