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為何親友都躲我遠遠的?焦慮危害照顧者的健康

作者:照顧者關懷協會(社團法人高雄市家庭照顧者關懷協會)2014-08-02 00:00:00.0
在我服務的家庭照顧者個案中,每位照顧者因為長期處在高壓力的照顧環境裡,都會表現出一份同樣的情緒──焦慮,一種恐懼的情緒,表示當事人正在經歷著某種威脅。

但是大部份的照顧者沒有意識到自己處在一種高焦慮的情緒狀態,反而會把自己的注意力焦點放在尋求他眼前問題的解決方法,甚至會告訴我「我很好,只要把事情做完,我就會沒事!」

以下是家庭照顧者常見的高焦慮表現:

1.沒有耐心聽旁人把話說完,打斷別人說話,或是要別人只講他在意的重點部份。

2.以略為快速的語調不斷的重複講相同的事,直到對方回應他所需要的,或是有達到他的期望要求。

3.想到什麼事就會很急迫馬上去做那件事,結果東做一件事、西做一件事,最後沒有事情是完成的,焦慮感更升高。

4.把焦點放在自己在乎的眼前問題,比較沒去評估與照顧自己的身心狀況,而身心狀況不佳通常比較不能面對問題、處理問題。

5.把焦點放在自己在乎的眼前問題,比較沒去意識到旁人的感受立場。

6.把焦點放在自己在乎的眼前問題,比較不會把眼前的問題放在一個更大的脈絡視框裡去看,以為自己在處理問題,其實往往沒有看見真正的問題。

7.思考事情都看最壞的一面、預期最糟糕的結果,因為恐懼心中最壞、最糟糕的結果可能會發生。

8.各種大小事都引發家庭照顧者的擔心與緊張情緒,而且強度都一樣強。譬如:擔心小孩吃泡麵會對身體不好和擔心病人接受手術會有意外的擔心強度是一樣的。

9.花很多時間在檢查或確認擔心的事情有沒有發生或者預防它不要發生;所以會顯得花了大部份的時間在處理很多細節和小事。

10.看起來好像是在迫切面對問題,其實是希望問題馬上消失。

焦慮情緒如何危害照顧者的健康?

焦慮情緒會對家庭照顧者的心理健康產生以下危害與威脅:

一、因為缺乏傾聽、同理心,與其他家人和病人在溝通的時候容易產生摩擦甚至衝突,這時家庭照顧者往往就會失去家人這個重要的支持系統。

第二、凡事都習慣悲觀思考、負面思考,容易讓自己陷入缺乏希望、自信心的憂鬱深淵裡,也不容易看到自己的優點和機會。

第三、常常在緊張擔心的情緒裡,讓家庭照顧者很難真正的放鬆,甚至最後會忘記自己放鬆的感覺和樣子是什麼。沒有放鬆,就沒有發自內心的笑容。

第四、因為通常沒有了解到真正的問題,加上行動前沒有好好的評估與計劃,所以比較容易經歷到事情的挫折與不順遂。

第五、被焦慮的情緒牽著走,無暇看到生命裡的其他部份,不容易看到他人的好,也不容易感受到生命的美好,最後就是抱怨一天比一天多。

第六、當抱怨與日俱增,又無法取悅自己、讓自己放鬆時,內心的不快樂就會轉向憤怒家中其他的非主要照顧者,甚至會開始攻擊他人,這時其他家人會盡量遠離家庭照顧者以避免衝突,家庭照顧者這時就會變成一座沒人理的孤島。

如何讓自己冷靜下來?

大家應該可以了解到焦慮情緒是如何會成為家庭照顧者心理健康的隱形殺手。而焦慮的剋星就是尋求冷靜之道,以下提供家庭照顧者可以讓自己冷靜下來的方法:

第一步驟:焦慮情緒出現,將焦慮情緒依強度打分數,從一(最輕微)到十(最強)。

第二步驟:喝一杯溫熱的開水,找一個舒服的地方坐下。

第三步驟:深呼吸,或從一數到十,調整呼吸從短、急促到長、慢。

第四步驟:問自己最害怕的結果或事情是什麼,然後拿一張B4紙把最害怕的事情重複寫在紙上,直到把整張紙寫滿,過程中要專心在寫字這件事,而且速度要慢。

第五步驟:把寫完的整張紙盡可能的撕碎成最小塊的碎紙片,在撕的過程速度要很慢,而且要很專心在撕紙這件事,不可想其他事。

第六步驟:再度將焦慮情緒依強度打分數,看看分數是否降低(焦慮降低、放鬆增加!)

焦慮情緒是家庭照顧者不可忽略的夥伴,它既可以督促你快速的解決問題,也可以危害你的身心健康以及和家人的關係,所以一定要妥善的管理焦慮情緒,讓自己的生活有緊、更有鬆,家庭照顧者才能擁有心理健康與好的生活品質。

<本文作者:呂依真/家庭照顧者關懷總會心理師、台北市立聯合醫院北投門診心理師>

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<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
 
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