先生失智,太太也會嗎?

圖片來源 / 康健雜誌
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2012/03/01 · 作者 / 劉秀枝 · 出處 / 康健雜誌 第160期
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某次演講後,一位女士告訴我她的父親80歲,四年前被診斷為阿茲海默失智症。因為她和哥哥各自成家,且為事業奔波,平常都由78歲的母親獨自照顧,但父親有時脾氣不好,還會懷疑別人要害他,使得母親精疲力竭,而且記性也大不如前。她很擔心母親會不會因照顧父親也得了失智症?
我告訴她,阿茲海默失智症是不會傳染的,懷疑母親的記憶不佳,應該帶母親就醫,請醫師評估是否有失智症或憂鬱症等。但如果母親也被診斷有失智症,應該是年紀大或其他因素,與父親的失智症無關。只是那時他們兄妹得負起照顧失智雙親的重擔了。

但是,到底失智症的配偶罹患失智症的機率會不會較高呢?

2010年5月美國《老年醫學》雜誌的一篇論文剛好可以回答這個問題。美國猶他州一個郊區(Cache County)的長期流行病學研究,對當地1221對(2442人)沒有失智症且年齡大於65歲的夫婦每三年做一次追蹤,以認知測驗篩檢和臨床評估來診斷是否罹患失智症,最長追蹤12年。其平均年齡為男性76歲、女性73歲,平均結婚49年。結果共有255人在追蹤期間發生失智症,因為年齡、性別、教育程度、社經情況和血脂蛋白基因E等有可能是失智症的危險因子,把這些因子加以控制之後,並把配偶發生失智症後的追蹤時間也一併納入統計分析,發現配偶是失智症患者的人,其發生失智症的風險率,為配偶不是失智症者的6倍。

此研究沒有衡量配偶是否是失智症患者的主要照顧者,但這些失智症患者大多居住在家中,想當然爾配偶即使不是主要照顧者也是照顧者之一。六倍風險率之高,遠超過預期,作者推論除了夫妻有共同生活環境,以及可能同類性格相互吸引外,最主要的原因是長期照顧失智症患者的慢性壓力,可能導致海馬迴萎縮而出現失智症。

雖然此研究顯示,如果配偶有失智症,則罹患失智症的風險率,為配偶沒有失智症者的6倍,但並不一定會得病,而且此研究的失智症是個臨床診斷,沒有腦部影像掃瞄等其他實驗室檢查以判斷是何種失智症,也缺乏對照顧者的精神壓力、焦慮或憂鬱等評估來佐證其結論,因此對此研究結果需小心解釋,也需要其他學者的研究來印證。

然而,已有許多其他研究發現失智症的照顧者容易罹患焦慮、憂鬱,且少運動、缺少社交活動,這些都可能是失智症的危險因子,因此這個猶他州的研究不無道理。

照顧者不變成病人的五招

此篇論文印證了失智症的照顧者是個隱形病人,那麼照顧者該如何因應呢?以下幾點可供參考:

1.不要一個人把所有的工作都扛下來,應該請家庭成員共同分擔,否則當主要照顧者累倒時,大家會亂成一團。像前文提到的,做子女的再忙也要抽出時間來分攤照顧工作,讓母親偶爾有喘息的機會。


2.要先把自己照顧好,才能照顧好失智症患者,例如出去走走,與親友同遊散心,並保有原來的嗜好,如看書、聽音樂等。

3.加入失智症的支持團體,尋求各種資源管道,以減輕壓力。

4.要有長期抗戰的心理準備,及早把失智症患者的財務規劃好,減少後顧之憂。

5.了解阿茲海默失智症目前無法根治,接受少輸為贏的治療觀念,才不會勉強病人,或抱太高期望,而倍感挫折。

本專欄反映專家意見,不代表本社立場。
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