洪蘭:節食的代價是憂鬱症

圖片來源 / 蕭世英
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2000/08/01 · 作者 / 洪蘭 · 出處 / 康健雜誌 第3期
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節食的代價是憂鬱症
賓州大學的心理學講座教授塞利格曼博士把現在這個時代叫作憂鬱症的時代,認為它的普遍性已經跟傷風感冒一樣了。

根據他的研究,本世紀初和世紀末得憂鬱症的人,比例是1:10,女人得病率是男人的一倍,而且發病的年齡一直下降,愈來愈年輕。

也就是說,人的物質生活水準愈來愈提升,精神生活卻愈來愈下降。誠如塞利格曼所說的:本世紀人的背後是──「汪洋的眼淚」。

為什麼女性得憂鬱症的比例會大於男性,而且在台灣如此,在美國也是如此,都是二比一,這一直是深深困擾我的一個數字,因為從腦功能的研究知道,女性忍耐痛的能力比男人強(有人開玩笑說,如果大自然是使爸爸懷孕來生孩子,世界上就沒有人類了),女人的韌性也比較強,為什麼女人得憂鬱症的比例比男的高一倍?

最近一個研究可以讓我們看出一些端倪,它指出凡是不崇尚瘦身,沒有苗條觀念的社會,它的憂鬱症比例就沒有女大於男的現象,這真是一個非常有啟發性的研究,值得我們去深思。

女生的豐腴源於演化

從演化的觀點來說,因為女性要懷孩子的緣故,青春期之後,女生所吃的熱量會轉化成脂肪(而男生會轉化成肌肉),一個骨瘦如柴的女人月經往往會停掉,所以女生豐腴一點是有演化生理上的原因
。可嘆所謂文明的社會不了解人體運轉的機制,一昧追求「柳腰」,拚命去改變一個塞利格曼稱之為「不可改變」的事情,徒增自己的煩惱。

體型與基因(脂肪細胞數目)及新陳代謝速度有關。1990年美國花在減肥瘦身業上的錢是300億美元,相當於教育、勞工和社會福利的總開支。從1959∼1978年這20年間,美國婦女平均一年增加三分之一磅,但是美國小姐的體重卻是每年減少三分之一磅,當我們愈來愈胖,而代表我們的模特兒卻愈來愈瘦時,我們是否應該停下來想一想,是誰主宰著這個趨勢,我們真的要盲目地跟隨著潮流,聽從業者所創造出來的商機嗎?

科學的研究已經告訴我們,劇烈節食之後,人體會改變對能量處理的方式,開始減低新陳代謝的速率以儲藏能量,即使在睡覺,他所燃燒的卡路里也比別人少10%,因此,雖然吃得少,但消耗也少,所以結果還是一樣,瘦不下來;而節食的另一個代價便是憂鬱症,減肥的失敗使你感到沮喪和無助,一再的節食,一再的失望,於是你就掉入這個永不見天日的黑暗深淵去了。

觀念的改變是一切改變的根本,只要我們可以改變社會觀念,這筆錢就可以省下來用到更好的地方去。要擺脫憂鬱症只有從觀念的改變著手,如果科學可以讓人活到1200歲,我們就必須要想辦法讓自己活得更快樂一點。

(作者為陽明大學教授)

◎本專欄反映專家意見,不代表本社立場
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