心靈成長

心靈成長 部落格

蕭美君

一個人以後/從來沒想過,先生會倒下來…

作者:心靈成長(蕭美君)2013-04-24 00:00:00.0


亞洲首創婦女身心特別門診的蕭美君醫師,親述關於女人的30則隱名故事...(書摘試閱)

當先生纏綿病榻,太太通常放下手邊所有工作,專心照顧病夫。等先生走完人生最後一程,這些太太並非全都能找回之前的生活,或者開創「活躍又豐富」的新生活。事實上,許多人頓失生活重心,活動範圍只在住家附近,也不太和鄰居親友互動,再加上子女離巢,等於進入社交冬眠期。孤立會使人脆弱,疾病悄悄上身。

她先生是肝癌走的,離開時還不到五十歲。他們結婚二十五年,婚後她是全職主婦,他外出打拚賺錢。她從來沒想過,先生會倒下來。短短兩年時間,他身材從魁梧瘦到像竹竿一樣,體力嚴重衰退,整天疲憊昏睡。

她常說,照顧他是小事,但不知如何面對心靈衝擊。我試著跟她談,說不上幾句話,她急著催我開藥說,「我要趕回去顧我先生,可不可以快點?」後來僱請看護分擔照顧工作,但她不放心,夜裡還是不敢睡,需靠藥物排解焦慮和幫助睡眠。

趁著先生做治療的空檔,她來我門診拿藥,斷斷續續看了快兩年。有一陣子沒見到她,等她再出現,是被其他科轉診過來。一個多月前,她因為心悸、手腳發麻、過度換氣等症狀被送進急診。

當時她血壓飆高到兩百多,安排她做心臟血管檢查,但所有數據報告都顯示正常,心臟科醫師認為她沒有高血壓或其他心血管疾病。後來發現,她月經不規則又紊亂,把她轉去婦產科檢查,當時她四十八歲,接近更年期,最後再轉到我的婦女身心科門診,做進一步的評估。

翻看她病歷,發現她這一個多月在各科間轉來轉去做檢查。我問她,最近生活如何?她說,先生已經走了快半年,小孩到外地讀大學,她一個人住。忙完先生的後事,她沒有放鬆的感覺,反而愈來愈緊張。先生留下來的錢,足夠她和孩子後半輩子生活無虞,但她無時無刻都在擔心。一出家門,就擔心家裡瓦斯氣爆、電線走火,急著想回家。如果她一個人在家,又有許多負面念頭冒出來,擔心自己得癌症、突然暴斃、孤老以終等。

這些負面想法出現愈來愈頻繁,盤旋在她腦海揮之不去,嚇得她不敢出門,怕人多的公車、捷運,連叫計程車也怕。「我不知道為什麼會怕成這樣,跑急診和這幾次門診,都要麻煩鄰居太太開車接送,」她沮喪地說,「成天擔驚受怕,哪兒也去不了,快讓我活不下去。醫生,我到底怎麼了?」

「先別急著叫自己不要怕。這些是更年期血管收縮症狀,有時感覺像恐慌症發作,可能與女性荷爾蒙及一種神經傳導物質︵血清素〉的減少與起伏有關,」我安慰她,剛開始吃藥可以幫助減輕症狀,但要恢復原來的生活,需要一些時間。她吃了半年多的藥,病情好轉,決心走出去,「我受夠這個病,受夠這無止盡的恐懼。我不要再被它綁住,」她說。

從行動恢復心靈自由

她從短距離開始,起先要人陪,後來可以一個人出門。她先試著去巷口便利商店買東西,再慢慢走到離家比較遠的社區公園、活動中心。

三個月下來,她發現走出去沒那麼可怕,也認識許多新朋友。在公起運動的阿伯、阿桑會跟她打招呼、點頭微笑,聊個幾句,後來主動問她要不要一起跟團去朝山?喪夫後,她被恐慌症搞得生活大亂,窩在家裡大半年,看病要找朋友、鄰居接送。出遠門遊玩,對她來說是奢望。

她回家思考許久,決心突破自己,答應跟著一起去。她不願意後半輩子被恐慌症困住,抱著「我要跟你拚了」的決心,帶著藥去坐遊覽車。這次經驗很成功,她玩得盡興,增長自信,之後一個人敢搭公車來醫院看病。

後來,她看見「不老騎士」的報導和電視廣告,啟發她學開車、環島旅行,全台走透透的想法。她說,「他們七、八十歲都還在路上趴趴走,我才五十而已,有什麼理由走不出去? 我一定可以打敗恐慌症,我一定可以上路。」

她報名參加駕訓班,別人上完一個月的課,駕照就可以到手,但她磨了三個月,筆試考了兩次,路考考了五次才過。「現在開高速公路、山路都難不倒我。以前是我先生開車,現在孩子也會載我,但我會開車後,才知道握著方向盤的感覺真好,不必麻煩別人,可以自己作主,愛去哪兒就去哪兒,」她說,如果不是我先生走了,我這輩子都不會去學開車。

她後來花了兩個星期,一個人去環島旅行。

從跨不出家門,到能夠開車環島旅行,她花兩年的時間克服恐慌症。當她軟弱害怕時,就不斷告訴自己,我人生還有二、三十年,我要靠自己走出去,哪怕今天只比昨天多走一步都好。「恐慌症不會死人,但自己嚇自己才會嚇死人,」她說。面對自身的侷限及恐懼,她的成功之道在於持續挑戰自我,肯定並喜歡挑戰新事物而失敗的自己,相信自己有能力解決問題,其他的就交給時間,等待自己走出來。  

找回妳的行動力

故事個案進入更年期,經歷喪偶、恐慌症發作。恐懼癱瘓了她的行動力,讓她哪兒也去不了。當她下定決心,採取明確的行動,就不會為面臨的情況感到憂慮。想要克服突如其來的驚慌,找回行動力,妳可以:

•對恐懼減敏:

第一次挑戰新事物,恐懼、害怕是很正常的,等第二次做同樣事情,就沒那麼害怕。找出令妳恐懼害怕的事情,試著慢慢習慣它。可以先在腦中預演模擬,自己可以如何處理它,然後再逐步在現實生活中演練,學會應付它。

•正面激勵:

告訴自己「我可以應付這件事」,堅持用正面心念面對它,焦慮會開始消退,覺得自己鬆了一口氣。

更年期是過渡期,它會過去的。用健康的生活型態與正向的心態面對它,之後就是人生第二個春天,要有信心!

更多內容請見《兩個人很美好,一個人也自在》

 書名:兩個人很美好,一個人也自在
 作者:蕭美君
 出版日期:2013/05/02
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