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社團法人高雄市家庭照顧者關懷協會

她以前照顧我 現在換我報答她

作者:照顧者關懷協會(社團法人高雄市家庭照顧者關懷協會)2014-05-27 00:00:00.0

黃珍是6個孩子中的老三,父親是鐵路司機,因生活重擔,只好找個好人家出養。依稀記得4歲那年,父親用腳踏車載她到彰化火車站和臨別前叮嚀的那幾個畫面。隨著火車的北上,另一段截然不同的人生就此展開。
 

那年媽媽47歲,曾經留學日本,在戰爭中失去先生,後又失去唯一的兒子。媽媽的姊姊就積極的幫忙找一個小孩來作伴,黃珍就是這個人選。因為有原生家庭,剛開始還不習慣叫媽媽,這是後來才知道的插曲。
 

黃珍小時候身體不好,常感冒,母女總是坐三輪車去看病。媽媽皮膚白皙外型亮麗,有服裝設計專長,英、日語都流利,所以在台北第二女子中學任教。她治家嚴謹,不喜歡串門子,很注重禮儀和生活細節。每天除了上班,閒暇只去指南宮拜拜,偶爾會外出旅行。媽媽常說「人要自立自強靠自己」,所以黃珍五、六歲以後就學習家務,母女就這樣單純平靜的過著。
 

黃珍專科畢業後,媽媽陸續出現高血壓、痛風、神經痛等慢性病,經常往返醫院,有幾年的春節就是在醫院過的,所以就辭職專心照顧媽媽了。1987年,發現方向感很好的媽媽,到了熟悉的沅陵街購物後,開始找不到回家的路。接著懷疑黃珍偷錢、偷布料、挪動銀行存款、變賣房子等,甚至打電話向國外的親友告狀等,造成很大的挫折和壓力。尤其當媽媽行為失控,把她趕出家門後,只能窩在鄰近的公園哭,等情緒平穩後,再回家當個乖女兒。
 

這期間也帶媽媽看過醫師,但都沒有找到真正的病因。經過了12年才在台大醫院確定診斷為失智症。而後加入康泰醫療教育基金會去上照顧課程後,她的人生開始了不一樣的變化。以前對媽媽總是逆來順受和任勞任怨,上課與多接觸人群後才發現,她也可以藉由加入支持團體、運用資源和參與志願服務,提升照顧的品質和開拓更寬廣的人生。
 

她因此認識了許多同為照顧者的好朋友,彼此支持和學習,增進照顧的知能和情緒的紓緩,重要的是了解到有什麼樣的資源是可以運用的。從申請殘障福利手冊、重大傷病卡、租借各種輔具等,都讓生活的方便性和經濟的負荷有很大的改善。只要捷運和公車可以到的地方,她就用輪椅推著媽媽外出去參加各種活動,如歌唱班、樂齡班、戶外參訪等,一來可以減少媽媽白天睡覺的機會,增進夜晚的好眠。二來她和媽媽都會因此而心情愉快,即使有一些異常行為,也有足夠正面的能量去化解。
 

2003年黃珍自己得了乳癌,比媽媽先病倒,雖然非常的震驚與惶恐,但是基金會乳癌支持團體的姐妹,適時的給予安慰和指引。所以先把媽媽送去機構安置,手術治療後,她參加了康泰開懷保健班,充實在飲食、心靈和體能各方面的保健知識。也把媽媽接回來,更堅定的繼續走照顧之路。
 

此後她也參加了中華民國家庭照顧者關懷總會、台灣失智症協會的課程和活動,不但增加照顧知識,也讓他們母女的生活更多彩多姿,更陸續拓展了和鄰里及社區的互動,這是年輕時的封閉生活所難以想像的。
 

在獲得能量之餘,她帶著媽媽一起在這幾個團體做志工。媽媽即使退化到重度,每次外出都還很在意儀容。黃珍自己一身素顏,但總是幫媽媽畫好妝、穿漂亮的衣服、戴戒指耳環和擦指甲油。每當其他志工用日文稱讚時,媽媽都還能優雅的用日文道謝。如果媽媽有一些煩躁或脫序的行為時,這些志工也都會適時的協助或安撫。所以,黃珍從奉獻中也相對得到喘息的空間。
 

媽媽以96歲高齡,沒有臥床,心臟自然停止而安祥辭世,黃珍在同年底也獲得全國孝行楷模獎。能圓滿的送別媽媽,她也無憾的卸下了重擔。對媽媽和一路走來陪伴的朋友都心存感恩,抱持著虔誠的佛教理念,持續做志工。也在一些家屬需要幫助的時候,前往擔任短期的照顧。日子依然忙碌,但也豐富踏實。
 

<本文作者:巫瑩慧/高雄市家庭照顧者關懷協會專家群、康泰醫療教育基金會失智關懷員>
 

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<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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