趕走惱人的螞蟻

圖片來源 / 呂恩賜
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2002/04/01 · 作者 / 林貞岑 · 出處 / 康健雜誌 第41期
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根據環保署的統計,螞蟻是僅次於蚊子、蟑螂,令國人備感困擾的居家害蟲。儘管以著作《螞蟻•螞蟻》聞名世界的螞蟻作家柏納.韋伯盛讚,螞蟻身形「優雅渾圓」,如同義大利跑車,但當小小螞蟻從可口的草莓蛋糕裡探出頭來,任誰都忍不住暗聲咒罵。

也常能在窗邊、廚房邊「驚見」大批螞蟻移動。「只要有人類環境的地方,就有小黃家蟻,」研究螞蟻分類學,台大昆蟲系昆蟲生態研究室林宗歧博士搖頭嘆道。

小黃家蟻是居家最常見的螞蟻種類,約佔7成,幾乎是有害螞蟻中分布最廣的一種。

小黃家蟻喜歡藏匿在高溫高濕的環境,如加熱設備、水槽、水管等,冬天時甚至可以在溫水罐裡發現牠的蹤跡。

而終年保持恆溫的室內,比如中央空調辦公室、工廠、麵包店、醫院等,也是小黃家蟻的首選築巢地。

螞蟻感染性強

更糟的是,無所不在的小黃家蟻會攜帶病源傳染疾病,例如沙門氏菌、葡萄球桿菌及鍊球菌等,幾乎全世界均列為重要室內害蟲。

文獻記載,曾經流行歐洲的黑死病──鼠疫,部份是因為小黃家蟻取食死於鼠疫傳染動物的屍體,造成疫情擴大。

此外,小黃家蟻也會引發嚴重的院內感染。

來自潮濕環境的小黃家蟻,會將病原帶入巢內,造成感染螞蟻數量大增,尤其蟻巢溫暖潮濕,更適合細菌生長。

而體型小的工蟻,不但攜帶病原菌,在醫院的各種隙縫中來去自如,還可用大顎咬破封好消毒過的器械、紗布等,造成醫療器材的污染,危害甚鉅。

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然而,為數眾多的螞蟻,卻有著防治上的困難。毒藥殺蟲劑的噴灑,僅能殺死為數較少、外出工作的工蟻,效果十分有限。

而且,殺蟲劑會造成螞蟻遷移到沒有殺蟲劑的地方,擴大危害程度,研究病蟲害學的中興大學昆蟲系教授蘇宗宏指出。

為什麼螞蟻這麼難纏?

繁殖力旺盛的螞蟻,適應力強,加上井然有序、階級明顯的分工制度,使牠能從一億年的物種淘汰中存活下來,成為至今分布最廣的昆蟲,螞蟻總重量加起來,甚至比全世界人口總量還要多。

而且螞蟻不挑食,不論脂肪、蛋白質、醣類、花粉、蜜露等,都是牠的美食饗宴。有時螞蟻也會殺死小蟲做為食物,或取食醫院被血污染的包布、新鮮的食餌如肝臟等。

趕走螞蟻的方法

螞蟻對環境要求度不高,一般只要攝氏15度以上就能存活,即使在12樓以上的高樓層,也可以發現螞蟻巢蹤跡。

對於繁殖力強,巢穴隱密的螞蟻,目前最常見也是最好用的滅蟻方式,是使用減少、控制螞蟻生長的餌劑。

餌劑多半以生長調節劑(IGR,又稱幾丁質,如fenoxycarb、pyriproxyfen等)為主,可以干擾螞蟻的生長發育,讓蟻后卵巢減小,不但減少產卵量,還可以抑制幼蟻蛻皮變為成年螞蟻。

生長調節劑餌劑對人畜安全性高,迅速分解不殘留,並可在短期間內有效消滅螞蟻,十分方便。曾在夏威夷研究螞蟻的蘇宗宏教授,就曾帶領多位學生從事不同餌劑的開發研究,效果相當不錯。

有些餌劑則加入硼酸,希望藉由硼酸造成的胃毒性,產生連鎖殺蟻的效應。

你也可以自製滅蟻餌劑。1%硼酸(可在藥房購買)加上10%的蜜水(90cc溫水+10cc蜂蜜+1公克的硼酸),以棉花球吸飽放在瓶蓋上,再用保鮮膜覆蓋(在保鮮膜上打幾個小洞,吸引螞蟻,也可避免小孩及寵物取食),通常2小時內便有效果。「根據實驗結果,1%硼酸效果最好,」蘇宗宏教授提到,若是用5%硼酸加入食物內,很容易被螞蟻察覺而拒食。

餌劑的缺點是效果較慢,可能要兩、三星期才看得見效果。

餌劑放置地點,也要慎選。可以先留意觀察家中螞蟻出沒的地方,通常廚房、浴室、肥皂盒、開關旁邊的小洞,都可以找到螞蟻的行蹤。記得避免將餌劑放在家中幼童及寵物可取食的地方,以免發生誤食中毒危險。

餌劑也會受濕度、溫度影響,通常開封三個月內為有效期限。

清洗螞蟻的味道

此外,也可利用螞蟻敏銳嗅覺,達到驅除螞蟻的功效。

對螞蟻而言,世界是由一個個分子所組成,螞蟻可以靠嗅聞分辨出來。

有趣的是,螞蟻一旦發現食物,腹部末端的腺體便會製造、分泌一種類似「信息素」的費洛蒙,讓其他螞蟻可以循線找到食物。

因此,設法消除螞蟻留下的記號,也是驅蟻的方法。

從小喜歡蹲在地上看螞蟻的林宗歧博士提到,利用橘子皮或藥用酒精擦拭螞蟻走過的路線,便可以去除螞蟻的費洛蒙氣味,避免成群結隊的螞蟻出現。

另外,斷絕食物來源,螞蟻自然另覓巢穴。

甜味和腥味都會吸引螞蟻。最簡單的做法,是將食物置於密閉容器內,並將殘渣清除乾淨。另外像會分泌蜜露的花卉,如石斛蘭等,也會吸引螞蟻,最好放置室外。

利用螞蟻討厭的氣味,如柑桔精油、香茅草油等噴灑塗抹,也可有效防治螞蟻靠近。

一般市售的螞蟻粉筆,以除蟲菊精和硼酸泡製而成,只需在螞蟻常出現的地方畫上一條線,對螞蟻也有不錯的驅趕效果。

然而,徹底隔絕螞蟻的辦法,是以矽膠封住牆壁、地板的隙縫,讓螞蟻無巢可居,喜歡幫螞蟻拍照的蘇宗宏教授,提出個人心得。

將水盆放置桌角,或在桌腳綁上橡皮筋(因為螞蟻討厭橡皮的味道),如此也可以防止螞蟻爬上桌面,與人類爭享美食。

《資訊快遞》

螞蟻的空中婚禮

螞蟻一出生便有翅膀,通常到了春季時,蟻后會飛到天空中與雄蟻進行空中婚禮並交配,之後翅膀自行脫落。但小黃家蟻較不同,只在蟻巢附近交尾。

螞蟻會咬人?

螞蟻也有螫針。

以昆蟲分類學而言,有毒針的虎頭蜂與螞蟻有親戚關係,螞蟻螫針是由產卵管變成毒腺而成,遇見敵人時會分泌蟻酸,通常皮膚會感覺一點灼熱感,有些毒性強的螞蟻(如火蟻,野外出現較多),甚至會造成嚴重的過敏反應。

編按:此文為2002年發表,文中人、事、物背景或已有調整、變動,造成不便還請見諒。

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