向過敏說再見

圖片來源 / 呂恩賜
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1998/11/01 · 作者 / 邱玉蟬 · 出處 / 康健雜誌 第3期
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聞這個也癢,嗅那個也癢,天氣變也癢,不變也癢。擾人不休的過敏,怎麼甩也甩不掉。靠醫生、靠藥物都是辦法,但這都還不是最重要的......。

只要天氣一變,有過敏性鼻炎的許小姐每天總是以一連串的打噴嚏揭開序幕。「不是三、兩個,而是二十幾個,」許小姐說。

對鼻子過敏的人來說,每隔一陣子就要遭受鼻塞、打噴嚏、流鼻水甚至氣喘的痛苦,就彷彿是恩斷情絕的舊情人,卻老是糾纏不清,甩也甩不掉一般。

免疫系統過於神經質

為什麼會過敏?目前醫學界已經知道過敏與染色體異常有關,使過敏的人有一個神經兮兮的免疫系統,隨時處於警戒狀態。

在正常情況下,細菌或病毒等有害物質侵入我們身體時,免疫系統會發動一波波攻擊,產生發炎反應。過敏其實就是一種發炎反應,只不過過於緊張的免疫系統,往往不問來者是誰,就展開攻擊,流鼻水、鼻塞、甚至氣喘等種種不適的症狀就是兩軍交戰的結果。

過敏疾病以過敏性鼻炎與氣喘最常見。這兩個賴皮的兄弟,雖然症狀不同,嚴重程度有異,但卻經常一起出現。約有70%的氣喘病人併有過敏性鼻炎,有20%的過敏性鼻炎病人同時有氣喘。

過敏常有遺傳傾向,如果父母皆有過敏,則子女過敏機率約為三分之二,若父母一方有過敏體質,則子女的過敏機率為三分之一。

對冷(空)氣過敏?

過敏的人最常有的經驗是,天氣一冷或一進冷氣房,就鼻水流個不停、噴嚏連連,所以很多人告訴醫生:「我對冷氣過敏。」

「溫度本身是不會令人過敏的,」台大耳鼻喉科主治醫師葉德輝說。冷氣誘發過敏最主要的原因是,有過敏體質的人,他們的免疫系統隨時都處在一種箭在弦上、蓄勢待發的狀態下,所以一有刺激,就引發過敏反應,不論是冷空氣或冒煙公車、香水,都有可能被免疫系統誤認為是敵人。

其實,真正引起過敏的物質,是我們無法察覺也看不見的塵蟎。

在台灣,因為氣候溫暖潮溼,最適合塵蟎生活,所以約92%以上的過敏(不論過敏性鼻炎或氣喘)是塵蟎引起的(美國僅約50%的過敏是塵蟎引起)。

塵蟎幾乎無所不在,在床上、地毯、窗簾。它是蜘蛛的親戚,肉眼看不見。在高倍顯微鏡下看,外表有點像甲蟲類昆蟲。

塵蟎專門以人類及動物的皮屑為食,因此床墊簡直就是塵蟎的天堂,吃喝不盡,床墊上纖維交織的縫隙,正好是它的遊戲室,鑽進鑽出,盡情玩樂。一張雙人床墊約含有兩百萬隻的蟎。

一隻母蟎,一次可以產下25∼50個卵,三週即可成蟲,在3∼4個月的生命中,可製造體重200倍重的糞便。塵蟎及它的排泄物都會讓過敏的人難過得要抓狂。

台大醫院耳鼻喉科主治醫師葉德輝就說,「10個病人中有8個見到醫生劈頭就問,你治得好鼻過敏嗎?」

「什麼叫根治?感冒能夠根治嗎?」如果根治是指永不再犯,葉德輝認為,存有這種想法的人是太不切實際了。因為到目前為止,醫學界對於基因的問題,還沒有釜底抽薪的辦法。

中醫有效嗎?

西醫「會好不會斷根」,很多人轉而求助中醫,冀望能夠永遠和過敏斷絕往來。不過,即使是中醫也不認為鼻過敏是可以徹底根治的。

長庚醫院中醫部內科主任楊賢鴻指出,中醫對過敏的治療,主要是以調整體質為主,體質轉好,發作的次數可以減少,但不是根治。

楊賢鴻剛完成衛生署委託以中藥治療鼻過敏的一年研究計劃,他發現中藥的複方療法對鼻過敏的改善相當顯著。病人在鼻塞、流鼻水、打噴嚏的次數減少許多。

完全根治很難,但是想要改善生活品質,讓困擾減到最低,卻是有一套明確的方法。

類固醇,過敏剋星

藥物治療中,類固醇最受到注目。類固醇是過敏病人的救星,安全又有效,但是一聽到醫生要用美國仙丹──類固醇,很多人就被嚇得落荒而逃。

許多醫生對於台灣病人的恐懼感到無奈。葉德輝就說,台灣病人中了類固醇觀念上的毒太深,彷彿類固醇是毒蛇猛獸。

徐世達認為類固醇就像一把刀,在好廚師手裡可以做出一道美味的料理,但是在壞人手裡卻變成殺人的工具。

事實上,近幾年來,新型的類固醇鼻噴劑,進入血中的機率少,產生全身副作用的機率等於零,在醫生的指導下使用,是對過敏安全又有效的藥物。

過敏是我們身體的免疫系統矯枉過正的一種現象。對於無害的物質,不該產生發炎的物質,產生發炎反應。在過敏發作期間,使用類固醇可以壓制體內過度的發炎反應,調整到平衡狀態。

