哪些食物是天然的止痛專家?

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2003/11/01 · 作者 / 謝曉雲 · 出處 / 康健雜誌 第60期
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疼痛惱人,又不想靠止痛藥度日,不妨體驗一下食物蘊藏的鎮痛效果。
每次在通風不良的空間裡,開一整天會之後,頭痛就會無情地找上我──整個頭腫脹欲裂不說,還加上噁心想吐,難受到極點時,巴不得有人拿本厚書敲昏我。所以,止痛藥變成我在辦公室的常備品,但除非痛得什麼事都做不了,我才會勉為其難吞下藥丸,要是疼痛程度還能忍受,一杯咖啡就變成我的急救良藥。

不止頭痛,身體上很多其他疼痛發作時,某些食物似乎就能讓疼痛感慢慢消除。而現代科學也找到了食物和疼痛的關聯,甚至發現某一類飲食方式可能會減少疼痛發生。

哪些食物是天然的鎮痛專家?哪些又反而會挑起你的疼痛?

咖啡解痛還是讓你痛?

很多人也許和我有同樣經驗,發現喝一杯咖啡就能紓緩惱人的頭痛。不過,咖啡為什麼有止痛作用?

科學家發現咖啡因(茶、可可、可樂等飲料裡也有)的成分和人體中一種傳遞疼痛訊息的化學物質相似,所以,當我們攝取了咖啡因,它會取代這種化學物質的角色,使細胞接收不到傳來的疼痛訊號,因此能減少疼痛感。所以,許多常見的止痛藥,如阿斯匹靈、麥角胺(ergotamin)等,多少會加入一些咖啡因來加強效果。

當然,咖啡的止痛作用不是在每個人身上都見效。對那些每天咖啡不離手的人來說,它反而可能成為他們飽受頭痛之苦的主因。醫學上稱這群人患了「咖啡因依賴徵候群」(caffeinedependencesyndrome),一旦缺少咖啡,他們就出現頭痛、疲倦、心情沮喪等問題。

如果你的頭痛偶一發作,咖啡也許可以當做止痛藥的替代品,不過,習慣性犯嚴重頭痛或偏頭痛的人,醫生一般就會建議採漸進方式,逐步戒掉咖啡因,例如,每天少喝一杯,或是減低咖啡濃度,加多一點牛奶。然後,間隔幾天再喝一杯,直到完全戒除為止。(編按:你「真的」喝對咖啡了嗎?12大QA立即檢測

魚油能抑制發炎反應

醫學界目前熱門的研究議題之一,就是「對抗發炎反應」。因為發炎不止會導致腫脹、疼痛等令人不適的症狀,許多研究發現,發炎可能是心臟病、中風、癌症及第二型糖尿病的潛在病因。

有時候,身體出現輕微的發炎情形,可能沒有明顯症狀,你也不會察覺,但是,這個發炎症狀沒有完全修復的話,長年累月下來,就會變成慢性發炎,並且攻擊身體健康的組織,像是關節、大腦,進而引起病痛。因此,營養界也在尋找用飲食控制發炎的方法。

當中,最受重視的是深海魚中Omega-3脂肪酸抑制發炎的效果。


早在1775年,倫敦的醫生就使用鱈魚肝油(Omega-3脂肪酸的良好來源)治療關節炎,緩解疼痛。後來醫學界證實,Omega-3脂肪酸在人體內可以抑制發炎反應。國外的臨床研究上也看出,用魚油治療類風濕性關節炎的病人,確實能減輕症狀。

美國辛辛那提大學醫學院也曾經用魚油治療病人的偏頭痛。患者服用魚油6星期之後,60%的人偏頭痛發作的次數減少了一半之多,疼痛的程度也減輕。

至於另一種存在玉米油、葵花(子)油等植物油中的脂肪酸Omega-6,則恰恰相反,它會加重發炎反應。不過,現代人的飲食中往往Omega-6脂肪酸偏高,主要問題出在吃了太多加工食品。這些食品在製造過程中,會添加玉米油、葵花(子)油、人造奶油、花生油、芝麻油等植物性油脂。

莓類和阿斯匹靈一樣有效

櫻桃類及莓類的水果在一些研究中展現出驚人的抗發炎效果,它們的作用好比阿斯匹靈一類的止痛藥,可以干擾形成發炎反應的酵素作用。美國密西根州立大學的研究人員在實驗室裡用tartcherry(櫻桃的一種)萃取物做研究,發現它阻斷發炎的能力比阿斯匹靈強10倍。後續研究又指出,草莓、黑莓及其他種類的櫻桃也有類似效果。

另一種減少發炎傷害的方法是,加強身體修復大隊的戰力。


美國賽門學院(SimmonsCollege)的瑞秋.蓋里博士研究發現,富含強力抗氧化物的藍莓可能正是個中高手。她指出,人的腦中有一種蛋白質類化合物,可以幫助細胞修復那些因為氧化壓力、發炎及中毒造成的損害。但是,隨著年紀增長,這種保護性的蛋白質會愈來愈少。而在她的動物實驗中,餵腦部老化的老鼠富含藍莓的飲食之後,結果牠們改善發炎情況的能力就和年輕老鼠相當。

