望子成龍狂想曲

圖片來源 / 康健雜誌
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2003/01/01 · 作者 / 編輯部 · 出處 / 康健雜誌 第50期
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學美語、練心算、彈鋼琴、補才藝......,從小就要培養孩子競爭力,再苦都不能讓孩子輸在子跑點上,這種幾近宗教狂熱的催迫式教育,讓孩子被迫提早告別童年。望子成龍的背後,存在著許多大人們不成熟的心態。美國育兒專欄作家熊斯坦,以辛辣諷刺的口吻描寫美國父母走火入魔的教育方式,讀來幽默中令人鼻酸。描寫的雖然是美國人的故事,台灣的父母讀來一定不覺得陌生。

辛喜雅今年40歲,生了兩個不太爭氣的孩子:5歲的兒子布萊恩和4歲的女兒愛莉森。她一邊把奶精倒進拿鐵咖啡,一邊向瑪格麗特吐露心事。

「瑪姬,你是怎麼過來的?」她說:「布萊恩這星期要去公園路基督教會附設小學、崔佛小學和銀行街小學口試,我不知道該給他吃『百憂解』(Prozac)還是『樂透靈』(Ritalin),哪一種藥適合上午參加口試時服用?」

「如果是去上東區,我建議服用『百可舒』(Paxil)。辛喜雅,我還以為你也去全心靈唯一教派(AllSoulsUnitarian)辦的那所小學報名了。」

「拜託,這件事想起來就嘔人,我報得太晚了,他們在電話答錄機上說,150個申請名額已經全滿。你大概以為唯一教派的教徒比較有人情味吧。」

「那些教友一向很奇怪,」瑪格麗特說:「他們都認為耶穌沒什麼特別。布萊恩現在補習的情況怎麼樣了?」

「我們一直在給他惡補一堆動物、數字、顏色、生物種類的名稱和他肚臍的位置。他們還會問他什麼啊?」

「嗯,隨便舉個例好了,像是他能不能接受新經驗?他對環境有什麼感覺?他心理平不平衡?他有沒有領導才能?會不會尿褲子?一個擁有小哲學家氣質的孩子只要在褲子裡撒幾滴尿,一切就完了。」

「瑪姬,你覺得我是不是應該在他拇指上塗油漆,免得他一邊吸拇指,一邊答問題?」

「招生辦公室裡的人可不喜歡看到塗了油漆的拇指,他們會懷疑他不夠獨立的。你知道艾莉的女兒在口試的時候說了什麼嗎?」

「一首伊莉莎白王朝時代的十四行詩?」

「是啊,不過她還說了『操你的』。」

「那她鐵定沒通過。」

「噢,不,她是衝著她媽說的,不是針對考官,這也可以看出她獨立和識字的程度。」

「我看她很有可能敗在不會握蠟筆這件事上頭,奧黛麗的女兒就是這樣,害得她想自殺。」

「你是說奧黛麗還是她女兒想自殺?」

「兩人都想。」

「瑪姬,要是布萊恩過不了口試,我真不知該怎麼辦!」

「你會有勇氣繼續撐下去的,就像土耳其人遇到地震以後又站起來那樣。你還申請了哪些學校?」

「埃佛瑞特小學、伊曼紐艾爾小學、三一小學、麥迪遜大道的長老教會附設小學、費德斯頓小學、柴平小學,還有魯道夫史泰納小學。」

「別去史泰納小學了,這家學校比全心靈唯一教派那家小學還難申請到口試機會。嗯,不管他進哪家學校,你都需要申請助學貸款。你也知道,崔佛小學一年的學費就要兩萬美元呢。」

