走進失智長者的時光隧道

圖片來源 / 陳德信
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2008/02/01 · 作者 / 劉秀枝 · 出處 / 康健雜誌 第111期
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晚餐時,96歲的黃老太太把吃了一半的飯碗放下說:「卡緊哪,太晚了,卡緊回家去!」家人勸她把飯吃完再回去。她端起飯碗快速的把飯吃光,又催著兒子快點吃完,說:「趕快走,我們趕快回家去,我老母會惦記。」一旁的媳婦說:「我剛剛打電話回家,家裡說太晚了,山腳路不好走,今晚就住在這裡。這裡已替您把房間都準備好了,在這兒住一晚,明早再回去。」黃老太太看著媳婦很鄭重、誠懇的表情,才安下心,開始吃水果。

晚餐時,96歲的黃老太太把吃了一半的飯碗放下說:「卡緊哪,太晚了,卡緊回家去!」家人勸她把飯吃完再回去。她端起飯碗快速的把飯吃光,又催著兒子快點吃完,說:「趕快走,我們趕快回家去,我老母會惦記。」一旁的媳婦說:「我剛剛打電話回家,家裡說太晚了,山腳路不好走,今晚就住在這裡。這裡已替您把房間都準備好了,在這兒住一晚,明早再回去。」黃老太太看著媳婦很鄭重、誠懇的表情,才安下心,開始吃水果。

這是黃家這一年來每天晚餐時反覆的情景與對話。

白天,照顧黃老太太的人問她:「阿嬤,您今年幾歲?」神智好的時候回答是80歲,差的時候是20歲。照顧者每天都推著坐在輪椅上的黃老太太在大街小巷裡穿梭,因為她要回家,因為「好久沒看到老母了,我老母會掛念」。在家尋家,處處尋母,ㄧ顆心無處可安。

阿茲海默症(老年失智症)的大腦逐漸退化,雖然外表看來是老者,但其心智就像進入時光隧道般,30歲、20歲倒回往日時光與情境,甚至像黃老太太般年輕了70多歲。但是年齡不見得一直往後退,有時還會返回,甚至多次返返回回,所以黃老太太的照顧者時常問她是幾歲,並不是要嘲弄她,而是想了解她目前是處於那個年紀,以便進入她那個年代與內心世界。而且阿茲海默症者的各種心智功能的減退並不一致,所以會看到有些患者的近期記憶很差,但語言表達能力不錯,成語、俚語常脫口而出。又如有些患者已不會開電視,但看到訪客時,還會很禮貌的邀請他們一起喝茶或吃飯。不必努力拉他回現實

什麼是失智症?

失智症是一種疾病現象而不是正常的老化,很多人以為人是正常老化的現象,而往往容易發現延遲治療的情況。 失智症(Dementia)是一群症狀的組合(症候群),它的症狀不單純只有記憶力的減退,進而影響到其他各種認知...

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