腦決定你的幸福

圖片來源 / 周書羽
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2001/01/01 · 作者 / 胡蔓莉 · 出處 / 康健雜誌 第27期
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多年來我們一直傾向用心理、環境解釋人的行為, 事實上,人的行為複雜得很難簡單以此歸類。 人生是否美好,也不僅是你的態度如何,主宰原來還是腦。

【康健書選】

 書名:維修靈魂的硬體
 作者:丹尼爾.亞蒙
 譯者:李明
 出版社:大塊文化

曾經為文致力日常生活精神健康而獲美國精神醫學協會研究獎的精神科醫師丹尼爾.亞蒙,在1990年接觸到腦部核子造影後,開始積極著手找尋治療精神病患的腦部生理證據。

經過8年5000多份腦部單光子放射電腦斷層攝影片(SPECT)研究,他將臨床所見整理成書,讓大家從腦的運作了解,如果腦功能不佳,會讓人在任何生活層面都難以成功。

亞蒙說,腦的運作功能正常,人就正常;而腦運作不正常,人就無法正常。

他發現,過去被認為是純心理問題患者,如焦慮、憂鬱、注意力不集中、強迫行為及暴力傾向等,有許多是因主宰靈魂的腦部功能異常而身不由己,而這些人應該可以治療的。

他讓病人親眼目睹自己電腦斷層攝影腦部缺陷,願意接受治療改善病況,也為自己累積了診斷的最佳參考。

亞蒙將人腦劃分為5個區域系統,說明不同系統失調引起行為失常的狀況,並透過腦部攝影佐證。

首先是主管人類情緒的「深層邊緣系統」,包括視丘、下視丘及其周圍結構。

它就像一個情緒過濾器,一個正逢經前症候群的婦女或憂鬱症患者,由於深層邊緣系統活躍,常會以負面的角度解讀與人互動。

深層邊緣系統也和人際連結密切相關,與人相處融洽會讓我們情緒愉悅,但死亡、離婚、空巢症候群會破壞深層邊緣系統的情感連結,造成極大的痛苦。

他也特別談到某些受虐婦女之所以無法離開施暴丈夫,主要可能是難以承受連結斷裂之苦。

而女性的深層邊緣系統平均比男性大,往往在情感上較男性善於表達,但卻也比男性容易產生感情牽繫受憂鬱之苦。

憂鬱症患者因為退縮,把自己與社會隔絕,使得連結愈少,憂鬱情況也隨之更形嚴重。

亞蒙提到的第二部份是「底神經節系統」,負責統合我們的感覺、思考和動作,控制身體的鬆弛度。

底神經節過度活躍的人,常會因預期負面狀況而造成焦慮、無法放鬆。一些現象如興奮時跳躍、緊張時發抖、驚嚇時呆若木雞,都是底神經節過度活躍,造成思考或行動僵住的結果。

作者本身就是底神經節過度活躍的人,容易焦慮,緊張時會咬指甲,因不願與人衝突,曾無法處理一些困難事情,也發生眼見他人跌倒卻僵立無助的情況。

底神經節活躍也有不少有趣的事,亞蒙在書中提到。他發現許多公司總裁都因底神經節活躍而活力無窮,可以長時間投入工作,所以對社會多有貢獻。而愛情促使底神經節活躍釋出多巴胺,使得戀愛中的人感覺快樂。

第三個腦區域就是「前額葉皮質系統」,位於腦前端三分之一處,是執行控制的中樞,協助我們專注、控制衝動、擬定計劃、做成決策。

前額葉如果活動不足,就無法將抑制訊號傳送到腦部其他區域,正常訊息就會受外界環境干擾造成分心,也就是所謂的注意力不足症(AttentionDeficientDisease)。

這類患者對於規律性、例行性的日常事物,如學校作業、老闆交付的任務,愈努力效果愈糟,想專心時前額葉活動反而降低,但在新奇、刺激或放鬆的情況下,表現就不錯。

一些成年注意力不足症的患者,就有人因無法專心聽朋友與伴侶說話而損及彼此關係。這個區域失調的患者除了分心,也無法控制衝動。他們因為前額葉缺乏活動與刺激,所以渴望活動,靜不下來,老會找些麻煩。

第四個區域是穿越額葉中間,控制我們認知彈性的「扣帶系統」。它就像開車時的「換檔」,過度活躍會造成注意力偏執,無法從情境中轉移,使思考與行為缺乏彈性,出現易怒、鑽牛角尖、好與人唱反調的現象。

無法走出舊日傷痛,開車經常為別的駕駛人行為動怒,不斷重複洗手、檢查門戶等都源自扣帶問題。

亞蒙所指的第五個系統就是位於腦兩側、眼後、太陽穴之下的「顳葉系統」。它掌管我們的記憶與影像的儲存、支配情緒的穩定、對語言理解與表情的辨識處理。

當支配性(常為左側)顳葉系統異常時,會出現攻擊行為,有些甚至會自殺,有輕微妄想、敏感、情緒不穩現象而影響人際關係。

非支配性(常為右側)顳葉系統功能失常則無法辨認別人說話表情、語調,妨礙個人社交。

此外,顳葉異常還容易出現感官錯覺,像是眼角看到陰影、小蟲,或聽到收音機的聲音,或是皮膚上感到蟲在爬等。

亞蒙雖然將腦部劃分成5個區域系統,但也強調彼此交互影響。比如前額葉影響深層邊緣系統調節,當左額葉中風時,6成患者在一年內會出現重度憂鬱。

從亞蒙的分析中,讀者不但能藉此自我檢測,對有些人老愛鑽牛角尖、思路飛東飛西終於豁然頓悟了。

而發揮大腦功能,不妨如書中建議,多與正面、積極的人相處,多累積正面經驗來提升生活的能力;平日妥善保護自己的頭腦,預防「腦」的問題,有問題時要尋求專家協助。

當社會上憂鬱症、注意力不足症和暴力事件愈來愈多時,我們或許可以試著從亞蒙的「理論」,由生理層面去探究原由。

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