女人生命軌跡變了,男人怎麼辦?

圖片來源 / 康健雜誌
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2003/03/01 · 作者 / 彭懷真 · 出處 / 康健雜誌 第52期
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大自然各種生物裡,蝴蝶很會改變,先是毛毛蟲,然後蛻變成另一個形體。但蝴蝶的生命軌跡仍是很清楚的:外型改變(successiveform)、不逆轉發展(irreversibledevelopment)與形體再製(reproductionform),美麗的蝴蝶飛啊飛,接著產卵,卵孵化成幼蟲,幼蟲吐絲成蛹,破繭而出成為會飛的蝴蝶,一定是按這個順序。

過去的女人大致有一樣的生命軌跡:長大→結婚→生育→照顧孩子長大→漸漸老去→配偶死亡→自己死亡,重點都是在婚姻中、在家庭裡。生命的發展是不可逆轉的,再怎麼變,主要還是在形體改變及再製造中忙碌過一生。現在的女性可選擇的生命軌道就多了,例如:

1.結婚→老去→死亡(不生子女,頂客族)
2.結婚→離婚→老去→死亡(頂客族→二度單身)
3.結婚→離婚→再婚→老去→死亡(梅開二度,但不生育)
4.生育→老去→死亡(未婚媽媽)
5.結婚→生育→離婚→老去→死亡(單親家庭)
6.結婚→離婚→再婚→生育→老去→死亡(在第二次婚姻中生育)
7.結婚→生育→離婚→再婚→生育→老去→死亡(在不同的婚姻狀態中都生育)
8.生育→結婚→生育→老去→死亡

其實還有很多種可能,結不結婚、結幾次、什麼階段結、生不生育、生幾次、什麼階段生等,變項就可以有許多種排列組合,還可能逆轉地安排,也就有多種人生軌道。每一種軌道都有一些女性走在其中,而且走著走著,可能又換到另一條道路上去了。生命的發展也是多變的,各種人生大事的次序也可以變來變去,換來換去。

女性普遍更自主、更彈性、更多元,有較多機會,能一再做選擇。「一生只愛一個人」是少數,「從一而終」的比例大幅下滑,「三從四德」更是神話。若再考慮教育機會、就業市場變化、基因工程突破、醫療技術更新、交通資訊便捷等因素,女人的人生可能性大大增加,甚至難以捉摸,無法預測。

男人要學習謙卑了

原本在女性生命歷程扮演重要角色的男人,愈來愈不重要。不結婚,還需要新郎嗎?不生育、還需要男人嗎?不缺錢,還要看男人臉色嗎?想自由、能自理生活、懂得安排大大小小的事,男人的存在變得可有可無。

許多男性對於女子的自主和高姿態感到不習慣,當女性必須依附男人時,她的空間很小。但這種日子已經過去了,反而是生活能力一直較差的男人比較依附女性。有求於人者的壓力較大,具備更多能力者則較輕鬆自在,時代老早從「男尊女卑」轉變為「男女平等」,即將走入男性必須「謙卑」的時代了。男女不再是夥伴關係,而是女方可以主動「ㄘㄟˋ」,男人卻充滿無力感,常常是無力挽回。

在決定重要的生命事件時,我們看到女性日益果斷。要結要離,要不要孩子,要怎麼換工作,要如何安排財產、要如何安置需照護的長者……,多半由女方做主。尤其在分手離婚方面,較常苦苦哀求、死纏爛打、拖泥帶水、猶豫不決的是男人,他的女人反而沈著鎮定、得理不饒人,勇敢向前行。

女性對婚姻及生兒育女的看法漸趨實際,相對的,男性還是高估這兩者的夢想,傾向認定自己可持續從婚姻和家庭中回收。當他的女人不願意處處配合時,他顯得焦慮,出現不少毛病,甚至試圖用情緒威脅對方,如此做更使女人決心離他而去。

若是依固定的習慣和清楚的順序來安排各種生命事件,稱之為生命週期(lifecycle);若是不按一般人的順序卻都完成生命事件,稱之為生命旅程(lifejourney);更大膽、勇於突破,則可說是「生命冒險」(lifeadventure),這三種人生經營又都各有變異(diversity)。很顯然的,常旅行的21世紀女性知道人生像旅程,可以冒險,也可以有些變化。男人,如何因應此種改變,是大大的學問。

(作者為東海大學社工系副教授)

◎本專欄反映專家意見,不代表本社立場

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