荷爾蒙新療法,改善病人生活品質

圖片來源 / 許育愷
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2009/06/01 · 作者 / 謝曉雲 · 出處 / 康健雜誌 第127期
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高雄榮總泌尿外科每年診治的攝護腺癌病人,在南台灣醫院裡名列前茅,並積極發展新療法,照顧病人的生活品質。
第一、二期攝護腺癌以手術或放射線治療為主,不過,一旦腫瘤侵犯到攝護腺外的包膜或儲精囊(第三期),甚至轉移到淋巴結、骨骼或其他器官時,病人多半需接受「荷爾蒙治療」,降低體內的男性荷爾蒙濃度,藉此抑制腫瘤生長。

荷爾蒙治療會帶來一些副作用,如熱潮紅、盜汗、體重增加(尤其腹部肥胖)、血糖耐受度變差,治療一年之後增加骨質疏鬆風險,「許多病人體力變得很差,失去活動力,整天在家不想出門,」高雄榮總泌尿外科主任吳東霖說。而且,用藥1~2年之後可能失效,當追蹤檢查發現「攝護腺特定抗原」(簡稱PSA)持續升高時,就得考慮接受化學治療。

荷爾蒙治療之所以失效,原因是攝護腺癌細胞中只有80%左右需依賴男性荷爾蒙生長,另外20%則不受男性荷爾蒙影響,因此,荷爾蒙治療雖能抑制大多數的癌細胞,但不依賴荷爾蒙的少數癌細胞卻因為少了一起競爭營養的對手,反而伺機壯大,使荷爾蒙治療產生類似「抗藥性」情形,病情無法繼續獲得控制。

「間斷性荷爾蒙治療」,降低副作用

為了減輕令病人不適的副作用,及延緩發生荷爾蒙治療失效時間,高雄榮總參考國外的研究報告,從5年前開始採行「間斷性荷爾蒙治療」,針對荷爾蒙治療後,癌症控制良好(PSA值維持在0.01以下,超過一年)的患者,暫停給予荷爾蒙治療。
什麼是攝護腺癌?

攝護腺癌是一種發生在攝護腺上的惡性腫瘤,患者為男性。好發年齡在60到80歲之間,四十五歲以前的攝護腺癌患者非常少見,攝護腺癌生長速度相較其他癌症而言較為緩慢。 

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