為什麼會臉紅?

圖片來源 / 邱瑞金
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2000/11/01 · 作者 / 顧景怡 · 出處 / 康健雜誌 第25期
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害羞臉紅、生氣臉紅、喝酒臉紅、生病臉紅,這也紅,那也紅,為什麼我這麼「紅」?

總是可以在一大群人中首先瞧見瑪賽林,因為他的臉總是那麼紅通通的,躲也躲不過,瑪賽林因此很煩惱。

這是法國繪本故事裡一個因「臉紅」問題,煩惱不已的小男孩,你是否也如他呢?有時恨不得把自己的臉藏起來,省得它洩露心裡所有的秘密。

發生什麼事了?

身體裡究竟是哪個傢伙在作怪,常不經我們意志允許就滿臉通紅?

答案之一是自主神經系統(autonomicsystem)。自主神經系統掌控身體所有非意志性的行為,也就是例如心跳、自主呼吸等,我們無法控制的行為。當你感到害羞、尷尬、很緊張等情緒變化時,自主神經系統中的交感神經受到刺激,接下來,交感神經作用增強,便在身體中指揮一連串的生理變化,心跳速度加快、心臟輸出量增加而造成,血管擴張就是其中一項。

臉部微血管擴張,血流增加就是讓臉紅通通的原因之一。除了擴張血管,交感神經也讓心跳加快,「心串串、心蹦蹦、臉兒紅」瞇瞇眼歌星陳蘭麗在「葡萄成熟時」歌中所唱的情形,就是這樣子來的。

除了情緒,運動或者溫度上升也會造成微血管擴張。有時室內空氣污濁時,臉會變紅,也是這個原因,而且附帶的你也會感覺頭昏眼花或頭痛

荷爾蒙也與「臉色」有關。交感神經作用的增加也會刺激腎上腺分泌腎上腺素(epinephrine)和正腎上腺素(Norepinephrine)。腎上腺素使心臟輸出血量增加,而造成血管擴張,但正腎上腺素卻使周邊血管收縮。

血管收縮,應是造成缺血,紅血球變少,臉色蒼白,但為什麼還是臉紅?台大醫院家庭醫學部主治醫師黃國晉解釋,這是因交感神經和腎上腺素、正腎上腺素之間產生複雜的相互作用,因此有些人緊張、害羞會臉紅,而有些人則臉色慘白。

若是由緊張、焦慮、害羞等等社會和心理的因素造成的臉紅,嚴格的說,並不是什麼大問題,主要牽涉到自主神經系統到腎上腺分泌的功能,黃國晉說。

臉紅除了是微血管擴張導致外,紅血球增加也是另一個原因。例如住在高海拔地區的人,面色常較紅潤。這是因為空氣較稀薄,身體需要更多的紅血球以吸收足夠的氧氣,而紅血球攜帶血紅素,一旦增加,臉的顏色就會比較紅。

至於有的人沾一點酒便臉紅,有的人幾杯黃湯下肚卻面不改色,則是代謝酒精的酵素乙醛去氫酶(Acetalaldehydedehydrogenase)有個人基因差異的問題。這個酵素的基因不只原住民與漢人不同,東方人也與西方人不同。

酒精代謝的過程產生乙醛(acetalaldehyde),乙醛再經乙醛去氫酶的作用產生乙酸繼續其他代謝途徑。乙醛可刺激血管擴張,產生臉紅。

因此紅與不紅只在於乙醛去氫酶代謝乙醛的速度,而無關酒量或肝功能(這裡指的是一般飲酒,而非酗酒的情況)。黃國晉便笑說喝酒易臉紅是「保護色」,可以提醒人不要喝太多。

此外,停經後婦女的臉紅有時伴隨盜汗(熱潮紅),黃國晉解釋,目前已知的原因是腦內掌管交感神經的下視丘,因體內女性荷爾蒙的缺乏而失調,造成血管的活性改變。有的人荷爾蒙是逐漸改變,有的人則是急遽改變,因此熱潮紅的現象也就因人而異。

行為訓練是最佳方法

「行為訓練」是治療臉紅最好的方法,黃國晉強調,「就像減敏治療,有人很怕蟑螂,就多讓他暴露,就比較不會怕了,害怕上台,就讓他多上台,多讓他做一些訓練,就不會發生臉紅。」

容易臉紅的人,若是覺得已經嚴重影響到外觀或情緒的話,醫生會考慮用交感神經抑制劑或抗焦慮劑,不過,要強調的是只有「必要」時才需用藥。

台大醫院黃國晉醫師說明,現在使用的抗焦慮劑很安全,較不會使人因服用過量中毒而導致性命危險,病人吃下後可以比較平靜,也比較不會激動。

不過抗焦慮劑仍有輕微的副作用,包括有些嗜睡、便秘、沒力氣和口乾舌躁。

乙型阻斷劑(β-blocker)也可抑制交感神經作用,不過較少被用於治療容易臉紅的問題,副作用也多,例如心跳變慢、支氣管收縮及陽痿等,黃國晉說。

容易臉紅或情緒不穩定的人,儘量避免會擴張血管的食物,如咖啡、茶或可樂等含咖啡因的食物。

若是感覺吃一些食物如牛奶或巧克力,或是經驗得知會讓自己比較平靜的食物,都可嘗試著多吃,黃國晉建議。此外,維他命B群也有助於神經修復和安神的作用。

造成臉紅的原因

是不是生病了?

除了心理和社會的因素造成臉紅外,黃國晉歸納還有疾病,皮膚病變,或是藥物和酒精副作用都可以引起臉紅。

■疾病

有些疾病可造成血管擴張因而臉紅,如一些腫瘤本身會分泌血清素(serotonin),或是其他激素,刺激血管擴張。

另一種情形是疾病造成阻塞,如肺癌使血管堵塞(如上腔靜脈堵塞),靜脈回流增加造成充血,臉就會變紅。

此外,疾病則是使紅血球增加,產生臉紅的問題。

■皮膚病變

台大醫院皮膚部主治醫師蔡呈芳指出,酒糟鼻(rosacea),或者一些續發性的臉紅,如以前皮膚曾經發炎、滿臉青春痘、濕疹、擦類固醇、或做過雷射除斑,都可能是造成臉紅的原因。

■藥物和酒精

黃國晉指出,抗憂鬱劑、降血壓用的鈣離子阻斷劑、威而鋼、或者一些治療禿頭的藥都會使血管擴張,產生臉紅。此外,降膽固醇藥物所含的菸鹼酸也會造成血管擴張。至於降血糖用藥chlorpropamide,則只有在與酒精一起服用下才會產生臉紅,甚至頭痛。

至於酒精,除了本身代謝物刺激血管擴張,引起臉紅外,若是飲酒過度產生肝硬化,壞死的組織會分泌一些激素造成微血管的擴張,甚至破裂。不只如此,酗酒也與酒糟鼻有很大的關連。

該看醫生嗎?

到底臉紅是正常生理反應,還是暗示著疾病呢?台大醫師黃國晉建議你有下列情形便迅速就醫:

■臉紅伴隨其他症狀。因為疾病的表現通常不只臉紅。
■持續性的臉紅。如紅斑性狼瘡、靜脈阻塞,臉紅都不會消退。
■如果臉紅加青筋暴露表示血管阻塞已很嚴重。
■皮膚病變。如前述的症狀酒糟鼻或濕疹。
■臉紅的部份會癢、有分泌物或疼痛。

(審稿專家:台大醫院家庭醫學部主治醫師黃國晉)

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