原來,快樂可以學!

圖片來源 / 康健雜誌
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2007/09/01 · 作者 / 張靜慧 · 出處 / 康健雜誌 第106期
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好身材需要運動來鍛鍊,好心情也需要訓練。認真學習快樂的人,才能掌握快樂的密碼。

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而遭遇人生瓶頸與苦難時,如何還能快樂?

佛教僧侶馬修.李卡德、前中視董事長鄭淑敏、安寧療護推手趙可式、前三總副院長朱夢麟的人生經驗,給了真誠深切的答案。

人的一生都在學習。小時候,我們學國語、英語、數學和各種才藝,長大後我們學開車、學投資理財、學如何在職場出人頭地、如何維持年輕活力、經營美滿婚姻、教養子女……。我們辛苦追求這一切、最後可能也擁有這一切,卻唯獨少了一樣東西──快樂。

所以,現在讓我們在學習清單加上「學快樂」。

快樂是什麼?著有《僧侶與哲學家》、《快樂學》的佛教僧侶馬修.李卡德(MatthieuRicard)說過一個故事,有一次他有兩個朋友在雨季來到尼泊爾,地上一片泥濘,一個朋友嫌惡地說:「如果我掉進這髒水怎麼辦?這個國家什麼都髒!」另一個卻在泥地的磚塊上蹦蹦跳跳,笑著說:「雨季最棒的就是沒有灰塵。」

「兩個人,兩種不同看世界的方法;60億人類,60億個世界,」馬修形容。

快樂其實是一種生活態度、一種看世界的方式,當看事情的角度不同、想法不同,引發的情緒就不同,快樂或悲傷,喜悅或憤怒,都由此而生。

「真正的快樂並非來自外在環境,而是一種內在的能力,一種我們必須學習的生存態度,」馬修.李卡德認為。

但是人們卻不習慣面對自己。馬修有位朋友在亞洲從事旅遊工作,他的客人無法忍受行程表上有一點點的空檔。他們會著急地問:「下午5點~7點真的沒活動嗎?」

「我們害怕將視線轉向自己,只好透過感官,專注在外在世界,」馬修建議,花點時間研究自己的內心世界、培養正向情緒與利他精神,「那是一個保證迷人的探索。」大腦可以改變,快樂可以學習就像運動可以雕塑身材,心靈的訓練也可以助人消減負面情緒、增強正面情緒,變得平靜、喜悅、為他人著想;也就是說,快樂是可以培養、學習的。

「認識快樂,學習快樂的人,才能得到快樂,」德國科普作家柯萊恩(StefanKlein)在《不斷幸福論》中指出。

快樂的秘密,在腦子裡。近年研究快樂成為「顯學」,不斷有人在研究個人如何尋求快樂、國家如何為人民創造快樂。從宗教領袖達賴喇嘛到腦科學家、心理學家、哲學家都加入研究。而拜訪西藏、尼泊爾與印度,想從佛法與瑜伽找到心靈寧靜的旅人也絡繹不絕。

科學家的「快樂學」研究有以下幾個發現:

●外在因素及個人背景(如財富、教育程度、社會地位、嗜好、性別、年齡、族群等)確實會影響是否感到幸福、快樂,但所有因素加起來只佔10~15%。

●快不快樂會受遺傳的影響,的確有些人生來就有「快樂基因」。約有25%的快樂潛能由基因決定。

但基因並非宿命,後天的成長環境、經驗,會影響基因是否啟動。例如一個原本帶有「快樂基因」的孩子,在父母失和、家庭暴力或學習受挫的環境中成長,他的「快樂基因」就很難發揮。

●個人的思考方式(例如如何感受生命中的遭遇、對這些事情的反應等)對一個人快不快樂影響最大。

●成年人的腦仍有可塑性。過去科學家相信大腦在青春期結束前就已發育完全,但近年的研究發現,每當我們接觸新事物、新經驗,腦內的控制系統也會隨之改變,神經細胞會形成新的連結,以回應新的刺激。

藉由禪修、靜坐等方式培養正面情緒、豐富內心,也有助促成腦中長期且重大的改變。

美國威斯康辛大學麥迪遜分校情緒神經科學實驗室的李察.戴維森(RichardDavidson)教授,以多位有10年以上禪修經驗的禪修者為研究對象,用腦電波圖及功能性核磁共振,測試他們在各種禪定中的腦波及腦中不同區域的活動情形,結果的確「異於常人」。

例如,當禪修者進行「慈悲禪定」時,大腦左前額葉外皮區的活動量會劇增,顯示他們處在喜悅、熱情等正向情緒的狀態;禪修者的伽馬腦波(代表高頻率腦波)也有顯著增長,而禪修經驗少的人只測到少許伽馬電波活動。

