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失智不是老人專屬!嚴重憂鬱症也會造成假性失智

作者:國民健康署(中央健康保險署雙月刊)2014-10-16 00:00:00.0


65歲的蘇媽媽,平常最愛下廚,近來卻老是忘東忘西,不但忘了剛剛是否放過鹽巴、味精,更危險的是,還常忘了關瓦斯,有時東西放在哪裡,還會以為是家人偷了她的東西,讓家人困擾不已。

蘇媽媽的情況,很可能是許多家庭已經面臨或即將面臨的問題。根據世界衛生組織(WHO)統計,2012 年估計全球有3,560 萬的失智症患者,正以每年增加770 萬人的速度成長,也就是每4秒鐘就有一人罹患失智症。

至於人口結構開始老化的臺灣,目前失智人口已達17 萬人,依經建會人口統計資料及社區失智症盛行率推算,到了民國145 年,臺灣失智人數將超過72 萬人,也就是每百人就有4 位是失智患者。 

失智症的成因

提到失智症,一般人先想到「記憶力變差」,或多發生在老年人身上,其實失智的症狀不止記憶力變差,也並非只有老人才會發生,有些症狀可能從10 年前就開始形成,因此中年人、年輕人更應該正視。

臺北市立聯合醫院仁愛院區內科系醫療部主任甄瑞興指出,失智症也稱痴呆症,是一種因腦部傷害或疾病所導致的漸進式認知功能退化,基本上它是一個臨床症候群,很多疾病都可能會造成智能退化,不過有很多人會把失智症和阿茲海默症搞混,其實阿茲海默症只是其中一種,約占6成,不應把它和失智症畫上等號,以為老人痴呆就是阿茲海默症。

失智症的成因,除了6 至7 成是阿茲海默症外,還有血管型失智症,例如:中風、頭部外傷顱內出血,腦部缺氧等,與及其他可治療性失智症,如腦瘤、正常腦壓水腦症、維他命B12過低、甲狀腺功能異常、腦部感染、腦膜炎,甚至是第三期神經性梅毒,都會造成失智。

而嚴重憂鬱症也會造成假性失智,假如年輕人忙於工作,為了力求完美,壓力過大,也會導致突然性的智力減退,造成輕度智能障礙,這種情況就是所謂的「假性痴呆」,有時候它來得快,去得也快,突然發生和消失,發生時間可長可短,並非真正的失智,通常用藥物治療即可獲得控制及改善。 

失智症的症狀

甄瑞興指出,老年人若只是對偶發性的事情忘記,可能只是良性遺忘,如果是經常性發生,甚至影響到生活,就有問題了。例如:常忘了關瓦斯爐、忘東忘西,或吃過飯卻自覺沒吃,回家熟悉的路卻會走到迷路,這種經常性的記性不好,就是典型的失智症狀。

另外,在臨床實驗中,失智症患者不單指重複發問,也常發生出現妄想、幻覺,以及時間分不清等行為,這時最辛苦的就是家屬。因為病例中不乏先生懷疑妻子外遇,而偷偷摸摸跟蹤起妻子;或自己把特定物品藏起來,到頭來忘了東西放在哪裡,卻懷疑起家人手腳不乾淨,這些妄想行為,不僅容易造成家庭不和睦,也會給子女帶來精神上莫大的壓力,生活上也面臨重大改變。

早期失智徵兆的警訊

由於失智症是漸進式形成,患者大腦退化可能從症狀出現的10 年前就開始,要如何發現家人有失智現象?

甄瑞興認為,發現失智的時間早晚,和患者生活環境、學歷高低有關。由於近來民眾對失智普遍概念較清楚,但對中南部,尤其是住在鄉下的民眾尚嫌不足,加上他們生活單純,左鄰右舍多是20 幾年的老鄰居,即使失智老人短程記憶一點一滴流失,由於遠程記憶還在,實難發現長者已患有早期失智,一旦搬到臺北,更換新的居住環境,因無法學習新的事物,回不了家,才發現自己罹患了失智症。

