多用嗅覺喚醒身體與心靈

圖片來源 / 康健資料
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2012/08/01 · 作者 / 楊定一 · 出處 / 康健雜誌 第165期
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在品嚐美味的過程中,視覺、味覺、嗅覺各自扮演了關鍵的角色,尤其如缺少嗅覺的輔助,即使是頂級的料理都會變得索然無味。其實我們對美味的感受將近80%是來自嗅覺的貢獻,而非完全來自味蕾。
在品嚐美味的過程中,視覺、味覺、嗅覺各自扮演了關鍵的角色,尤其如缺少嗅覺的輔助,即使是頂級的料理都會變得索然無味。其實我們對美味的感受將近80%是來自嗅覺的貢獻,而非完全來自味蕾。

通常人體在處理一般感官訊號如視覺、聽覺、觸覺等,是經由周邊神經傳輸到大腦皮質層,但嗅覺的訊號是唯一由鼻子神經末梢直通腦部邊緣系統(Limbic System)的感官訊號,走的是與其他感官不同的捷徑。

神奇的是,大腦對香氣的處理速度是對痛覺處理速度的兩倍快。邊緣系統接收嗅覺訊號的位置,就座落在負責生存必須行為的腦幹和處理複雜認知的大腦皮質層間,它掌握了調控各種生理功能的鑰匙,包括血壓、心跳、血糖、體溫、睡眠、記憶、喜怒哀樂、以及食慾等。因此,利用嗅覺刺激邊緣系統,其實也掌控了通往記憶的大門,這說明了為何許多人都曾因某種嗅覺經驗而找回失落已久的往事,或喚起美好的回憶。

通往記憶的鑰匙

當人體吸入某種味道時,鼻腔內嗅板的嗅神經被氣味分子刺激而產生神經脈衝,神經脈衝再傳達到腦部的嗅球區。而嗅球與負責記憶作用的海馬迴間有神經元互相聯繫,將與氣味相對應的神經脈衝儲存成特定的氣味模式,將來只要聞到相同的味道,就能觸動其特有的回憶。
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