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比從前更加危險的青春期!

作者:心靈成長(心靈成長)2017-04-24 00:00:00.0

當我們知道青少年對獎賞特別敏感,而且自制力尚未成熟時,應該就可以明白為何像故事主角丹尼這樣原本很聰明的青少年會做那樣魯莽的事情。

賈思丁.史威德樂是個很優秀的學生,但他和他的數學老師凱思琳.傅爾瑪一直都很不對盤。據他表示,她專門找他的碴、辱罵他並且當著其他學生的面暗示他是同性戀。

為了報復,聰明、擅長電腦而且從來沒有犯規記錄的賈思丁便建立了一個網站。如果他的老師取笑他,他也要還以顏色。他把這個名為「歡迎來到爛老師教室」﹙welcome to teacher sux﹚的網站,拿給他在賓州伯利恆市初中的一個同學看。過不了幾天,其他幾個學生也知道如何進入這個網站。

就一個八年級的學生而言,要設計出這個網站挺不簡單,但網站的內容卻很幼稚。其中列舉了傅爾瑪老師為何該死的十大理由,包括她有狐臭、她有一雙「該死的肥腿」以及她不適任數學老師。網頁上有一張照片是傅爾瑪老師的臉變成了希特勒的模樣,然後再變回來,如此一再反覆。另一個網頁上則是她的脖子被砍掉、血噴出來的樣子。同時網站上還籲請大家寄20美元給賈思丁,讓他可以雇用一個「殺手」。

在賈思丁的朋友們知道這個網站後不久,消息便在學校的學生中流傳開來。一個老師接到了一封匿名的電子郵件,得知了這個網站的存在,便進行調查,並向校長報告。他們發現傅爾瑪老師並不是學校教職員中唯一被嘲笑的一位。校長湯瑪斯.卡左提斯也是賈斯丁惡搞的對象。他的網站上放了一部製作得很粗糙的電玩遊戲,讓訪客把一個看起來像是卡左提斯校長的卡通人物的眼睛射掉,同時還列舉了校長之所以「很爛」的理由,其中暗示他和該區另外一所學校的校長有染。

賈思丁的網站反映出一個八年級學生的判斷力。他根本沒有考慮自己的行為可能導致什麼樣的後果。

******

我們觀察青少年在日常生活中的冒險行為便可知他們都在做些什麼,卻不見得明白他們為什麼要這麼做。如果我們想要真正明白青少年是如何做決定的,例如賈思丁決定架設他的網站,我們就必須了解他們的思考模式,他們是如何做決定的。

我們無法光是請青少年解釋他們的行為,因為他們就像成人一樣不一定知道自己為什麼要這樣做或那樣做。有時,要了解人們如何做決定的最佳方式,就是在事先設計好的情況下對他們進行測試,看看當情況不同時,他們的思考過程會如何改變。

在做實驗時,我們可以設法讓他們處於各種不同的心理狀態下,例如讓他們分心、疲倦、改變誘因以促使讓他們做安全或危險的決定,或提供他們不同程度的知識,讓他們知道他們所做的決定可能會造成什麼樣的後果,然後再看看會發生什麼事情。

過去這15年來,我和我的同事在實驗室中測試了成千上萬名青少年和成人,以便了解青少年喜歡冒險的根本原因。我們想研究青少年之所以比成人更愛冒險,是因為他們故意讓自己置身險境?還是因為他們不知道會有什麼危險?或是因為他們一心一意想要追尋冒險可能帶來的樂趣,以致於不曾留心事情可能會出什麼差錯?以上這些原因都有可能,但如果我們要嚇阻青少年的冒險行為,就必須針對不同的原因採取不同的做法。比方說,如果青少年並非因為無知才冒險,則我們花費大量的時間向他們宣導事情的危險性,是沒有意義的做法。

我們每次實驗的結果都發現兒童、青少年和成人之間有兩項重大的差異。

首先,人們對某個帶有風險的選擇可能帶來的獎賞,例如贏得一個概率很低的賭注,最敏感的年紀是在16歲左右。相較於兒童或成人,要青少年去賭博是比較容易的事,即使在他們的贏面很低或不確定的情況下也是如此。

其次,兒童在做決定時比青少年更加衝動,而青少年又比成人衝動。這兩個因素加起來使得青少年中期(大約14歲到18歲),成了青少年很容易受到傷害和招致危險的一段時期。他們會受到獎賞的吸引而不由自主地去做刺激的事,即便這些事可能會帶來危險,而且這時他們的自制力仍然不足,使他們很難放慢速度、三思而後行。

世界各地青少年的冒險行為在比例上之所以會出現差異,不是因為各國的青少年在本質上有所不同,而是因為他們生長的環境使然。這個發現可供今後在預防青少年的冒險行為時列入重要的參考。它顯示我們不應該把重點放在改變青少年上面,而應該更努力改變他們所身處的環境。

當青春期只有5年時,大腦因為青春期而變得容易興奮的年齡,和我們逐漸能夠有效控制這個興奮狀態的年齡相當。但現在,人們的自制力成熟的年齡雖未下降,容易衝動的年齡卻已經下滑,因此兩者之間的差距已經變大。換句話說,年輕人可能因為油門的力道和煞車的性能兩者不相當而受害的期間已經變長了。因此,今天的青少年期不僅變得史無前例的長,也遠比從前更加危險。

【作者介紹】青少年專家羅倫思.史坦伯根據最新腦科學、臨床輔導  實例、以及法庭作證的案例,顛覆長期以來關於青少年教養的盲點。

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