養肺顧氣管!揪出你的「咳嗽」禍源

圖片來源 / 陳德信
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2009/11/01 · 作者 / 謝曉雲 · 出處 / 康健雜誌 第132期
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氣候轉涼,你的呼吸道是不是也開始狀況百出---喉嚨乾癢、鼻水、咳嗽不停,甚至咳到喘不過氣?許多人以為是感冒。不過,如果咳嗽超過3星期,可能是其他原因惹的禍,例如鼻炎、胃酸、環境刺激……,別驚訝,連久坐不動都可能讓你咳不停。

有人喜歡求偏方止咳,網路上也流傳各種「養肺」、「顧氣管」的食療產品,如川貝枇杷膏、喉糖、杏仁茶、陳皮、西洋參……,這些偏方真的有幫助嗎?

《康健》請中、西醫師聯手,為你解答為什麼氣管不好,及哪種偏方能止咳化痰的疑問,並從環境、生活、運動方面,提供簡單易行的保養方法,助你從此呼吸更順暢。

自從H1N1新型流感大流行,在公共場所「咳嗽」成了遭人白眼的失禮舉動,工作上常需和人接觸的服務業、業務員特別困擾,儘管戴上口罩,還是得連忙解釋,「別擔心,我是過敏,不是感冒,」深怕咳嗽聲嚇壞客人。

在一些場合,頻頻咳嗽不只失禮,更是「明文禁止」的行為,如世界知名的德國柏林愛樂廳在節目單上清楚印著「禁止咳嗽」圖案,有些樂團指揮還會在開場前發送喉糖,企圖讓觀眾止咳潤喉,以減少演出中的咳嗽聲。

氣候轉涼,呼吸道問題更容易顯現──喉嚨乾癢不適,或感冒、過敏等讓人鼻涕、咳嗽不停,甚至氣喘發作。

其中,「咳嗽」最常見也最令人困擾,網路流傳「止咳化痰」的偏方有數十種,也有人看遍中西醫,但咳嗽一直好不了。

通常久咳不止,是沒有找出真正致咳的原因,俗話說:「醫生怕治咳」,貼切形容這個看似不嚴重,但成因多且複雜的毛病,而且有些人咳不停的原因不止一個,而是多種因素合併造成,林口長庚呼吸胸腔科劉文德醫師表示。

一出現咳嗽症狀,大部份人會認為是「感冒」了,然而感冒引起的咳嗽多半1~2週內會改善,假如持續咳嗽超過3星期,成了「慢性咳嗽」,就不單純是感冒問題。

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惹禍源1:鼻子

要找出慢性咳嗽的原因,方法之一可看咳嗽屬於「痰咳」或「乾咳」。

「痰咳」的人經常覺得喉嚨裡卡痰,有異物感,動不動就會咳一下「清喉嚨」,最常見原因是鼻涕倒流,其他像長年抽菸,及慢性支氣管炎、支氣管擴張、肺氣腫等慢性阻塞性肺病(COPD)也會有經常咳嗽、痰多黏稠的症狀。

鼻涕倒流主要是過敏性或非過敏性鼻炎,及急性、慢性鼻竇炎引起,由於大量鼻涕由鼻腔倒流入喉嚨,刺激咽喉而引起咳嗽。

不過,臨床上見到不少求診的病人並不曉得自己有鼻涕倒流問題,而以為是「氣管虛」才咳不停,問醫生要吃哪些「顧氣管」的藥或食療,中醫師程惠政說。而事實上,這些病人需要治療、保養的是「鼻子」,如避免接觸冷空氣或塵等過敏源,而非治療「氣管」,才可能緩解慢性咳嗽困擾。

如果鼻子長期出問題,沒有接受治療、注意保健,還可能衍生出其他麻煩,讓咳嗽變得更複雜、更難處理。

劉文德醫師指出,有些病人白天不見得流鼻水、鼻塞、打噴嚏,但到晚上睡覺時,呼吸問題就出現了。因為躺著,上呼吸道容易塌陷往下壓,鼻腔被塞住,開始呼吸不順暢而缺氧,因而一直處於淺眠期,所以病人容易感覺自己在「做夢」,甚至惡夢連連,睡得不安穩。問診時,如果病人抱怨常做惡夢、睡不好,醫生會懷疑病人可能有睡眠呼吸中止、不順的問題。

這些在睡眠中鼻子呼吸不順暢的人,自然容易張口呼吸,而使口水蒸發,咽喉乾燥,進而引起咳嗽。再者,缺少足夠的鹼性口水來中和胃酸,又可能加重另一個引起慢性咳嗽的問題──「胃食道逆流」,特別會在放鬆躺平入睡後發生。

