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老人為何容易跌倒

作者:伊佳奇(台灣整合照護學會會員)2014-02-15 00:00:00.0
跌倒是老人事故傷害的第二大原因。

「五老有一跌,十跌有三傷」,天寒更是老人跌倒的環境因素,老人跌倒可能導致失能及死亡,才剛提醒,卻已在媒體見到不幸事件。

媒體報導患有帕金森氏症的78歲老翁,2月11日在外傭協助下,灌食早餐後,在房內甩手運動,疑因重心不穩,跌倒後頭部撞向前方的玻璃櫃,碎玻璃刺穿老翁頸部,當場血流滿地,嚇壞全程目擊的老翁妻子,老翁事後送往醫院急救仍不治。

這是照護上對疾病及環境因素的認識不足所形成的疏失,產生令人遺憾的事。

危機預防是要先找出危機源,才能有效控制危機發生。

跌倒是老人事故傷害的第二大原因

先看跌倒與老人間的關係,跌倒是造成台灣65歲以上老人事故傷害的第二大原因,進而瞭解那些生理原因會使得老人容易跌倒,而失智症長者的智能及視覺退化、動作障礙等會影響判斷力,在加上腦神經萎縮,影響到前庭功能及本體感覺等功能,進而影響平衡的維持。

如果從心理層面來看,曾經跌倒的老年人多少會心懷恐懼而不敢出門,降低走路意願,變得更加孤僻、憂鬱及害怕走路,減少對社交活動的參與,影響生活品質,增加更多的醫療成本支出,或者家人也因為擔心而過度保護,種種因素反而形成肌肉萎縮,更加提高跌倒及失能的風險,造成惡性循環。

台灣的跌倒發生率,不同研究的盛行率從10.7%~32%,據估計,亞洲國家每100名長者過去1年中有10~20人會跌倒、跌傷,台灣有27人,美國則有20~30人。65歲以上老人的事故傷害死因中,第一位是交通事故,其次即是跌倒,如何預防老人跌倒,也伴隨國內人口老化問題,引發各界的重視。

老人跌倒後嚴重傷害第一位是髖關節骨折

研究指出,長者跌倒會造成許多部位受傷,嚴重傷害第一位是髖關節骨折,必須開刀住院;據台灣健保統計資料,每年約有1萬2千以上老人髖關節骨折;國內外的研究也發現,老人髖關節骨折有高達96%以上是因為跌倒所引起,再根據研究顯示,因長者往往同時患有多重共病(comorbidites),因臥床及行動不便所衍生的併發症,1年死亡率高達3成。

此外,人體肌肉力量1天不動就會消失1~5%,髖關節骨折後如果長時間臥床或沒有意願做復健、走路,都可能使肌肉功能退化至完全無法運作,形成失能及退化的可能。

神經系統疾病與老人跌倒間的關係

老年人行走失去平衡、步態異常不僅受到年齡的增長的影響,也會受到生理的影響,其中較為常見的包括有神經系統疾病如失智症(Dementia disease)、帕金森氏病(Parkinson’s disease)、腦中風(stroke) 、額葉萎縮(frontal atrophy)、腦部小動脈病變所造成的隱性腔隙性腦梗塞(lacunar infarction)、正常壓力腦積水(normal pressure hydrocephalus)、慢性硬腦膜血腫(chronic subdura hematoma)、小腦性共濟失調(cerebellar ataxia)、脊髓疾病(diseases of the spine cord)、大腦白質病變(subcortical white matter lesions)以及周圍神經疾病(peripheral nervous disease),尤其是糖尿病,精神狀況如憂鬱症(depression)及其它內分泌疾病:甲狀腺功能低下性骨關節病(arthropathy of hypothyroidism)、重症肌無力(myasthenia gravis)以及肌少症(Sarcopenia)等,都可事先加以評估來預防跌倒。

前庭功能及本體感覺與老人跌倒間的關係

再者,長者,尤其是失智症長者的視覺、聽覺、觸覺、前庭功能及本體感覺(proprioception)等功能都可能退化,影響到平衡或行動功能,造成跌倒的原因。

老年人的視覺功能如視敏度減退(visual acuity decreased)、暗適應減弱(weakening of dark adaptation)、視野減縮(reduced vision-field),對比敏感性(contrast sensitivity)以及調節能力亦隨著年齡的增長而減退,甚至衍生視力的異常如白內障、黃斑部退化(macular degeneration)以及青光眼,導致長者因視覺異常及視力不佳,障礙物認知不清而導致跌倒的意外。

前庭功能主要是對人的個體由靜止至身體移動時,用以維持其體定向(stereotactic)的功能,以協調視力來維持運動的穩定性。因此,老年人在變換體位及在不平的地面上行進的穩定性,與本體感受系統(proprioceptive system)及維持體位平衡的功能有著重要的關係。

藥物與老人跌倒間的關係

此外,藥物也可能是導致老人跌倒的原因。這包括:藥物的副作用、多重用藥後,發生藥物交互作用所致。

老人有多重共病,在慢性病中,高血壓、糖尿病、失智症等占有極高比例,安眠藥、抗憂鬱藥物、利尿劑、降血壓藥物、鎮靜劑、降血糖藥物、酒精等「易引起頭暈、目眩、低血壓、四肢無力的藥物」,均會增加跌倒的可能。

失智症患者因其精神行為症狀(BPSD)會影響家庭正常生活,增加照護者的壓力,往往會請醫師開立藥物,這些藥物包括:乙醯膽酯酶抑制劑、抗鬱劑、情緒安定劑、及抗精神藥物等,這些藥物或許可適度改善症狀,但均有副作用,就包括:肢體無力、暈眩等。

根據研究,台灣地區56%的老人罹患慢性疾病,80%的老人有一種以上的疾病,40%的老人有兩種以上的疾病,每位老人平均罹患1.4種疾病;因為罹病的種類多,所以用藥的機率與與種類也隨之增加,多重用藥就容易發生藥物交互作用。

多重用藥的研究來看,每位老人平均每天服用4種藥物與6.4顆藥。吃兩種藥物產生副作用的機會是6%,吃5種藥物產生副作用的機會是50%,吃8種藥物產生副作用的機會是100%。

這些僅是從生理層面來看老人跌倒,還有心理及環境面向來預防。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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