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「失智」! 不是罪惡

作者:伊佳奇(台灣整合照護學會會員)2014-02-06 00:00:00.0
美國前總統雷根、英國前首相柴契爾夫人及華裔諾貝爾物理獎得主高錕,都是失智症患者,失智症不會選擇人的聰明才智或貧賤富貴。

「醫生你別弄錯,我先生曾做過政務官,是留美的學歷,雖然他年紀已經80多歲,他不可能得到失智症!」

在醫師看過一位80多歲老先生腦部核磁共振(MRI)及心理治療師所進行簡短智能測驗 (Mini-Mental State Examination, MMSE)等的結果後,向他太太說明,他先生由於腦神經萎縮及記憶、認知功能退化的因素,已經得到失智症,但她卻不願意相信這檢驗結果,告訴醫生會不會搞錯了。

在她心目中,她先生十分優秀,在過去工作上表現也十分傑出,不可能會得到失智症,最近雖然會忘記東西放在那裡、忘記回家的路、懷疑家中有小偷進入等現象,但那只是隨著年紀大,難免忘性比記性好,是老化的現象,她先生是不會失智的。

出現失智症十大警訊症狀

另一位曾擔任大學教授及校長的80多歲老先生,每個週末,兒子及媳婦都接他出門一起用餐,並開車逛街。近來,父親在經常上的館子用餐時卻說,「這家餐廳江浙菜做的不錯,以前我們怎麼沒來過?」

對經常去的河濱公園也問,「這地方花草很漂亮,以前我們怎麼沒來過?」

這些地方他兒子及媳婦時常陪父親來,有醫學背景的兒子,知道父親的短期記憶如果產生問題,父親可能罹患失智症,希望帶父親去醫院的神經內科做進一步檢查,並希望找一位居家看護來照顧父親,但他父親嚴厲拒絕,認為這是在侮辱他,這是在罵他。

老先生認為,失智症就是癡呆症,以他的學經歷,高級知識份子怎麼會患上癡呆症,他拒絕兒子任何就醫及生活上新的安排,寧可保持現狀。

在民間企業擔任高階主管的陳先生,則對於未能照顧好患有失智症80多歲的父親,讓他獨自出門找不到回家的路,3天後,卻經人在淡水河上,發現到他父親的遺體,感到十分後悔與懊惱,常自責,為何當初不堅持為父親找外籍看護隨時陪著,就不會發生令人遺憾終身的事。

拒絕接受老化及疾病的心理

目前許多80歲以上的老年人,在他們成長的過程中,都曾歷經戰爭與動亂,所以也培養出他們的堅忍的毅力與自信心,不畏懼任何壓力與挑戰,不服輸的精神,尤其是許多白手起家的成功企業家,更不放下企業決策的重擔,部分老年人也無法接受是隨著年紀愈來愈大,「老化」與「退化」是不可避免的現象。

此外,「病識感」也是部分人士因不認識失智症,拒絕接受失智症,或因忽視失智症,未能就醫及家庭能改變新的照顧方式,往往會造成永遠的遺憾,等到發生狀況後,或家屬真正瞭解到失智症後,家屬會說:「早知道就、、、」

失智症、高血壓、糖尿病都是不可逆的慢性病

失智症就是一種腦神經退化的慢性病,會無聲無息的讓腦神經產生萎縮,影響到記憶、認知功能與行為,讓患者記憶力功能衰退為主要表徵,伴隨著大腦其他認知功能的異常,譬如:判斷、定向感、注意力、推理能力、言語、執行力、視覺、聽覺、味覺、觸覺等,影響到患者日常生活與活動。

