哪種個性容易得癌症?

圖片來源 / 邱瑞金
瀏覽數92,145
2006/09/01 · 作者 / 劉秀枝 · 出處 / 康健雜誌 第94期
放大字體
除了少數已知的致癌因素(如抽菸與肺癌、嚼檳榔與口腔癌)外,大部份癌症的原因仍不清楚。但當一個人得了癌症後,親朋好友常會感嘆:「這樣的好人怎麼得癌症?」(好像壞人才會罹患癌症?)接著就議論是否患者工作太忙、壓力太大、或受了什麼刺激、或個性使然等等。

我有一些個性爭強好勝的朋友,能力很好,卻對現實不滿,抱怨良多,總覺得應該有更好的待遇或職位。後來聽說其中有人得了癌症,我就揣測,是不是負面情緒、憤世嫉俗的個性與癌症有關,甚至是導致癌症的原因之一?

沒想到我自己也得了癌症,但自認並沒有上述的負面個性(也有可能是缺乏自知之明?)。

癌症與人格特質無關

或許是因為這些人個性鮮明,罹患癌症較引人注意,令人印象深刻之故吧。但是到底個性或人格特質與癌症有關嗎?哪一種個性的人較易得癌症呢?

遠在20年前(1987年)就有學者提出容易得癌的人格特質(cancerpronepersonality)有3個特徵:

1.以他人需求為優先,自己的需求放其次,

2.無法表達內心情緒,

3.無助感。

但後續很多研究卻不支持或認同這個理論。

今年6月《英國醫學雜誌》(BMJ)發表了一篇來自德國海德堡大學的研究。作者在1992~1995年間,對4267位海德堡居民(男女約各半,年齡40~65歲)做詳細人格特質的問卷調查,把個性分為五種相互獨立的特質。

這五種人格特質分別是:

■憂鬱症狀(symptomsofdepression)

■控制憤怒(angercontrol)

■時間緊迫感(timeurgency)

■疾病的內控傾向(internallocusofcontroloverdisease)

■精神病質(psychoticism)


之後,於2002~2003年間(平均8.5年之後)追蹤其健康狀況,發現共有240位罹患癌症。在這五種人格特質中只有時間緊迫感與癌症有相關,即時間緊迫感的傾向高者比傾向適中者罹患癌症的機率少了32%。

時間緊迫感是A型人格特質的一部份,這種人整天都很忙碌急迫,總覺得時間不夠用,而且沒有耐性,有學者認為可能是冠狀動脈心臟病的危險因子之一。

為什麼時間緊迫感傾向高者罹患癌症的機率較低,作者並沒有很好的解釋。而且時間緊迫感傾向低者罹患癌症的機率並沒相對增加,所以此項結論有待進一步的研究。

癌症既然與人格特質的關係不是很密切,那麼是否與心理壓力有關呢?這是許多醫生的臨床觀察,也是一般人深信不疑的說法,幾乎每個人都可以舉出某某人受了精神上的打擊後,不久就得了癌症的例子。事實上,也曾有在丈夫去世或孩子死亡後罹患癌症的機率稍微增加的醫學文獻報告。

但是發表在2004年的《臨床心理專論》(ClinPsycholRev)的一篇來自荷蘭的論文卻認為兩者相關不大。作者回顧過去30年來發表的有關心理壓力與癌症的論文,選擇其中70篇較嚴謹的,且是前瞻性,長期追蹤的研究論文,加以詳細剖析後,發現沒有足夠的證據證明任何心理壓力與癌症的發生有關。

樂觀的人預後較好

雖然目前的醫學文獻並不認為某種人格特質或心理壓力會造成癌症,但是可以肯定的是被診斷出有癌症後,如能抱著正面、樂觀的態度積極的治療,一定會有較好的預後。

例如發表在2003年的《心身醫學雜誌》(PsychosomMed)的一篇來自加拿大的論文,作者對205位罹患各種不同癌症的病患(其中乳癌約佔四成)在診斷後4~15個月的期間做會談,並做各種心理問卷。10年後追蹤,發現共有80位死亡。

為了預測何種因素會影響癌症的存活,作者經過統計分析,並且把患者的年齡、性別、癌症的種類(乳癌或非乳癌)、細胞的惡性程度,以及治療方式(手術或化療、放射治療)等因素也列入考量,發現在所有心理因素中,只有在最初診斷的期間有憂鬱症狀者的存活率較差。這可能是因為憂鬱造成身體的免疫力和內分泌的改變,也有可能是因為憂鬱而較不積極配合治療之故。

當生活或臨床經驗與科學論據不吻合時,不見得一定是生活或臨床觀察不對,也有可能是科學的研究設計不夠完善,而無法顯示出人格特質或心理壓力與罹患癌症的關聯。但是根據目前的醫學文獻,我們可以下個初步的結論:雖然人格特質與心理壓力並不會造成癌症,但積極、正面的思考與態度則有助於癌症的治療的效果。

作者為台北榮總一般神經內科主任、國立陽明大學神經學科教授

編按:此文為2006年發表,文中人、事、物背景或已有調整、變動,造成不便還請見諒。

什麼是乳癌?

乳癌是由乳房乳腺管細胞,或是腺泡細胞經由不正常分裂或繁殖而形成的惡性腫瘤。乳房含有豐富血管、淋巴管、淋巴結等,因此乳癌細胞容易擴散到其他器官,因此不僅僅只是乳房的病變,其他遠處器官也可能受到影響,危害...

看更多
重點分享