安慰劑的魅力

圖片來源 / 呂恩賜
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2009/08/01 · 作者 / 劉秀枝 · 出處 / 康健雜誌 第129期
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有位先生走入情趣用品店問老闆,「有沒有吃了可以變強壯的東西?」

老闆回答:「有!」其實根本沒有這種產品,但他認為既然開門做生意,就得想辦法!老闆進去後面房間,看到桌上有條口香糖,拿起來就出去交給客人。客人一看問說:「這不是口香糖嗎?」老闆鎮定回答他:「這是故意做成口香糖的樣子,你吃了保證有夠勇的!」並跟客人收了900元。一週後那人回到店裡告訴老闆,真的很有效,然後又買了一條....

我們都知道這是安慰劑作用,並不是口香糖如此神勇。但是安慰劑真的沒有任何作用嗎?近年來,腦部神經影像的研究讓我們有新的看法。

芬蘭土庫大學於2004年發表一個研究,8位24~64歲、習慣喝咖啡的健康男女,接受兩次同位素C-11raclopride的腦部正子攝影,一次是在基礎點時掃瞄,另一次掃瞄是在服用2顆片劑30分鐘後。他們被告知這2顆有可能是安慰劑,也有可能是相當於2杯咖啡的200毫克咖啡因,機率各半,但其實都是安慰劑。

結果掃瞄顯示,吃了2顆片劑後的腦部兩側視丘的同位素活性明顯降低,比在基礎點掃瞄時少15%,間接表示此處神經細胞突觸的多巴胺濃度增加,此種現象類似服用咖啡因者的腦部掃瞄,而且視丘的多巴胺濃度愈高者愈不感到疲倦。

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