馬偕醫院小兒過敏科主任徐世達自己就是嚴重的氣喘患者,他每天都必須使用類固醇鼻噴劑,已經10年。

徐世達說,小孩若在氣喘發作兩年內就使用類固醇,加上環境的改善(防堵過敏原),有機會可以幾近根治,成人通常已經發作超過5年,根治比較不可能,但是可以維持不再變壞。徐世達說話一久就會喘,感到些微費力,但是每天都用類固醇鼻噴劑可以讓他呼吸順暢到80∼90歲,「這就夠了,」他說。

如果過敏相當嚴重,減過敏療法可能是根治的方式之一。減過敏療法,就是定期微量注射過敏物質(從初期的一星期一次逐漸延長到一個月打一次),使免疫系統產生忍受力,直到不再對過敏物質產生發炎反應為止。治療過程有時需要持續數年,所以對病人的毅力也是一大考驗。

但是,近幾年醫學界對減過敏療法的看法分歧,有些醫生並不建議作減過敏療法。

治療要成功,自己要努力

過敏雖然很難根治,但是治療是可以成功的,只要你肯好好努力。

葉德輝相當感慨地說,很多人不了解,「治療成不成功,不在於找到高明的醫生或好的藥物,而是要問自己有無長期策略去維持身體在一種平衡的健康狀態,而減少發作的機會?」

但是,很多過敏病人還是有「有病找醫生醫好的想法」,就會不斷地在與過敏的對抗中挫敗。

葉德輝說,很多病人在聽了醫生諄諄教誨,要如何防塵蟎來預防過敏,都會同意,但真正做到的人卻不到一半。「自己不努力,又希望不要發作,這個機會不大,」葉德輝實際的忠告。

葉德輝建議病人可以思考一下,自己的治療目標是什麼?希望改善自己的生活品質到達何種境界?然後與醫生共同擬定長期的作戰策略和計畫。目標達成,就是治療成功。

除了藥物外,因為多數的過敏是生活環境中無所不在的塵蟎引起的,所以如何有效地防堵塵蟎,變成對抗過敏最重要的一件事。

說來容易,做起來難。因為塵蟎看不見,而且即使都做到了,也不見得有馬上的回報,不過葉德輝認為執行的過程中,可以讓醫生和病人都了解,自己到底對這個病在意到什麼程度。

擺脫過敏的糾纏與困擾,就像要和舊情人徹底分手一樣,如何不藕斷絲連,牽扯不清,需要的是正確的觀念與意志力。

七招教你預防過敏

1.徹底防蟎

92%以上的過敏原是塵蟎引起,所以要徹底防蟎。

●家裡不要使用地毯、毛毯、窗簾等,一些容易沉積灰塵的物品。

●床單、被套要常清洗,攝氏60度以上才能殺死塵蟎,最好使用防蟎床套、枕頭套。

●書桌、書架要常擦拭。

●冷氣濾網要常清洗。

●儘量用木質或塑膠製品家具。

2.不要養寵物。

如果你對寵物的毛髮、唾液、排泄物過敏,最好不要養寵物。另外,寵物身上也容易沾染灰塵。

3.不喝冰水。以免刺激誘發過敏。

4.感冒流行期間,戴口罩、勤洗手。

5.氣候溫差超過7度,要注意保暖。

6.避免劇烈運動。

7.避免情緒過度波動。

什麼是氣喘?

氣喘是指肺部空氣進出的管道(支氣管)出現慢性發炎產生的過度反應的現象, 慢性發炎會使支氣管黏膜紅腫、分泌物增加,反應過度則是因為外界環境如:冷空氣、過敏原、空氣污染、呼吸道感染等,造成支氣管壁的肌肉易...

什麼是感冒?

感冒係指發生在鼻腔、喉嚨的上呼吸道感染,有各式各樣不同的症狀,而造成症狀五花八門的原因在於引起感冒的病毒至少有一百多種,再加上每個人對病毒的反應各有不同,才會有不同的症狀。

什麼是過敏性鼻炎?

接觸到過敏原就會出現打噴嚏、鼻子癢、流鼻水、鼻塞等症狀。引起過敏性鼻炎的原因中,體質及環境中的過敏原都很重要,且可發現家族性的現象,即病人的父母或兄弟姐妹也常有過敏性鼻炎,有其他過敏性體質也會容易得到...

什麼是鼻塞?

鼻腔組織表面黏膜發生腫脹,若伴隨鼻涕、鼻水等分泌物大量增加,非常容易阻塞住鼻腔。坐立時,這些分泌物會向前外流出成鼻水,而平躺時則向後下倒流至咽喉處,甚至刺激喉嚨而咳嗽,所以鼻塞往往會伴隨耳鼻喉疾病的產...

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