「所有學校都要兩萬,所以我們不該批評販賣毒品的家庭。我真羨慕哥倫比亞人,他們不必申請助學貸款。」

「你知道,我在黛絲婷妮身上犯了個大錯,當初沒讓她進私立學校,因為那時懷了不想要的種,被墮胎的事情搞得很煩……唉,她都6歲了,卻還待在公立學校。」

「我懂你的意思,我也從來沒跟任何人提起過這件事。上公立學校的人老是未婚懷孕,更糟的是,他們進不了好大學。」

「我們就是因為這樣才想把她轉去達頓小學,目的是在為她鋪條好路,準備將來進哈佛。她在達頓小學才能碰上值得做我們家成員的對象。」

「她說不定會跟愛莉森同校,愛莉森也要去達頓小學參加口試。你建議我應該做哪些準備?」

「嗯,4歲小女生應該要有成熟的社交能力,譬如不對別人吐口水、不在地板上打滾或亂扔積木、不嘲笑男生的小雞雞。」

「我常叫布萊恩讓愛莉森看他的小雞雞,幾年下來,她不再笑他了。我最擔心的是他們拿遊戲來考她,到時候不知道她會不會玩,這方面找得到家教嗎?」

「嗯,這倒有點困難--」

「瑪姬,你覺得我夠盡責了嗎?」

「愛莉森有沒有『外語小娃娃』?」

「她已經會講一點西班牙文和法文了。」

「不,我指的是會講北京話的那種娃娃。」

「我會去買一個。不過她倒是有台『小聰明』膝上型電腦。」

「海地共和國的小孩也有這種電腦啊。你的推薦函有著落了嗎?」

「有一封湯姆克魯斯寫的。」

「那你務必讓那些學校知道湯姆克魯斯非常了解你家小孩,菲麗絲請布希總統寫推薦函時就沒這麼做。那你的『家長自敘』寫得如何了?」

「我正在為這件事操心呢,你也知道他們會問她有哪些特殊興趣、才華和能力。唉,雖然我寫的都是事實,但聽起來不夠有力。」

「別擔心,『家長自敘』只是學校要求的項目之一,入學考試比較重要,要填寫家長問卷。」

「愛蓮從長春藤盟校兒童培育班請到一位家教來指導威廉答題和拼圖,她的『家長自敘』當然也是請那位家教捉刀的。你自己那份好寫嗎?」

「不好寫,所以我才用對仗法。」

「我怎麼沒想到這一招啊!聽著,家長問卷上有一道問題是:貴子弟如何利用休閒時間?」

「那你會說……。」

「他根本沒有休閒時間。」

「一百分,這是個狡猾的問題,他們想在時間表上抓你漏洞。」

「還有……有時候我會夢見兩個孩子進了爛學校而被嚇得醒過來。一看到我在『家長自敘』裡寫的那些蠢事,就覺得洩氣。有一天,我在雅詩蘭黛化妝品專櫃看到一篇柯騰醫師寫的文章,他說兒童是利用角色扮演遊戲來培養情緒表達能力的,這話到底什麼意思?我給兩個孩子玩過角色扮演遊戲--愛莉森當馬克白夫人,但我認為莎士比亞自己還在培養情緒表達能力耶,你覺得呢?」

「別上柯騰的當,」瑪格麗特說。

「噢,這正是我想聽的!」辛喜雅笑著說:「我實在太緊張了。要是有人精神崩潰的話,但願那人是我而不是孩子。」

「大家都是這麼想。萬一孩子崩潰的話,可絕不能在履歷表上提這檔事。」

「布萊恩的履歷表可能有點薄弱,真希望他除了下棋以外,還懂一些別的東西。」

「以5歲這個年紀來說,布萊恩表現得很成熟了。要不是他個子這麼矮小,我還可能忘了他是小孩呢。千萬別讓你家孩子帶他們的小被子去參加口試,莎莉的兒子雖然很聰明,還知道怎麼畫人體消化系統構造圖,可是參加口試的時候竟然衝到莎莉的手提包前拉出他的小被子,這下他可別想進哈佛、耶魯或杜克大學(DukeUniversity)了。還有,你要交代布萊恩不能在口試時提到『邦尼小博士』(Barney),他的年紀已經不適合再看這種幼稚的電視節目了。」

「莎拉為了應付小傑的口試,還請了個家教和心理醫師,鐘點費要300美元。」

「全世界哪個媽媽不是這樣啊?嗯,菲律賓人大概不會幹這種事。」

在催迫式教養觀念興起以前,也就是許多父母紛紛要求一年級老師給他們的子女多出些功課以前的年代,大家只會把這支廣告當笑話看。

有位母親告訴我,她準備送三年級的兒子去暑期班加強數學。

「他數學不及格嗎?」我問她。

「不是。」她說:「他得了八十多分,成績當然不夠好。」

這麼說來,讀者也可以利用暑期班好好加強教養能力了,因為目前各位只有訓練西班牙獵犬的資格。

「我從沒見過這麼緊張的父母。」有位一年級老師告訴我:「他們要的不是小孩,而是小大人。」

依我看,這些父母要的是同儕,他們都是不成熟的小大人。

(摘錄自《望子成龍狂想曲》第五章)

書名:天才父母瘋狂兒童(Toilet Trained for Yale)

作者:雷夫‧熊斯坦(Ralph Schoenstein)

出版社:天下生活出版

出版時:2002年12月

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