李權芳

李權芳 部落格

前三總臨床藥學科科主任、世界衛生組織生活品質小組研究員

你真需要吃降膽固醇藥物嗎?

作者:李權芳(前三總臨床藥學科科主任、世界衛生組織生活品質小組研究員)2015-03-02 00:00:00.0
「生化指數超標,請速至藥局報到」。許多疾病的藥物使用準則都是如此,包括降膽固醇藥物。幾個重量級報告寫著降膽固醇藥物可減少百分之幾十的心血管疾病風險。驚人療效的訊息一出,降膽固醇藥物的全球使用量直線上升,幾乎成為全球中年人的全民運動。事實上真有那麼神?

最近一篇刊登在Expert Review of Clinical Pharmacology的文章就解析了研究人員及藥廠如何利用統計手法,讓大眾誤認降膽固醇藥物的神奇效果。以下的例子是從臨床試驗拿出來分析,請讀者思考幾個數字對控制膽固醇的意義。

科學數據顯示,每100位高膽固醇的人都接受藥物治療,日後罹患心臟病的人會從原來的2位下降成1位,換句話說藥物可「減少50%」的罹病機會。而50%是「相對風險」。

若100位高膽固醇者都未接受治療,則會有2位(2%)罹患心臟病。換句話說,使用藥物可減少1%(2%-1)罹病機會。1% 是指「絕對風險」。

我們應該多注意絕對風險,而非相對風險。想想,若100位高膽固醇者都不接受藥物治療,高達98人並不會出現心臟病。這數字還沒考慮藥物副作用的壞處。

該文學者批評「相對風險」的說法是誤導大眾,認為這說法跟媒體的誇張並無兩樣,都只是在文字上取巧。而這種取巧,廣見於藥物廣告。

這篇文章總結:要減少1位心臟病發作,必須有100個人同時使用藥物。可是藥物廣告總說成「降膽固醇藥物可降低30-50%的心臟病風險」,讓人誤以為吃下藥物,「自己」的心臟病風險就可降低30-50%。

簡單地說,100個人同時吃藥,才能減少1個人心臟病發作,而獲得好處的「那個人」,有99%的機會不是「你」。知道這訊息時,你想不想吃藥?

總之,這篇文章的作者呼籲好好認識膽固醇藥物,認識事實上這類藥物對心血管疾病的好處很小,而副作用也比大眾所認識的大很多。

除了行銷文字上的療效訊息用字誇張以外,也往往忽略藥物副作用的嚴重性。藥物行銷廣告往往省略,或將副作用風險字體調小到讓人難以閱讀。事實上,降膽固醇藥物的使用與癌症、白內障糖尿病、認知功能缺損、肌肉病變風險的增加有關。這些資料都有研究證實。只是一放入「凸顯療效忽略副作用」的廣告後,讓醫療人員也被蒙蔽,以為該類藥物的風險微不足道。

建議用藥人,在開始使用從沒用過的藥物的前幾個月,請好好留意身體各種變化,留意是否可能由藥物所導致。若有懷疑,請回診時告訴醫師。

此篇文章刊出之時,正當西方醫界正在呼籲生產降膽固醇藥物的藥廠將臨床試驗尚未公開的的藥物副作用資訊全部公開。前陣子英國醫學期刊(BMJ)也刊登膽固醇類藥物的使用爭議。此文的出現再次讓我們重新思考一個似乎很簡單的問題:

你真的需要使用降膽固醇藥物嗎?

延伸閱讀:對於低心血管疾病風險的人,Statin類(降膽固醇、血脂)藥物值得吃嗎?

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
最新主題New Topics

迴響列表

我要分享

留言字數需大於25字
我同意留言規範
  • 發言時彼此尊重,若涉及個人隱私、人身攻擊、族群歧視等狀況,或與本主題無關的發佈文章,將直接予以刪除,不另行通知。
  • 轉載文圖請註明出處;一文多貼將隱藏資訊;廣告垃圾留言一律移除。
  • 本留言板所有言論不代表《康健雜誌》立場。
部落格熱門主題Most Popular
活動看板Event
最新回應主題Message
關閉 RSS
關閉 檢舉區

檢舉理由 :