腸激躁症怎麼辦?

圖片來源 / 邱瑞金
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2002/12/01 · 作者 / 康健雜誌 · 出處 / 康健雜誌 第49期
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以下的狀況很多人可能非常熟悉:跟朋友出外聚餐,享受完一頓豐盛大餐之後,肚子裡又傳來熟悉的咕嚕聲,只好匆匆告辭直奔家中,接下來的一小時就和腹部絞痛及腹瀉搏鬥,有時則必須與痛苦的便祕奮戰。這些都對工作及居家生活造成莫大困擾。

腸激躁症候群(簡稱IBS)相當普遍。在美國,每100個成年人之中,就有10∼15人受其影響,其中大部份是女性。有些人因此無法上班、上學。

腸激躁症候群也稱為「痙攣性大腸」(spasticcolon),主要是腸道內壁痙攣所致。腸道內壁覆有一層肌肉,在消化過程中進行收縮與放鬆,協助將食物從胃推進到小腸、大腸,下達直腸。

正常狀況下,這些肌肉是以協調的韻律進行收縮與放鬆。但罹患腸激躁症候群則會使這個功能失常,收縮的時間比正常狀況更長、力道更強烈,導致腹部疼痛。食物的廢棄物被以更快的速度推進腸內,造成腸氣、脹氣及腹瀉。有時則會有相反的狀況出現,廢棄物的通過速度變得緩慢,導致糞便變硬、變乾。另外,腸道痙攣還會導致腸道分泌更多黏液,混入糞便之中。

改善症狀的飲食與運動

腸激躁症候群無法治癒,治療重點在於控制症狀,以維持正常活動及作息。

●食用低脂食物

脂肪會刺激大腸(結腸)收縮,加劇腸激躁症候群的症狀。這不是說完全不能食用脂肪類食物,而應該限制可能會使疼痛或腹瀉惡化的食物的攝取量。減少脂肪攝取的最佳方式就是增加植物性食物的攝取。植物性食物包括水果、蔬菜及全穀類食物,內含有益的維他命、礦物質以及預防癌症的化合物(植物化合物)及纖維質。

●纖維質試驗

膳食纖維對罹患腸激躁症候群的人可能有好處也有壞處。高纖維質食物可以軟化並加速糞便的通過,減輕便祕。但纖維質也會讓某些人腹瀉、腸氣及疼痛惡化。還有一些腸激躁症候群的病例是對於大腸內纖維發酵產生的氣體較為敏感所致。

最好的方式是每週逐漸增加飲食中的纖維質分量。如果持續發生腹部疼痛或腹瀉,則應該與營養師討論,設計減少膳食纖維份量的低脂餐飲。

●飲用大量水分

水可以幫助解除便祕,或補充身體被纖維質吸收的水分。每天至少飲用8大杯水。含有咖啡因或酒精的飲料會促進排尿,可能刺激腸道,使得腹瀉的症狀惡化。避免飲用碳酸飲料,以免造成腸氣。

●避免造成問題的食物

如果發現有哪些特定食物會惡化症狀,就不要吃。很多罹患腸激躁症候群的人發現,只要在飲食中排除某種食物或飲料,就可以改善症狀。通常會引起問題的食物包括脂肪類食物、豆類或是其他製造氣體的食物、酒精及咖啡因。

●定時用餐

不要少吃一餐,每天儘量固定在相同時間進餐。定時用餐可以調節胃腸功能,並減輕便祕或腹瀉症狀,因為消化會刺激大腸的肌肉收縮,將糞便向前推進。

有些人發現少量多餐比一日三餐來得好。但對於其他人,尤其是有便祕困擾的人而言,正好相反。為了刺激肌肉收縮及排便,他們需要食用中量到大量的食物。

●每天運動

運動可以減輕壓力,也能刺激腸道收縮的韻律,使之發揮正常功能。運動可以緩解便祕,也可能減輕腹瀉狀況,還可改善情緒低潮,自我感覺更好。

儘量每天進行30分鐘適量的運動。如果過去的活動量少,應該慢慢開始,逐漸增加運動的時間及分量。

●其他有用的提醒

以下方法可以減輕某些腸激躁症候群的症狀:

1.泡熱水澡或是躺下時用熱水袋或電熱墊蓋在腹部,可以減輕腹部疼痛,但要小心避免灼傷皮膚。
2.穿著舒適、寬鬆衣服,以避免對腹部造成壓力。
3.有想排便的感覺就去上廁所。不要催促自己,給自己充裕時間排便。

(本文摘自《MayoCliniconDigestiveHealth─消化系統》)

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