性病寄生蟲基因解碼,長庚研究世界發光

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2007/02/01 · 作者 / 張曉卉 · 出處 / 康健雜誌 第99期
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長庚大學參與國際研究成果登上頂尖期刊《科學》,發現陰道鞭毛蟲這個單細胞寄生蟲,基因數竟比人類多兩倍,將有助研發新藥與檢驗試劑。

2007年1月,長庚大學與長庚醫院參與的國際團隊,率先完成「人類陰道鞭毛蟲全基因體定序」,研究成果登上國際頂尖學術期刊《科學》(Science),並選為期刊封面,證明了參與國際合作,台灣研究者有實力登上世界舞台。

「陰道鞭毛蟲全基因體定序計劃」由美國國家衛生研究院的基因研究所(TheInstituteofGenomicResearch)負責、紐約大學醫學院卡爾頓博士(JaneCarlton)召集美、英、德、日、台等10國家,共66位研究者,耗時3年。

台灣的研究團隊是由長庚大學生物資訊中心副主任、基礎醫學助理教授鄧致剛,與長庚兒童醫院小兒感染科教授邱政洵共同主持,他們曾以沙門氏菌全基因組定序成果登上《核酸研究》、《刺胳針》等知名期刊。推翻「高等生物基因數目比較多」的假設

研究發現,陰道鞭毛蟲這種單細胞寄生蟲基因數目竟有6萬個,遠超過人類的3萬多個基因數,「這讓我們大吃一驚!」卡爾頓說,爾後驗證發現其中有2萬6千個基因有作用,推翻了科學界原先認為「高等生物基因數目比較多」的假設。

「這2萬6千個確定具功能的基因裡,有65%是我們做出來的,」邱政洵醫師說,長庚團隊利用基因表現序列標記(ExpressedSequencedTag,EST)方式,為陰道鞭毛蟲7萬條基因表現序列進行基因定序,幫助美國定序小組驗證,確認這種單細胞寄生蟲真的有那麼多基因,因此在論文致謝欄,特別提到長庚的貢獻。

至於陰道鞭毛蟲為什麼有這麼多基因?研究小組目前還不確定,但相信這有助於這個寄生蟲感染、並且適應男女泌尿生殖系統。

而長庚下一步就是希望找出陰道鞭毛蟲的基因調控機制,進而幫助研發新的檢驗試劑,並研究陰道鞭毛蟲基因突變產生抗藥性原因與藥物治療對策。

研究報告指出,全世界每年有1億7千萬人感染陰道鞭毛蟲,是僅次於瘧疾的寄生蟲傳染病,也是傳染力僅次於疹和人類乳突病毒的性病,是危害人類健康的重大議題。陰道鞭毛蟲小檔案

■特性:

是一種單細胞寄生蟲,寄生在人體陰道和泌尿道,主要引起滴蟲性陰道炎。

■感染途徑:

主要藉由性接觸傳播,在衛生設施較差地方,常透過公共浴室、廁所傳染。

■感染比例:

美國及西歐等國的感染率約為28%,台灣無統計數據。是全球除病毒外,為害人類最烈的性傳染病。

■症狀:

大部份男性被感染後無明顯症狀。大部份被感染的女性會有強烈外陰部搔癢、紅腫、燒灼感與性交疼痛,陰道有稀薄、呈泡沫狀的惡臭黃綠色分泌物,有時合併尿道發炎。少數女性被感染後只感覺白帶增多,沒有其他不適。

流行病學研究顯示受感染的婦女可能增加愛滋病的感染率,懷孕婦女可能會導致胎兒發育不健全、早產。

■治療:

藥物治療。且另一半也要同時治療,才能根治,否則容易乒乓傳染。臨床上己出現抗藥物株。(資料來源:長庚大學鄧致剛助理教授,台北市性病防治中心網站)

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