不幸福的婚姻讓女人內傷

圖片來源 / 邱瑞金
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2003/01/01 · 作者 / 邱玉蟬 · 出處 / 康健雜誌 第50期
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婚姻究竟有益或有害健康?新出爐的研究結果,值得女性好好思考思考...

婚姻和健康的關係,一直倍受注意。早在1970年代,人口學家就發現很奇怪的現象:結婚的人比未婚、離婚、鰥寡的人要長壽。

這種趨勢到現在還是一樣,結婚的人比未婚者比較少手術,或死於各種原因例如中風、肺炎或是意外。尤其是已開發國家,中年未婚男性死亡機率是已婚男性的兩倍,《紐約時報》的報導指出。

很多人爭論,這是因為健康的人本來就比較容易結婚,所以他們會顯得比未婚者長壽與健康,並不是婚姻的關係。

不過,最近的幾個研究更進一步證實婚姻和健康的確有密切關係,但是,卻不全然是正面的,關鍵在於婚姻品質。

「婚姻就像是一種生命的保鮮劑或是安全帶,」芝加哥大學教授,社會學家的鈴達蔚特(LindaWaite)接受《紐約時報》的採訪時指出,「結婚對健康的意義,就和我們吃健康食物、運動和不抽菸一樣。」

不幸婚姻對女人傷害更大

很不幸地,凡事都有但書。雖然一般來說,已婚者比未婚的人健康,但是愈來愈多的研究也發現,不幸福的婚姻對健康的殺傷力,尤其是女性受到的影響更大。

在情況好的時候,婚姻可以是對抗寂寞與壓力的治療處方,因此也抵擋了和壓力有關的疾病。但是,婚姻出了問題時,爭吵、冷戰也造成了隔絕和憂鬱。研究指出,婚姻不幸福的人比婚姻和諧的人容易罹患憂鬱症。

不幸福的婚姻對健康的負面影響,有些甚至出乎意料。例如,婚姻品質不好的男人和女人,比婚姻幸福的人容易有牙齦問題和蛀牙。有兩個研究則顯示,夫妻的緊張關係和胃腸潰瘍有關。

不過,如果婚姻美滿,配偶經常扮演支持者的角色,可以幫助一個人控制飲食、督促運動,因此也比較容易維持健康。這是婚姻和健康最直接的原因。

更重要的是,一個好品質的婚姻可以給人一個生存下去的理由。「當生病時堅持要好起來的意志力有點脆弱,對配偶的承諾讓會讓人重拾堅定的意志,」賓州大學精神科教授寇言(JamesCoyne)說。

相反地,不良的婚姻關係比沒有還要糟糕。寇言在被研究對象的家中裝設錄影機,記錄夫妻的家庭生活,包括爭吵。結果發現,有心臟病的人,和另一半的關係又不好時,在4年內死亡的機率是那些婚姻關係較少問題的人的1.8倍。「我們從來沒有想到負面婚姻的影響力這麼大,」寇言說。

1998年的研究顯示,感覺婚姻不幸福的女性,光是想到和丈夫吵架就會升高她們的血壓,心跳加速。

這些生理學的證據顯示,婚姻的壓力會讓一個人的健康容易出問題。

一個持續15年在奧瑞岡進行的研究顯示,婚姻關係中不平等做決定的權力,和女性的死亡有關,對男性則沒有影響。

寇言在鬱血性心臟衰竭的研究中發現,八個有心臟病、婚姻又不和諧的女性,有七個在診斷後兩年內死亡。「我們不知道為什麼女性對於負面的關係或是敵意這麼敏感,」凱寇爾特(Kiecolt-Glaser)醫師說。

總結幾個研究,不幸福的婚姻對女性健康的影響比男性要大,原因則還不清楚。也許是女性比較在乎對婚姻的承諾;在乎彼此的感情,所以也比較容易「內傷」。

其實,再完美、琴瑟和鳴的婚姻關係都有好與不好的時候,重點是婚姻關係本來就是複雜、多面的,有時候甜甜蜜蜜,有時候恨對方入骨。在這麼親密的糾葛關係裡,衝突自然會牽動極大的情緒反應,進而影響健康。

所以,除了努力經營婚姻關係外,另外值得思考的恐怕是如何紓解自己的情緒,保持身心平衡,不要失了婚姻,卻也賠上了自己的健康。

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