破解過敏

圖片來源 / 陳德信
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2008/12/01 · 作者 / 朱芷君 · 出處 / 康健雜誌 第121期
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破解過敏

通常提到「過敏性鼻炎」時,我們會認為過敏是一種「疾病」,但在形容「對海鮮會過敏」時,過敏又成為一種「體質」。

為什麼過敏的定義這麼曖昧?得先了解過敏在免疫系統主演的故事:

每個人體內都有個免疫王國,負責抵禦外來物質入侵。王國由Th1、Th2淋巴球細胞共同統治,下面統領著一群軍隊(包括B細胞、殺手細胞等),主要的武器則是抗體(即免疫球蛋白immunoglobulin,簡寫為Ig)。

正常狀態下,免疫軍隊是由Th1主導,當有細菌病毒入侵,Th1就發號施令,讓B細胞製造IgG展開一連串的防禦行動,消滅敵人。通常這個過程並不會造成傷害,還能讓人免於生病,所謂「抵抗力好」,其實就是Th1免疫反應的功勞。

如果Th1力不從心,換Th2當家作主時,問題就來了。相較於Th1,原本是用來對抗外來寄生蟲的Th2過度反應時就會分不清敵我,即使對身體無害的灰塵、花粉、塵.等進入體內,Th2卻以為它們是敵人,不但下令進攻,武器還換成殺傷力更大的抗體IgE。當過量IgE刺激化學物質釋放,造成微血管擴張、平滑肌收縮,便會引發皮膚、呼吸道、腸胃等不適。

什麼是過敏性鼻炎?

接觸到過敏原就會出現打噴嚏、鼻子癢、流鼻水、鼻塞等症狀。引起過敏性鼻炎的原因中,體質及環境中的過敏原都很重要,且可發現家族性的現象,即病人的父母或兄弟姐妹也常有過敏性鼻炎,有其他過敏性體質也會容易得到...

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