父母必知:腸病毒前兆 預防腸病毒的「五多」

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2008/07/01 · 作者 / 李秉穎 · 出處 / 康健雜誌 第116期
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1998年台灣首次經歷腸病毒71型襲擊,死亡人數78人。今年的腸病毒疫情似乎又再度來襲,臨床上也出現很多兒童重症病例。

腸病毒是一群病毒的總稱,包括小兒麻痺病毒、A型克沙奇病毒、B型克沙奇病毒、伊科病毒與最後發現的第68到71型腸病毒,一共有67種。這些病毒比較容易在腸道細胞繁殖,所以被稱為腸病毒。

奇怪的是,它們很少引起腸胃道症狀。腸病毒感染最主要的症狀是口腔潰瘍、手腳起水泡或紅疹,有的則像一般感冒一樣。很多人以為拉肚子就是得到腸病毒感染,這是錯誤的。疫情為何再現?

今年腸病毒71型疫情再現,有專家說今年的腸病毒亞型是B5型,可能是因為病毒突變所以再度流行。有人則說腸病毒每十年會大流行一次,而今年距離上次大流行剛好十年。

跟SARS病毒、流感病毒一樣,腸病毒也是一種很容易突變的RNA病毒。為了追蹤這類病毒的突變趨勢,研究者將之分成A、B……等各種亞型。但這些基因突變所造成的亞型差異,一般並不會導致人類免疫保護力的改變;也就是說,不會因此產生新的大流行。1998年,有專家說腸病毒不斷突變,不排除可能導致第二次疫情;2003年,也有所謂的專家說SARS病毒不斷突變,不排除二次感染。

事後的觀察,都駁斥了這些「專家」聳動而無根據的說法。今年的B5型,並不是疫情再現的原因。要不然,大陸分離出來的是C4型,如何說明大陸也發生腸病毒71型大流行?每十年大流行一次的說法也沒有根據,例如1997年馬來西亞發生大流行,間隔十年後的2007年,並沒聽說該地有特殊疫情。

腸病毒71型捲土重來的原因,主要是最近三、四年都沒有較大規模的流行,使得許多幼童都沒有免疫力。今年亞洲許多地區都有疫情,加上國內幼童大多沒有免疫力,腸病毒71型就在這種天時加地利的情形下捲土重來。

腸病毒71型特徵的「五多」

腸病毒可以引起很多種疾病,其中50~80%是沒有特殊症狀的感染,這些不顯性感染以成人較為常見,但少數成人也可能發病。腸病毒感染的特殊表現,包括了手足口病與疹性咽峽炎。

手足口病患者除了口腔潰瘍外,會在手、腳與臀部周圍出現水泡或紅疹疹性咽峽炎會在口腔後部出現潰瘍,但手腳沒有疹子。腸病毒71型感染的併發症特別厲害,主要會出現腦炎與心肺衰竭,有很高的死亡率。比起其他腸病毒,腸病毒71型感染有一些特殊的臨床表現,歸納有下述的「五多」:

1.多為手足口病:

腸病毒71型感染,大多會在手部、腳部與臀部出現疹子。如果身上完全沒有疹子,大部份不是腸病毒71型的感染。

2.多是很小疹子:

腸病毒71型引起的手腳水泡與紅疹特別小,常常只是類似針頭大小的小紅點,小到連醫師都可能忽略。

3.多還不滿5歲:

腸病毒71型的嚴重併發症絕大部份都出現在小於5歲的兒童。

4.多在7天以內:

腸病毒71型感染出現嚴重併發症的時機,都是在症狀開始以後7天以內,平均大約是在3天左右的時候。所以在這一段時間,特別要注意小孩有沒有併發症的初期症狀。

5.多有三大前兆:

腸病毒71型嚴重併發症的初期症狀,包括三大前兆:持續昏睡、持續嘔吐、類似驚嚇的全身性肢體抽動(肌躍型抽搐)。其他嚴重併發症的前兆包括持續發燒、活動力降低、煩躁不安、意識變化、頸部僵硬、肢體麻痺、抽搐、呼吸急促、全身無力、心跳加快或心律不整等,有這些情形必須馬上就醫。