另外,甄瑞興也發現不少自覺判斷力減退而來求診的患者,多屬高學歷者。他指出,教育水準愈高及平日愈需要用腦工作的人,較容易因發現記性不好,而早期求診。除了自覺,家屬和周遭的朋友的警覺,也是早日發現的契機。

由於現在家屬對失智症較有概念,只要長者常重複問問題,就帶來給醫師做失智症評估,而「AD8 極早期失智症篩檢量表」除了可協助醫護人員用來篩檢可能的失智症病患外,一般民眾也可使用此量表為老伴或週遭的朋友作檢測。

但矛盾的是,不少家屬捨不得家人被貼上「老人痴呆」的失智標籤,不承認家人有失智症,甚至不願意出面申領失智殘障手冊。 

家屬對失智症的迷思

「這就是為什麼臺灣65 歲以上失智人口已達17 萬人,但實際上申領失智症殘障手冊者卻只有3萬多人,如此數字懸殊的原因。」甄瑞興 ,家屬常有一個迷思,以為老人家記憶力減退是正常老化現象,殊不知很多失智症早期,就是從記性不好、忘東忘西開始,也由於這些症狀太過輕微,長輩在家中又已有充分的照顧,沒有意識到家人已罹患失智症,因未及時治療,以致於症狀愈來愈嚴重。

另外一個迷思,就是家屬認為患者沒有失智問題,記性好得很,卻無法解釋,為何患者可以記得20 年前的事,卻忘了今天吃飯了沒。甄瑞興指出,早期失智症記性不好是短程記憶,要丟掉以前的往事,其實是需要時間,也就是說,他可以記得20 年前做了什麼好事,卻忘記剛剛發生的事情。

這主要是早期阿茲海默症只影響腦中海馬迴,以致無法學習新東西,但遠程記憶又仍安穩的儲存在腦部皮質下,因此造成對以前的事情記性好,卻對最近發生的事情記憶較差的緣故。 

失智不是老人專屬

甄瑞興也提醒,臺灣失智症患者65 歲以上大約5%,而年紀增加5 歲,罹患失智症的機率就增加一倍。除了阿茲海默症多發生於老人,也有一些遺傳性失智症,通常發病較早,約占5-10%,發病時間在40至60歲之間,都有可能。

除了前述因憂鬱引發暫時性「假性痴呆」外,就血管性失智症來看,也是不分年齡的,像年輕人或小孩子,若突然車禍外傷或得到病毒性腦炎,也會造成失智。只要任何腦部受創發炎,癒後都可能會有後遺症,也會發生在任一個年齡層,因此,倘若有任何徵兆,不妨依十大警訊做自我檢測,適時尋求協助,以延緩退化程度。 

失智老人的生活,該如何安頓?

甄瑞興建議,維持生活的正常化,對改善失智患者的生活品質是重要的一環。目前臺灣社會已開始重視失智現象,並提供不少社會福利及協助,包括衛福部於今年開始在全國50個社區陸續設置失智症社區服務關懷據點,臺北市立聯合醫院也設立有日間照護中心,提供活動性知能訓練及行為治療,給予家屬一個「托老」及喘息的服務,畢竟照顧失智患者是一項長期照護工作,及早介入照護服務,不但對失智長者,對家屬而言都是非常重要的事。 

失智可以預防嗎?多吃堅果少紅肉

甄瑞興表示,由於失智係由多重因素所造成,阿茲海默症占大部分,民眾平常應該多吃抗氧化食物(即地中海型飲食)及堅果類食物,少吃紅肉,不偏食,食材多樣化,烹調清淡,並從健康的生活型態來控制三高(高血壓、高血脂、高膽固醇),維持健康體重。年輕時不抽菸、不喝酒,遠離頭部外傷的機會,平日並不忘多動腦,養成規律的運動習慣,多參與活動,以避免失智症太早找上門。





資料來源:中央健康保險署雙月刊第111期
受訪/臺北市立聯合醫院仁愛院區內科系醫療部主任暨神經內科主任 甄瑞興
撰文/邱世斌

<本文刊登於衛生福利部國民健康署健康九九《遊走在被遺忘的時光中 認識失智症》,授權康健雜誌使用。>

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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  • Pamela2015-11-09 00:14:18.0

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