大部分的失智症類型是屬於「不可逆轉」(irreversible)的病症,也就是目前全世界尚未有藥物可治癒,這些包括:退化性失智症(Degenerative Dementias),以阿茲海默型(Alzheimer’s Dementia, AD)占的比例最高,額顳葉型(Fronto-temporal Dementia, FTD)及路易體型(Diffuse Lewy Body Dementia, DLBD)比例較少,另外還有血管型失智(Vascular Dementias, VaD or VD)及可治型失智(Treatable Dementias ),只有最後一種可治型失智是屬於「可逆轉」(reversible)的病症,目前發展出的藥物對其他類型失智症僅有減緩退化的可能。

失智症不是絕症,此一病症不會致命,但會隨著患者的老化、失智退化、生理上因素等,在照護上更需費心、費力。

失智症最大挑戰是患者的BPSD

此外,患者的病症行為常讓家人困惑,好像變成一個不認識的陌生人,甚至嚴重時,患者的精神行為症狀(BPSD)會影響全家人的生活作息,譬如:遊走、妄想、幻覺、攻擊、日夜顛倒、黃昏症候群、焦慮與懼怕等。

王老先生就經常在家中認為,家中有小偷入侵,他皮夾裡的錢老是被偷。

林老先生則認為,兒子不孝,與媳婦安排要將他送到養老院去,不再照顧他了。

陳老太太認為,90歲的陳老先生常常白天不再家,一定在外面有小三,去會小三了。

吳奶奶認為,現在住的地方不是她的家,她每天都吵著要回她自己的家。

張老先生則收集了許多棍棒,還買了許多刀子,用來防身,他認為,有人要害他,他必須靠這些棍棒與刀子來保護自己。

丁奶奶常常說有人偷她的戒指與手鐲,讓全家人上上下下翻遍家裡每一個角落,結果常在冰箱、裝米的桶子等地方找到,因為丁奶奶自己藏起來,又忘了放在什麼地方,只當是被偷了。

許婆婆更將罐頭、化妝品等瓶瓶罐罐放進微波爐裡,還好家人及時發現,否則後果不堪設想。

郭爺爺則在家中浴室的浴缸內放水,水滿出浴缸到浴室外的客廳及臥室的地毯上,讓樓下鄰居也享受到屋內下雨的特殊景象。

認識失智症及BPSD才能照護好患者

這些都是失智症患者長見的精神行為症狀(Behavioral and Psychological Symptoms of Dementia, BPSD),家人必須去面對、接受與認識這項腦部的慢性疾病,進而提供適合家中長者新的生活模式,逃避或無力解決當前的問題,都會造成長者與家人陷入不斷的痛苦深淵中。

部分老年人拒絕接受失智症的檢查或治療,無論是因為對失智症的認識有限、或是受成長背景的影響,認為失智症是一種見不得人的病症,他們不瞭解:如果拒絕接受治療與照護,只會讓失智症的惡化,除了對個人生活的影響,因拒絕治療失智症老人所產生的病症行為,更嚴重影響全家的正常生活與生活品質,甚至是造成家庭的悲劇。

美國前總統雷根、英國前首相柴契爾夫人及華裔諾貝爾物理獎得主高錕,都是失智症患者,失智症不會選擇人的聰明才智或貧賤富貴。

失智症唯有靠「適合患者的照護模式」

如果得到失智症,也不是罪惡或見不得人的病症,唯有家人同心協力一起協助長者配合藥物及非藥物治療,重新規劃長者一規律的生活作息及家庭生活方式,發揮家人的愛與力量,讓得到失智症的長者在家人愛與關懷下,減緩退化,情緒穩定的與家人一起過「正常與平常」的生活。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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  • 伊佳奇2015-08-09 01:27:21.0

