產後憂鬱症患者的告白

圖片來源 / 康健資料
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2006/04/01 · 作者 / 梅約醫療中心 · 出處 / 康健雜誌 第89期
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38歲才加入新手媽媽的我,從未聽過產後憂鬱症。在最初的幾個星期,我沒有出現緊隨生產而來的憂鬱,也就是所謂的baby blue。但我一直很焦慮,對照顧另一個生命的未來,這些一開始會令人害怕的事實,毫無心理準備。
我還記得那些等待入睡的漫漫長夜,睡眠好像在躲著我一樣。完全不像是我因為工作壓力、為了旅行而興奮、或是懷孕最後一個月中偶而會有的失眠。諷刺的是,我的小嬰兒在一開始幾乎整晚好眠。

在吃了幾星期市售的助眠藥後,我開始不停看醫生。體會到自己對當母親的恐懼,我也找了一位心理師,他在之後的幾個月,在一連串情緒、醫師及藥物的風暴中,變成我主要的支持力量。

兒子出生後三個月,我覺得自己狀況不錯,決定開始降低藥劑量,然而那時藥物可能才剛開始發揮效果。我原想要證明我是堅強的,不需要藥物。在停藥後數星期之內,失眠又出現了,而我的母親在幾天後被診斷出癌症。我對憂鬱症和相關治療沒有經驗,又被即將喪母的預期所擊潰。母親在我兒子五個月大的時候去世。接著的幾個月日子非常難熬。

最後我的一位醫師說,「你不用為了服用抗憂鬱藥而感到羞愧,我也用憂鬱藥。」自從他分享這個簡單的信心之後,也因為感受到他的人道關懷,我更加尊敬這位醫師。

我幸運地擁有非常支持我、可愛又善解人意的丈夫。持續服藥,運動以及花時間與鄰居的小孩相處也同樣是復原的關鍵。我和姻親及朋友的關係變得更加親密,從分享他們生命的經驗,給了我好轉的希望。

——布蘭達,威斯康辛州

懷孕是件影響深刻、令人興奮、驚恐卻又令人歡喜的事。女性在迎接自己小孩的誕生時常會經歷幅的情緒大波動,包含一些因嬰兒而產生憂鬱(babyblues)的症狀。

在產後數天之內,超過一半的新手媽媽會感覺悲傷、易怒或焦慮,可能會沒來由地哭泣,甚至可能對小孩有負面的想法。這些感覺都是正常的,通常會在一個星期左右之後消失。

生產後較為嚴重的狀況是產後憂鬱症,影響了25%的新手媽媽。這一類型的憂鬱症可能來自性荷爾蒙的缺乏或改變,性荷爾蒙影響了腦部調節情緒區域的活性。產後憂鬱症通常在生產後一個星期內發生,其症狀和重鬱症的症狀相似。可能會較不關心自己或小孩,或者反而過度關心小孩。可能會對自己有不切實際的高度期待,或是覺得處處受限,覺得自己不適任,或是質疑自己當母親的能力。

如果有以下狀況,你可能有較高的風險得到產後憂鬱症:

˙有憂鬱症的病史

˙懷孕時經歷憂鬱症

˙婚姻出問題

˙懷孕時遭受艱困的生命重大事件

˙缺乏社會支持系統

治療產後憂鬱症的方式包括抗憂鬱藥物、心理治療,或是兩者併用。哺乳的母親需要注意,服用抗憂鬱藥對嬰兒有風險。研究尚未發現血清素再吸收抑製劑(SSRI)對餵食母乳的嬰兒產生副作用,但是需要更多研究來證實可能造成的長期影響。有些研究者相信補充雌性素也可能對產後憂鬱症有療效,這方面亦需要更多的研究。本文摘錄自《憂鬱症小百科-MayoClinicOnDepression》,網站可買此書:www.cwbook.com.tw

懷孕期間的憂鬱症 

許多女性感覺懷孕期間特別健康以及心情喜悅,可能是特定荷爾蒙的製造增加提昇精神。然而約有10%的女性在懷孕期遭遇憂鬱症,且曾有過憂鬱症病史的女性風險較高。其它危險因子包括經前焦躁症病史、有限的社會支持、太年輕、獨居、婚姻衝突、以及對懷孕感到矛盾等。

在懷孕期如何治療憂鬱症,牽涉到你與醫師權衡各種治療的風險及益處後的判斷。自助策略如加強人際互動、寫日記、深呼吸。可能對於輕度憂鬱症有所助益,心理治療對於中度憂鬱症也會有幫助。

如果你有中到重度憂鬱症,且已經影響到自我照顧的能力,服用抗憂鬱藥可能有幫助。有研究顯示SSRI對於母體和胎兒相對安全,大部分近期針對女性懷孕期間服用SSRI的研究發現,不會對胎兒有所傷害。醫生可以幫助衡量目前狀況的優劣勢。


許多女性傾向(醫生也如此建議)在懷孕期避免服用藥物,但是必須要考量不治療憂鬱症的風險,尤其較嚴重者,可能會有母體及胎兒營養不良、產前健康照顧不良、嬰兒低出生體重以及早產等情形。憂鬱症若不治療,可能也會導致慢性或是更嚴重的憂鬱症。根據加州大學洛杉磯分校以及艾默立(Emory)大學正在進行的研究顯示,在懷孕早期停用抗憂鬱藥的患者,在第三產期(懷孕29週以上)之前有五成的復發率。對於使用其他療法無效的重度憂鬱症女性,電痙攣治療不失為一個選擇。雖然在懷孕期不常使用,但電痙攣治療仍被認為是相對安全的。
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