王品

王品 部落格

國立台北大學社會工作學系助理教授

台灣少子化難解?促進女性高就業、高生育,才是雙贏政策

作者:王品(國立台北大學社會工作學系助理教授)2014-08-21 00:00:00.0
長期關注全球人口問題的美國人口資料局(Population Reference Bureau),每年發佈一份《世界人口資料清單》。8月13日出刊2014年版,特別回顧了過去四十年並預測未來四十年的全球人口變化。

封面擺著四個重要數據,並出現兩個國家名字,其中之一是台灣。原來,全球各國15~49歲女性所生育小孩數(所謂「總生育率」,Total Fertility Rate),平均已經降到了2.5個孩子,而全球最低的總生育率出現在台灣,為1.1。

高齡少子化,問題核心是女性就業需求

其實國際上早就注意到了台灣的少子化問題。人口資料局的研究員Carl Haub於2008年發表其追蹤1995~2007年間全球經歷低生育率的國家群,發現了三種發展路徑:翻升、持平、持續下墜。

而台灣就是「持續下墜」型的代表國家,這一群還包括亞洲的日本、韓國、與新加坡。

「生育率翻升」國家群則主要是北歐,成功經驗顯示克服少子化的出路在於「國家政策要能回應雙薪家庭養育小孩的需要,不要讓養小孩變成經濟災難」。可見生育問題應與經濟、就業問題綁在一起思考。

但是馬總統直到2011年,才意識到我國少子化問題嚴重而定位為國安問題,並且在2012年開始實施「父母未就業育兒津貼」政策,每月發放2,500元,可領取長達兩年,形同鼓勵台灣年輕父母(當然主要是女性)放棄職涯回家育兒。

且這項發錢的政策不僅沒有「建設性」(並未建置托育服務系統),還極為昂貴!該津貼政策在2012與2013年已分別燒掉41.9億元與53.7億元的政府預算,每年都需動用中央政府的第二預備金才足以支應。

結果,國家發展委員會今年七月突然發佈新聞,我國55~65歲者的勞動力參與率,與國際比較明顯偏低。國發會指出,2013年我國55~至59歲及60~64歲的勞動力參與率,分別為53.2%及33.4%,而韓、日、美等國相對應年齡組的勞參率則分別在70%及55%以上。國發會建議,我國應該「提升高齡者勞動參與,化人口老化危機為轉機」。

少子化與就業問題,解藥都在女性

但討論人口與就業問題,國發會豈能通篇看不見性別?若把性別與年齡並排來看,就能發現台灣高齡就業問題的根源原來是女性!而且不只是高齡者勞動參與低,我國勞動力是從女性青壯年時期就開始大失血!

男性各年齡層勞動力參與狀況,我國與國際比較起來,不相上下,都是「ㄇ」字型的高原曲線模式。表示我國大部份男性從25歲進入就業高峰後,就會一直停留在職場,直到55歲左右才開始退場(其他國家則多是65歲才開始退場)。

這個「ㄇ」字型勞參模式,全球女性也適用嗎?錯,僅歐美女性適用,且僅有北歐國家的女性就業曲線與男性高度接近,其他西歐與美國等仍舊明顯比男性低。東亞的日本與韓國女性則是呈現「人生雙高峰」的M字型。也就是說,日韓女性在30歲以後會因婚育而退出職場,但還會再回頭就業,約45歲會攀上另一職涯高峰,拚到近60歲才退場。

台灣女性比日韓還慘,連山谷與第二個山頭都沒有出現,就直接從25歲人生的職涯高峰一路滾下山!以至於台灣50~54歲女性的勞參率,在2012年比韓國低10%,比日本低20%,比德國低30%,比瑞典低35%。到了55~59歲,台灣女性更是比韓、日、德、瑞分別低了近20%、30%、40%、50%!

不管是從一個女性一輩子算下來,或是把整個社會各年齡層女性加總,台灣長期損失的女性人力資本都極為可觀。這些職涯中斷或根本未就業的女性,到老靠誰養?