惹禍源2:胃酸

「胃食道逆流」是胃和食道之間的括約肌功能不良,胃酸容易逆流至食道,刺激食道的咳嗽神經接受體,及進入呼吸道刺激咽喉而引起咳嗽。胃酸造成的咳嗽多半是沒痰的「乾咳」,咳起來像被東西「嗆到」,一陣猛咳,也容易聲音沙啞、失聲。此外,患者還會有胸悶、胸口灼熱痛,及早上醒來感覺口乾、口苦的情形。

不過臨床發現,一部份病人其實症狀不明顯,加上過去對「胃食道逆流」引起的咳嗽不清楚,所以這些病人常被忽略,而沒有對症治療,劉文德醫師說。

惹禍源3:氣喘

除了鼻涕倒流胃食道逆流之外,第三個常見咳嗽不止的原因是氣喘發作。

不少人以為自己是「感冒」一直沒好,所以咳不停,直到就醫檢查,才曉得原來竟是氣喘發作。這一類病人的氣喘常以「咳嗽」表現,尤其清晨四、五點時咳得特別厲害,劉文德醫師說。

一般可透過詢問病史及肺功能檢查來診斷,對於不易判定的患者,還可透過氣喘誘發試驗,進一步觀察肺功能變化情況來辨別,如果檢查結果為陰性,表示氣喘的可能性低;如果是陽性,雖然不代表病人就一定是氣喘病患,或未來會氣喘發作,但表示他的氣管的確比較敏感,容易受一點刺激就誘發咳嗽。

惹禍源4:藥物‧吸入異物‧空氣污染‧肺癌

上述最常見的致咳因素之外,其他像是藥物(如高血壓藥、乙型交感神經阻斷劑)、吸入異物卡進氣管、空氣及環境污染(如辦公大樓的空調濾網藏污納垢、室內建材含有毒揮發物質VOC,如甲醛),及最令人恐懼的肺癌,都可能讓人咳不停。

禍源5:心理因素

還有一種咳嗽屬於「心因性」,在特定場合、特定情況下,或見到特定的人,因為心理因素,才咳起來。就像有些人上台報告、公開演講之前,可能因緊張或其他原因,習慣要咳幾下,或清一清喉嚨。

曾有位已婚婦女因為久咳就醫,做遍各種檢查都找不出原因,後來,照顧她的護士發現,平常其實很少聽到她咳嗽,但只要先生來探病,她似乎就咳得特別厲害,一問之下,才曉得之前先生曾外遇,後來兩人合好,但只要她身體不適,先生就對她呵護備至,因此推測她因為想獲取先生關愛,才會咳不停,但有時候當事人也沒有察覺是心理因素造成自己猛咳嗽。

惹禍源6:陰虛

如果從中醫角度看,喉嚨乾癢不適、容易咳嗽、呼吸不順等等呼吸道問題,和氣候變化及體質有關。

中醫講究因應天地變化養生,因此入秋之後,氣候轉為乾燥,秋燥易傷肺陰,應著重「養肺」。「中醫常說潤肺,因為肺喜歡滋潤, 不喜歡乾燥,太燥就會出問題,」長庚中醫醫院內科部主治醫師郭忠禎說。

此外,體質屬於陰虛、氣虛、肝火旺的人也容易呼吸道不適。

程惠政醫師指出,老年人、更年期婦女因身體機能退化、荷爾蒙改變等,體質容易轉為陰虛,例如黏膜、唾液腺退化等,使液體分泌減少、滋潤度不足而出現口乾舌燥、咽喉乾癢、乾咳等不適症狀。尤其到秋冬偏乾燥,或長時間待在濕度低的環境,如冷氣房,及水分攝取太少,都會加重不舒服情形。

這一類體質需要滋陰潤燥,一般會用麥門冬湯、玉女煎、六味地黃丸等。經過一段時間滋陰調養後,原本容易乾(燥)咳的人會咳出少量痰,等將痰慢慢咳掉之後,乾咳現象就會緩解,程惠政說。

惹禍源7:氣虛

中醫認為過敏的人多半屬於氣虛體質,而像久病、身體虛弱、大病一場之後,或飲食失調,嚴重營養不足,體質也會成為「氣虛」、「偏寒」,最好少吃太過寒性的食物,如蝦蟹、竹筍、西瓜等,並以溫熱、平性及補氣的食物、藥材調理,常見如人參、黃耆等。

不過程惠政提醒,中醫古籍雖指出過敏的人體質多半偏虛、偏寒,但現代生活環境及條件比古代優渥,大多數人營養過盛,而不是營養不夠,所以不太需要「補氣」,反而吃偏涼的食物更合適。