注意重症前兆,及早治療

 

及早注意重症前兆並及早就醫,是救治腸病毒重症兒童的最重要原則。我曾針對1998年國內疫情的統計發現,腸病毒重症病例中,79%均小於3歲。數十名死亡病例大多以猝死為表現,而且79%的死亡病例都是在住院後24小時以內死亡。

這種猛暴性發病過程,常使醫師措手不及。這種猝發性心肺衰竭的處理,特別需要注意水分的給予,但我發現有些醫生急救時,給太多靜脈輸液注射,對於病情不但沒有幫助,反而可能讓心肺功能進一步惡化。

多年研究證實這個最重要的治療原則有用,醫界多接受腸病毒重症的醫療應以心臟功能的支持為首要目標,所以現在腸病毒71型重症病例的死亡率已經大幅下降。

如何預防腸病毒感染

目前腸病毒71型並沒有抗病毒、疫苗上市。我們能做的只是一般性的預防措施,包括加強洗手等衛生習慣、做好環境衛生、避免接觸病人、避免去人多的場所、罹病兒童停止上學等。雖然洗手可以降低腸病毒傳染的機會,但在發病後一週內,病毒在咽喉部的濃度很高,所以腸病毒也會藉由飛沫傳染。

飛沫傳染是病毒依附在呼吸道出來的小顆粒液體發生傳染,只要在病人周圍1~2公尺內,都可能導致傳染。這種很不容易預防的傳染方式,是腸病毒疫情極難控制的重要因素之一。

有些人想藉助藥物或食物阻斷腸病毒傳染,例如吃乳鐵蛋白、益生菌等,但都沒有證據支持其效果。道理其實是一樣的,腸病毒並非只侷限在腸道繁殖,它們也會在咽喉部存在,並藉由飛沫傳染。吃下去的乳鐵蛋白等東西,理論上都無法長期留在咽喉部,所以無法寄望它們可以發揮預防的效果。

預防腸病毒的「五多」

綜合上述,除了儘量隔離病人預防飛沫與接觸傳染之外,我們還需要做到另一個「五多」來幫忙小孩康復:

1.多喝水:鼓勵多喝水以避免因為小孩拒絕喝水而導致脫水,冰的、涼的飲料都可以,只要小孩願意喝。

2.多休息:運動可能加速腸病毒在全身擴散,儘量休息有助於康復。

3.多洗手:注意「濕搓沖捧擦」的洗手五字口訣,避免自己感染,也避免病人將腸病毒傳染給別人。

4.多衛生:除了洗手以外,所有人都要注意其他的個人衛生習慣,最重要的是少去摸鼻子、嘴巴,以免手上沾染到腸病毒,或將手上的病毒帶進體內。

5.多在家:生病的小孩少去公共場所,最好一直待在家裡。這不只為了避免將病毒傳染給別人,也能讓小孩多休息。

根據多年經驗,台灣每年的腸病毒疫情都會在7月後降溫,主要原因是學生放暑假,傳染途徑被阻斷。我建議,為了儘量減少腸病毒對幼童的危害,相關單位其實以後可以考慮提前放暑假,下一學期的開學日也隨之提前。在9月開學以後,有時會出現第二波腸病毒疫情,跟學生開始互相傳染有關,但因為氣候會有轉涼的趨勢,所以第二波疫情的規模都比第一波來得小。

如果想根除腸病毒71型的危害,根本之道是研發疫苗。因為腸病毒容易突變、研發疫苗需要大量經費、國內沒有自行研發疫苗的經驗,所以雖然學術單位已經投入疫苗的研究多年,但台灣一直沒有做出經過人體試驗,可以上市的腸病毒71型疫苗。投入大量資本之後,做出來的疫苗是否符合實際應用?是否可以銷往國外?這些都有一些爭議。目前衛生單位的策略方向是投入資本,並盡快做出疫苗。

本文作者為台大醫學院小兒科副教授

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