實驗也發現,禪修者似乎有能力控制自己的腦部活動。戴維森也找來一般上班族加入實驗,經過3個月的禪修訓練後,他們腦中反映正面情緒的左前額葉外皮區活動量明顯增加,顯示他們變快樂了;他們對感冒疫苗的反應也比未參加禪修的對照組好。

「這似乎能夠說明,大腦可以被訓練及被改變的程度,遠超過之前想像,」戴維森表示。

達賴喇嘛也一直主張「快樂可以學習」,他認為這種訓練就像跟自己戰鬥,「必須不斷用正面思維取代負面的思考模式。經由訓練,我們就能改變,就能脫胎換骨。」不再問「為什麼是我?」

學習快樂,說來簡單,可是逆境總是三不五時來擾亂,小到生活、工作上的不如意,大到婚變、疾病、死亡,人生中的風雨總是不停歇。達賴喇嘛就曾開玩笑地說:「我們總是祝人『生日快樂』,其實我們從出生那一天就開始受苦,卻沒有人說『生日痛苦』。」

遭遇逆境,接受、面對是最好的策略。

腦神經學的研究就發現,每個人對疼痛的情緒反應都不一樣,大部份的痛感與要壓抑這個痛感的焦慮有關。如果病人對疼痛感到非常焦慮,即使最輕微的疼痛也無法忍受。

馬修.李卡德則建議用「慈悲的練習」處理情緒及病苦,心中想著:「其他人也受著同樣的苦,有的甚至更辛苦,真心希望他們能不受這樣的苦。」

因為,人以自我為中心時,會變得脆弱、無力、焦慮,但是當我們同情別人的痛苦時,無力感會變成勇氣,憂慮會變成愛,這樣自己的痛苦就不會太有壓迫感,不會再帶著恨意地問:「為什麼是我(得重病或遭遇不幸)?」逆境中的微笑更動人

接受生命中的「疼痛」,轉化痛苦為助力,反而能不再被痛苦羈絆,得到平靜、自由,活出意義。

馬修.李卡德出家前是分子生物學家,非但家世、學歷讓人羨慕,個人也多才多藝,但他卻覺得人生缺少了重要的東西,才華、成就以及榮華、美譽也不能解決根本的煩惱,於是他到喜馬拉雅山學習佛法與禪修30多年,現在他坦蕩蕩地說:「我是一個快樂的人。」

他也樂於分享經驗,幫助別人變快樂。8月他出版《快樂學》,並將於9月14日來台演講傳授心法。

前中視董事長、文建會主委鄭淑敏從小脊椎受傷,近年經歷離婚衝擊,藉由瑜伽的修練,她身心的苦痛都得到救贖,甚至更自我挑戰,得到國際著名的Jivamukti瑜伽師資認證。

台灣安寧療護推手、成大護理系教授趙可式去年發現罹患乳癌,但她竟說:「得了癌症心裡真是充滿感恩。」因為她終於能親身體會病人的痛苦,實踐過去告訴病人的話:「人生不要有遺憾。」

最近幾個月她在南投閉關,完成寫書心願,8月初出版《醫師與生死》,還有3本書正加緊寫作中。「寫完後,如果上帝隨時要收我回去,我都沒有遺憾,」她說。

前三總副院長朱夢麟罹患罕見的神經內分泌癌,「癌症讓我整個思維邏輯全都改變了,」他說,過去出國都是為了開會,現在他會趁治療的空檔和家人去旅行,留下美好回憶。

他也常懷感謝心。「我只能把握當下,明天睡醒了,還能夠做事、吃飯、走路、上廁所,都滿心感恩,痛苦自然就會降低。」

苦難是一種祝福,只不過戴著不好看的面具,在逆境中修鍊出的智慧與喜樂,更珍貴、更動人。學快樂,有方法釋放你的負面情緒

憤怒、仇恨是快樂的敵人,在邁向快樂的路上,最關鍵的就是學習消減憤怒的方法:

●回想一次自己非常生氣的經驗,當憤怒生起時,把專注力放在憤怒本身,而不是放在令你憤怒的對象上。繼續觀察憤怒,它會漸漸在你眼下揮發。

●如果憤怒仍持續,這是因為你的心不斷被帶回憤怒的對象上。每次想到他,心中的火苗便點燃,情緒重新燃燒,陷入惡性循環。

所以試著不要把注意力放在「目標」上,只要單純、專注地觀看情緒本身。你會發現情緒是無法自我維持的,不久就會消失。

●在日常生活中用這種方式釋放憤怒,一段時間後,你的憤怒會愈來愈少,你也會漸漸少生氣。

●用同樣的方式釋放慾望、嫉妒等其他令你痛苦的情緒。

延伸閱讀:
《快樂學》馬修.李卡德著,天下雜誌出版
《僧侶與哲學家》馬修.李卡德及尚.方斯華.何維爾著,先覺出版
《快樂》達賴喇嘛及霍華德.卡特勒著,時報出版
《不斷幸福論》柯萊恩著,大塊文化出版

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