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香藥草專家

天然抗壓舒眠法:纈草(香草篇上)

作者:郭姿均(香藥草專家)2014-06-17 00:00:00.0
近日社會發生捷運砍人事件,也無形中造成很多人心理壓力;現代人因為工作、社交及家庭關係,會面臨許多壓力,情緒常會悶燒成「壓力鍋」,無論是自戕或傷人都是令人唏噓。

這讓我想起幾年前一場同學會聚會時,有位同學跟我說,她養成長期吃安眠藥的過程。她先生在壯年時突然驟逝,心情低潮、壓力排山倒海而來,悲傷在夜間襲擊,白天又要強忍心情工作,連著三天都無法入眠,她覺得自己快要崩潰,開始服用安眠藥,幾年過去了,心情雖然平復,但已養成依賴安眠藥,沒有安眠藥,就沒有安全感,怕自己睡不著。

根據統計,有四分之一的人為睡眠障礙而苦,有些人是入睡困難,另有些人是睡眠品質不良,過程中會反覆清醒或老是作惡夢;除了由醫生診斷找出失眠真正病因對症處理之外,也可藉由一些幫助放鬆中樞神經的精油或是花草茶來幫助入眠。

根據馬里蘭大學醫學院分析,纈草(Valerian, Valeriana officinalis)是目前西方最熱門用於改善睡眠品質的香藥草,具輕微的鎮靜劑效果,德國並將纈草產品列為睡眠改善的替代療法,相關研究認為纈草中能夠增加腦部GABA化學作用,GABA能夠調節神經細胞,降低焦慮不安。

事實上早在西元二世紀時人類就開始使用纈草,十二世紀時德國著名的修道院院長也是香藥草師赫德嘉-馮-賓根(Hildegard von Bingen)便發現纈草有鎮靜的作用,適合神經過勞及不平衡情形如失眠、焦慮及緊張與頭痛者使用,而且她的故事還拍成電影《異象——賓根的赫德嘉》。如今纈草還用於神經疼痛(如帶狀?疹後的疼痛)及壓力大造成的高血壓,有時還與山楂合用於不規則心跳。

近來科學研究發現,纈草能夠引導睡眠及擁有更好的睡眠品質,但從實驗也發現,天然香藥草要達到輔助入睡及良好的睡眠品質需要數週時間,雙盲的實驗發現二週還看不出效果,一般需要四週時間開始見效,我也得到讀者的回應如下:「一直以來都有睡不好的困擾,甚至有時還會希望自己感冒,因為感冒藥中的抗組織胺,會有令人想睡的副作用,這二週開始使用舒眠的香草,喝了二週,只有週末假日沒喝,這二週真是睡得很安穩,甚至身邊的人先起床上班了都不知道,以往常常一點聲音就會被吵醒的!」

不過由於纈草的特殊味道常令人退避三舍,有人形容為「臭酸內衣、穿過的襪子」,所以常是磨成粉裝入明膠膠囊或製成花草精使用,如果要用於茶飲,常與同樣能夠抗壓及滋養神經功能的香草如啤酒花、聖約翰草、西番蓮及香蜂草等共同使用,有時會也加入薰衣草及洋甘菊調節其怪怪氣味。有趣的是,西方香藥草專家常是「逐臭之夫」,因為其味道正是其作用的神祕之處,因為只有某些環境種植下的纈草,怪味才會濃郁。

纈草可以睡眠前一至二小時飲用,茶飲建議2-3g沖泡250ml熱水,由於纈草是使用其根莖,最好是滾水浸泡廿分鐘再使用,嚴重失眠者可以使用至每日三次,花草精是每次2-5ml。

雖然纈草不像安眠藥隔日會有困倦感,但一般建議使用六週後必須休息一週;有極少部分的人會對纈草過敏,如果使用後會情緒激動,需停止使用;白天需要操作特殊機械者及長途開車者也要避免使用;雖然纈草不會有戒斷症候群的情形,但若要開刀麻醉者,最好在二週前能夠逐步減少纈草用量,不能一下子停用,可以用逐步減少使用量。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>
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