惹禍源8:肝火旺

肝火旺,如壓力大、鬱悶、熬夜晚睡,喜歡油炸、燒烤、辛辣食物,易造成肝火上升,而中醫認為肺屬「金」、肝屬「木」,原本是金剋木,但當木太盛,也就是肝火太旺時,金就剋不了木,反而會被木剋制,因此,肝火太旺,也會傷害肺,郭忠禎說。

因此,秋冬養肺、保養氣管等呼吸道健康,需先找出病因,及檢視個人體質狀況,再評估哪些方法適合自己,例如食療偏方需要吃嗎?吃哪一種才能解決困擾,因為並非每一種坊間流傳的止咳化痰、顧氣管方法適用於每個人,且吃錯用錯可能讓問題惡化,《康健》請中、西醫師一起解答,讓你找到適合自己的食療法。

除了飲食之外,從環境、生活、運動、瑜伽各方面著手,不讓咳嗽、鼻水、呼吸不順等困擾找上身,安度秋冬。版權所有,本刊圖文非經同意不得轉載或公開傳播。

咳不停,何時需就醫?

當持續咳嗽超過2星期,不見好轉,甚至愈咳愈厲害,或者已經出現黃稠痰,代表可能是細菌性感染或肺炎,需要使用抗生素治療,建議此時趕快就醫檢查及治療。

看時辰咳,幫你找病因

聽起來像看時辰算命,不過,咳嗽發作的時間的確是分辨病因的方法之一,特別是惱人的夜咳。躺上床不到半小時就開始咳嗽,坐起來比較不想咳,這種咳嗽多半是鼻涕倒流刺激咽喉引起。

入睡大約1~2小時以後突然想咳,而且是一陣猛烈急咳,或伴隨胸悶、脹氣、心灼熱感等,原因可能是胃食道逆流

總是在凌晨四、五點咳嗽的人,則氣喘發作的機率高。

咳嗽超過3星期

一、有痰

1.晚上特別想咳

--鼻涕倒流

--氣喘(清晨四、五點咳得很厲害)

--心臟問題引起咳嗽(睡覺到一半,突然胸悶、喘不過氣、咳個不停,常有血絲泡沫的白色痰液)

2.整天不定時咳

--抽菸

--慢性阻塞性肺病(慢性支氣管炎、支氣管擴張、肺氣腫)

--肺癌肺結核(咳嗽型態改變、咳嗽帶血、呼吸困難、體重下降)

3.沒有特定時間咳

--環境過敏原刺激(鼻子不好,全身痠痛,容易疲累)

二、幾乎沒有或痰量少

1.晚上特別想咳

--胃食道逆流(伴隨口乾口苦、聲音沙啞、胸口灼熱痛)

--上呼吸道阻塞症候群(睡覺時咳不停,像嗆到一樣,淺眠,常做惡夢)

2.白天特別想咳

--慢性咽喉炎(一說話就容易咳嗽,不說話、睡覺時就不咳)

3.整天不定時咳

--異物梗塞(一次嗆到後,就開始咳嗽)

--家族性咽喉神經過度敏感(家人都很敏感,一吹到冷風或聞到異味,就容易咳,感冒咳嗽都拖很久)

4.沒有特定時間咳

--心因性咳嗽

註:這是根據痰量及咳嗽發生時間,將慢性咳嗽做簡易分類,方便一般人自我檢視可能的咳嗽原因,但實際病因仍需由醫師根據病患表現的症狀,做仔細的病情判斷。資料提供:林口長庚呼吸胸腔科

久坐少動,下肢循環差小心咳嗽找上門

缺乏活動不利健康,現在又添一椿。最新研究發現,久坐少動、下肢循環差,可能引起睡眠呼吸暫停,甚至進一步害你咳不停。

刊登於今年《美國呼吸暨急診醫學期刊》(AJRCCM)的一篇研究指出,白天活動量少的人,大量水分會堆積在下半身,等到晚上睡覺躺平時,回流到上半身的水分,比白天活動量大的人多。而夜晚大量水分回流,會造成睡覺時頸圍增加,上呼吸道的管腔受擠壓變得比較狹窄,因而增加睡眠呼吸暫停的風險。

林口長庚呼吸胸腔科主治醫師劉文德說,臨床上觀察,一部份有睡眠呼吸問題的人,通常也是慢性咳嗽一直好不了的患者。因此,想改善不論醒著或睡著時的呼吸問題,增加白天的活動量是最好方法。

編按:此文為2009年發表,文中人、事、物背景或已有調整、變動,造成不便還請見諒。

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