北歐創造女性三高奇蹟:高學歷、高就業、高生育

在人類發展史上,「高齡化」雖無可避免(因為醫療與健保做得好),但「少子化」則可以克服,活生生的例證就發生在北歐國家群。因為醫療做得好,北歐是全世界最早面臨高齡化問題的國家群,因此最早開始建置普及、平價、優質的社區長期照顧服務系統,迄今仍是世界各國取經學習的對象。

但北歐在1990年代的經濟衰退與失業高峰期,出現了總生育率低到1.5的現象。即便稅收減少,財政受影響,瑞典等國思考的是福利的積極生產意義,因此政府加強協助「雙薪」家庭養育孩子,以普及、平價、優質的托育服務帶動年輕父母就業,幫助女性兼顧就業、就學、與生育需要,終於在十年內讓總生育率翻升到接近2,締造了世界上唯一能讓女性「高學歷、高就業、高生育」的三高良性循環。

平價優質的托育服務並不是一夕普及的,但只要政策方向正確,終有一天會出現普及的效果。瑞典2014年7月10日出版的《性別平等報告》,特別做了該國三十年來的性別平等回顧。該報告指出,2013年全瑞典1~5歲的小朋友中,87%使用托育服務,且其中70%的托育服務來自市政府公辦。相較於瑞典在1972的托育服務覆蓋率僅佔1~5歲兒童人口之12%,經過政府四十年來堅定不懈地貫徹,終以每十年覆蓋率成長約20%的速度,在四十年後的2013年達到近九成的覆蓋率。

瑞典的高就業族群中還包括高齡女性。《性別平等報告》指出,2013年45~64歲這個年齡層女性的勞動參與率,瑞典是84%,居全世界之冠。在瑞典以外的北歐國家平均僅達到74%,北歐以外的歐洲國家平均只達到71%,而亞洲僅為61%(台灣僅有47%)。事實上這個領先全球的模式,瑞典已經維持了近三十年。

原因就在於瑞典不管是托老、托小等照顧服務政策、與勞動政策,皆以「雙薪家庭」的需要來設計,也就實質達到促進女性就業與生育的雙贏效果。

北歐不僅成功克服人口問題,且政經表現令全世界驚艷!根據瑞士洛桑管理學院(IMD)所做的2014年世界競爭力排名,全世界最有競爭力的前10名國家中,北歐就佔了3國(台灣是第13名)。

台灣女性現狀:高學歷、低就業、低生育

我國呢?根據行政院主計總處2013年《婦女婚育與就業調查》報告,我國25~49歲未婚女性達到159萬人。而能夠提升其結婚意願之因素,主要為「(女性自己)能有穩定的工作及收入」(佔40%)。再者,我國小孩未滿三足歲前,以年輕父母自己照顧為主(佔52%)(政府的統計項目未區分「父親親自帶小孩」與「母親親自帶小孩」,可想而知事實上是母親照顧居多);小孩3~6歲前,以送到私立幼兒園最多(44%)。

但未滿三歲小孩送私立幼兒園的托育費用,平均高達每月1萬4千元,3~6歲的費用也高達近9000元。2013年我國已婚育齡婦女平均生育第1 胎年齡為26.6歲,這個年齡階段的女性與男性收入為何?根據行政院主計總處的《人力運用調查》報告顯示,2013年我國25~44歲受僱就業者平均月收入為35,265元;25~29歲族群甚至僅有31,046元,其中有51%的人月收入未滿三萬元。托育費用長年以來高達年輕人收入的一半,難怪台灣女性長年在就業與生育間為難,最後是選擇不生、延後生育、或是不就業這種三輸局面。

再者,生育前原有工作但因生育而離職的我國女性中,僅53%會復職,另外47%不復職。且平均復職間隔長達6年半,也就是說,直到小孩上小學,媽媽才會重回職場,難怪整個就業職場上,我國女性勞動參與率低、且中高齡女性勞參率比日韓低20%以上!

期盼台灣奇蹟下一章:女性就業、生育、高齡長照三贏

今年7月發生新北市49歲的阿嬤,因「帶孫好累」殺嬰後自殺雙雙獲救的新聞。原來這位夾在四代間的阿嬤,既要照顧不滿週歲的孫女、又要照顧80餘歲的公公(阿祖),偶爾還要下田耕作,難怪累到抓狂。她的期待竟然是「媳婦辭職回家育嬰」!可見當國家不提供普及、平價、優質的托育與托老服務,就讓一個家庭裡的兩代女人都無法安心就業,且連第四代女娃兒的命都差點不保。台灣的高齡+少子化的問題核心,難道不就是國家長期漠視女性一生的經濟安全與就業需要?!

我盼望十年後台灣能再次成為全球人口問題的關注焦點,登上《世界人口資料清單》的封面,不是因為台灣連續十年蟬聯世界總生育率最低、或是因為高齡化速度最快,而是因為台灣扎扎實實從今年起,實施了普及、平價的托育服務政策與長照服務政策,十年後成為全球克服少子化與高速高齡化問題的成功教材!

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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