    該不該告訴長輩 他患了失智症

    早期診斷,早期發現的目的,就是希望長者在認知功能尚未受損,(MCI輕度認知障礙階段及輕度某些情況下)可為自己做出適當決策,能自行決定下列重要事項
    1. 財務規劃,
    2. 未來照護方式
    3. 最後預立醫療遺囑
    但這有與長者的認知功能是否已受損,是否能為自己做最佳判斷與決策,個別性因素很高,從長者所罹患失智症的類型(阿茲海默氏症與額顳葉失智症就腦部先受損部位不同,就影響到長者功能先退化部位不同)、病程階段、個性、知識背景等,都會影響您的考慮,基本上,是以長者是否能接受此一訊息,帶給他正面的思考,與反應,但有些失智症專科醫師在討論倫理議題時,會認為患者有權知道,我是以家人能否思考長者當前狀況下,長者是否能為自己做出最適當決定,換言之,是以長者最佳利益來考量,這個別化因素非常高,沒有絕對的答案,這是個人見解,敬請參考。
    檢 舉
  • I2015-08-07 12:36:13.0

    該不該告訴長輩 他患了失智症
    目前不算太嚴重 希望趁病情輕微時告訴他 讓他心理有所準備 就像電影中演的 女主角趁自己還OK時 與家人一起來面對
    OR 失智症就是失智症 病人不會相信自己得了病 即使再輕微的病情
    檢 舉
  • 伊佳奇2015-07-24 12:03:15.0

    Dear Vivian,

    謝謝妳的指教,妳所說的很對,被確診的失智症長者部分是不相信自己罹患失智症,一方面是沒有病識感,會否認,另一方面,就是因此他們是失智症患者,記憶功能已經開始受損,短期及即時記憶功能先喪失,無法儲存新的訊息,所以是不容易記住新訊息,我們在照護過程中,如果瞭解他們所缺損的功能,在生活照護上是要能支持與協助,譬如妳所說長者:「時時在努力「記憶」,努力拾起記憶,卻拾不起今天是幾月幾號。」這時,我們家人可以在家中多掛些一天撕一頁的日曆,當他們表示,記不住今天時間,我們在旁可說:「真的,時間過的我也記不住,不過沒關係,我們一起來看日曆,看看今天是民國多少年幾月幾號。」

    失智症長者需要的是家人的支持與瞭解,減少他們對自己的挫折感與失落感,提供他們一個溫馨的生活環境,再配合他們喜愛的非藥物療法活動,是可降低他們的精神行為症狀(BPSD),如果我們能規劃出固定規律化生活方式,長者專注在熟悉的環境與活動中,會減少回到時光隧道中,這是第一個要件,當BPSD出現時,避免責罵或生氣,,是先吸一口氣,深呼吸,內心對自己說:「他是我的家人,他不是故意的,他因為生病了,不自主地會如此。」這是第二個動作。

    第三,順勢配合他,轉移他到他原本喜愛的人、事、物、活動及食物上,再導入他喜歡的非藥物療法活動,離開形成BPSD的情境因素,如果不做這部分,BPS會持續出現及衍生出新的不同類型BPSD。

    失智症照護是非常個人化的照護方式,因每位患者失智症的類型、病程的階段、生命史、個性、喜好、現存能力等均不同,這就是拙作「趁你還記得」推廣以「家庭為核心、長者為中心、社會為支持網的照護模式」,讓有心想照護自己失智症長者的家庭,能有系統化的架構來規劃及執行。

    再次謝謝妳的指教。
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  • vivian2015-07-22 21:56:59.0

    由於長輩會不相信自己得了ㄧ種叫「失智症」的病名,因為他們對過去的日子有精彩的演出,現在只是會忘東忘西,人過中年不是都有此現象嗎!他們也時時在努力「記憶」,努力拾起記憶,卻拾不起今天是幾月幾號。然而照顧者最頭痛的就是「失智症者」的失智精神行為,諸如帳單、待辦事情的書信,努力看,ㄧ遍、二遍、三遍、以至十遍,「書讀百遍其意就通」,為什麼現在看了再看,所有文字都認識,但怎麼無法與執行力連結起來,家人總是總是緊繃著神經,唯恐漏了哪件沒處理到。
    嬰幼兒童的學習過程有皮亞傑的學習過程步驟,讓父母有參考書參考,方法可遵循,但「失智症」的S.O.P.好像還未見到。
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