辛香料是天然止痛劑

中國菜的餐盤裡其實也裝著許多抗炎、止痛良方。

薑亞洲民族用了數千年的薑,早不只是調味品而已,現在不論東方或西方,都拿它做為天然的止吐劑、抗噁心藥,還用來幫助消化、驅除風寒、預防感冒

近十幾年來,薑在紓緩疼痛、輔助治療關節炎上的效果倍受矚目,其實,印度的傳統醫療老早就運用薑做為治療風濕及關節炎的處方,而且安全、沒有任何副作用。

研究香料的丹麥學者曾經做過臨床實驗,讓類風濕性關節炎患者每天吃5公克生薑或服用薑粉,持續2年。結果,病人的情況都獲得改善,並沒有出現像服用藥物的副作用,如引起胃潰瘍。美國的臨床研究也發現,薑的萃取物可以減輕骨關節炎造成的膝蓋疼痛。

薑紓緩關節炎的方式和治療關節炎的藥物作用相似,都是阻斷身體形成會引起發炎反應的化學物質,如前列腺素,來降低關節炎發作。此外,研究人員還指出,薑本身含有多種抗氧化物,直接就能減輕關節發炎程度。

鬱金另一種辛香料鬱金(也稱薑黃),就是讓咖哩呈現金黃色澤的成分,日本研究發現它所含的抗氧化物能抑制腫瘤生長。另一個加州大學洛杉磯分校的研究也指出,鬱金可以減少可能導致阿茲海默症的大腦發炎作用。

辣椒令人舌頭發麻的辣椒,在1850年時就被用來治療牙痛。近年來,研究發現辣椒中讓人覺得辛辣的成分──辣椒素,可以阻止神經傳導「P」物質,將疼痛訊息傳到中樞神經系統,因此可以減少疼痛感。利用這個原理,辣椒素現在被用來控制頭痛、神經痛、骨關節炎及類風濕性關節炎等疼痛,只是,大部份以外貼膏劑治療,而不是內服。

此外,辣椒裡本來就存在一種物質「柳酸鹽」,它正是止痛藥阿斯匹靈的成分。這種「天然阿斯匹靈」也存在許多水果中,例如櫻桃、蘋果、橘子、柿子、鳳梨等。

遠離疼痛的飲食計劃

怎麼吃能避免發炎、疼痛發作?簡單地說,就和營養專家們平時一直極力推薦的飲食方法並無不同。

第一步增加攝取Omega-3脂肪酸。

吃鯖魚、鮭魚、鮪魚、鱈魚等深海魚,一週2∼3次。每次吃不同種魚類,以減少累積重金屬毒物的風險。

使用橄欖油、亞麻子油,或適量吃一些核桃,減少攝取動物性油脂及玉米油、葵花(子)油、人造奶油(氫化植物油)。儘量也少吃加工食品。

第二步多吃不同種類蔬果和豆類、全榖類食物。

色彩多樣的蔬果富含各種植物性化學物質,可以有效預防發炎反應。每天至少吃3種新鮮蔬菜及2種水果。

各種豆類及未精製的全榖類食物富含維生素E,也有對抗發炎的效果。

第三步善用辛香料。

換個口味,在涼爽的秋天準備幾道異國風情的咖哩料理。

用薑煮湯、炒菜增添香味,天冷時,吃一些薑還能去除寒氣。

食物雖然不比藥物,一吃立刻見效,但有時它帶來的鎮痛效果,遠比藥物讓人舒服、安心。下次疼痛再犯,不妨試試這些食物,進而由根本做起,調整飲食內容,讓疼痛不再如影隨形。

偏頭痛,小心這些食物!

食物可能是誘發頭痛的危險因子,但許多人沒注意到。食物裡的某些化學物質會直接影響一些體質敏感人的腦部,引起神經、血管的變化,進而造成頭痛,例如,刺激血管收縮,使血流不順暢、腦部缺血,或者使血管擴張、發炎,頭痛就接踵而來。

如果你也是習慣性偏頭痛的一員,請少吃下面的食物:

加工肉品香腸、火腿、熱狗、培根等加工肉品會添加「硝酸鹽」或「亞硝酸鹽」來防腐、增色、抑制毒菌,而這兩種化學物質被證實會誘發頭痛。發作時,會有類似血管跳動的脹痛,太陽穴處會痛得特別厲害。

含胺食物有些人吃了一條巧克力棒、喝了一些紅酒,數小時之後,頭就隱隱作痛。因為這些食物裡的化學物質「酪胺」(tyramines)會讓身體釋放腎上腺素及血清素,造成血管收縮,然後擴張,引起頭痛反應。

國外研究發現,最容易引起麻煩的食物是巧克力和紅酒。其他要小心的還有乳製品(尤其是乳酪)、醃燻的魚和肉類、加酵母的食物(如麵包、蛋糕)及堅果等。

不過,並不一定上述的每種食物都會引起你的偏頭痛,你可能需要一些時間和經驗去找出誰才是罪魁禍首。如果一吃完某種食物,數小時後就發作的情況常常出現,建議你最好將這種食物從飲食中剔除。
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