孩子的零用錢該怎麼給?

圖片來源 / 陳德信
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2006/10/01 · 作者 / 蕭碧華 · 出處 / 康健雜誌 第95期
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當孩子上小學,同學變多,聊天的內容也更廣了,有一天,孩子回家說:「我都沒有零用錢」的時候,該如何處理呢?

當孩子唸國中,發現自己的零用錢比同學的少,進而向父母要求更多的零用錢時,該如何面對呢?

在大人眼中,零用錢雖然不是大錢,卻也是一筆錢,從這筆錢中,也可以培養孩子正確的金錢觀和價值觀,不可小覤。接下來,我提出數個與零用錢相關的問題,與讀者朋友們一起討論。

要不要給孩子零用錢?

 

有些父母認為孩子不需要零用錢,要買什麼跟父母開口就好了,讓父母來決定是否該買給孩子,如果給孩子零用錢,反而會讓孩子亂花錢。

這樣的想法並沒有錯,只會造成孩子「不知道東西的價值」,我倒是覺得可以給孩子零用錢,但父母要從旁觀察孩子是如何用錢?並且給予正確的價值觀。

我在女兒讀國小的時候,就開始給她零用錢,當時我每個星期約給她50元,但講好這筆錢是「緊急時候才使用」,像是打電話、肚子餓想要到福利社買點兒吃……等,但是我發現,女兒只有在前幾天會將零用錢帶出門,後來就不帶錢到學校,反而放在家裏,理由是「錢帶到學校會不見」,倒不如將錢存在撲滿裏。

一直到女兒讀國中後,她才有帶錢到學校的習慣,消費的東西不外乎是可愛的文具、娛樂、與同學們一起吃刨冰、點心……之類。

正因為我在女兒很小的時候就給她零用錢,有一天,當我聽到一位19歲女生說她沒有零用錢時,我真的嚇了一跳,心想,19歲女生應該會有很多自己想作主買的東西吧,沒有零用錢,怎麼買這些東西?

「很簡單啊,我就省下一餐的費用,一天吃兩餐就好了。」這個女生告訴我,父母每天只給她餐費和交通費,所以她只好從餐費中省下來。

當我得知這個女孩子沒有零用錢的時候,我也開始疑惑,會不會很多十幾歲的青少年也沒有零用錢?

於是,我問了寄住在我家的巴西女孩同樣的問題,她果然回答:「我也沒有零用錢。」

「那,如果妳想要某種東西時,要怎麼辦?」我再問。

「很簡單啊,我就開口向父母要就好了,他們通常都會買給我。」她說。

觀察巴西女孩所買的東西,我發現她要到的東西都挺貴的,像是電腦、手機、數位相機、名牌服飾、名牌包包……等。

等她回到巴西後,我整理房間,欲將她留下的數包「垃圾」丟掉,此時,我女兒好奇地打開其中一個袋子,發現裏面竟然有兩雙九成新的名牌拖鞋、一雙狀況還不錯的ALLSTAR布鞋,讓我十分驚訝,這孩子為什麼要將這麼好的東西丟掉?

我在想,她的父母是否基於「平常沒給零用錢」的心理作用,當孩子一開口時,反而會願意購買,而不論金額大小,也沒有想到這筆錢是否該花?如果是這樣,倒不如平日就給孩子一定的零用錢,並教導正確的金錢觀較好。

要不要以考試成績、家事來給零用錢?

 

很多父母除了給孩子零用錢外,為了加強孩子唸書的動力,會告訴孩子「只要你考試進步」(或者考100分),就給你更多零用錢。

也有些家長為了鼓勵孩子做家事,也會將「做家事有錢拿」這個訊息傳達給孩子。

在孩子唸小學的時候,我也曾經告訴孩子「考100分就多給零用錢」,但不久後,我就取消了這個獎勵。原因在於,我感覺孩子對於「考滿分可以拿到零用錢」這件事並不是很感興趣,甚至有時候她考滿分還會說:「媽媽,妳不用給我錢,因為這次的考試很簡單。」再想想,如果孩子是為了錢而唸書,也不太好,所以在她小學二年級之後,就不再提起考滿分可以拿到零用錢這件事了。

我也曾經想過「以家事換取零用錢」這個方法,再轉念一想,孩子也是家裏的一份子,一起做家事本來就是應該的事情,所以未因為孩子做家事就給零用錢。

當然,也有人的想法和我不同,像大前研一就認為,當孩子做家事而拿到零用錢時,會知道「有付出,就有收入」,所以他鼓勵家長可以在孩子做家事之後給予零用錢。

我的一位朋友則採取了半訓練、半獎勵的方式──她讓孩子打掃辦公室、幫忙修底片,如此一來孩子既能學習到一些工作技巧,也可以賺到零用錢。

我是一位單親媽媽,家中大小事都必須一手包辦,女兒上高中後,我決定將一些聯絡上的事情交代給她處理,像是我有一位固定幫我修理個人電腦的維修師,以前如果我家中的電腦壞了,我就會自己聯絡維修師,但是現在我會將這件事情交給女兒來聯繫,不但可以訓練應對進退,也替我減輕一些負擔,最重要的是孩子可以從聯繫大、小事之中了解,當一個人所認識人愈多,就可能可以獲得所謂「非金錢的資源」──人脈。而人脈的重要性,是給再多零用錢也學不來的,不是嗎?

孩子是怎麼使用零用錢?

 

如果你平日有給孩子零用錢的習慣,是否知道孩子如何使用這些零用錢?

甲媽媽說:「既然是零用錢,就算小孩將零用錢全都花光,也沒有關係,反正又不多!」

乙媽媽說:「我的孩子都將零用錢全部存起來,所以我一點也不擔心他會亂花錢。」

大部分的人不見得同意甲媽媽的想法,卻會羨慕乙媽媽有一個很會存錢的孩子,我則認為,給孩子零用錢的最主要用意是讓孩子學習如何花錢,不管孩子將零用錢全部花光、或是全部存起來,都失去學習的意義。

那麼,要如何教孩子使用零用錢呢?

我的建議是「給個原則,其他的就讓孩子自己想辦法!」

我在教女兒分配零用錢的時候,不會很極端地限制她什麼都不准買,也不會很開放地讓她想買什麼,就買什麼,而是讓她自己先提出而且我也覺得可以接受的原則:將零用錢的一半存下來,另一半可以去買想買的東西。

給了原則,有些限制之後,當女兒希望買東西,又因為錢不夠的時候,就會動腦筋想辦法,像是貨比三家、忍一陣子等到打折的時候再買……等,有時她甚至發現,在經過了一些等待的時間之後,反而不一定非得買這件東西不可,這麼一來,也就等於學習到了克制衝動購買的慾望喔!

(作者為聯傑財務顧問公司執行長)

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