羅盛典

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高雄長庚耳鼻喉科主任級主治醫師

耳前廔管:沈睡的耳前小孔也有火山爆發的時候

作者:羅盛典(高雄長庚耳鼻喉科主任級主治醫師)2014-04-14 00:00:00.0

星期二上午是兒童耳鼻喉特別門診,與我的其他成人診次最大的不同點,大概就是家屬永遠比天真無邪的病患緊張許多,因此常會有一些讓人「難以招架」的情境出現:

15歲的孩子,母親帶來求診時臉上帶著害怕的表情,母親轉述的症狀是右側耳前方在短短幾天內腫了一個很大的膿?,讓原本清純的臉龐左右極不對稱。

我戴上無菌手套輕輕碰觸腫脹位置,小女孩立刻害怕地退縮到母親身旁,應該也是觸診引起局部的疼痛讓她更為害怕。

隨後我跟病童的媽媽解釋,並讓她跟我一同檢視腫脹附近在耳廓的上方的小洞:「這個小洞就好比是火山口,看來這幾天沈寂的火山口是蠢蠢欲動想要爆發了。」

經過半小時的病情解釋後,我在診間幫女童安排局部麻醉下的清創,雖然已經是在充分的準備及適度的麻醉下進行,病童的緊張仍然讓母親心疼地眼淚狂流,搞得現場醫護人員不知如何是好,是該安慰小孩?還是一旁哭得更嚴重的家屬?

耳前廔管裡面有如八爪章魚

耳前廔管(pre-auricular fistula)顧名思義,就是外觀看起來是發生在耳輪前上方的廔管,它在皮膚的開口僅僅是一個小洞(pit),所以很多的人可能一輩子都沒有發現到。它最早是在1864年被學者Van Heusinger提出,發生的原因可能是遺傳(inherited)也可能是偶發的(sporadic),臨床上不算少見,不過因人種的不同,統計上發生率也不大一樣,白種人約是0.1∼0.9%,非洲人則在5%左右,台灣過去在1993年曾經統計過約2.5%,亞洲人過去的統計約也有10%;大約一半以上的患者是偶發且多是單側且在右側;男女比例是差不多。

它發生的原因要追溯到胚胎發育期,目前普遍被接受的理論是因為參與形成耳廓的第2鰓弓中的6個小丘(hillocks)因融合不完全而造成廔管,雖然在皮膚上的表現僅是一個小孔洞,加上常常合併皮下囊腫的發生(subcutaneous cyst)所以像極了一個火山口,但其實內部很多時候是像八爪章魚般的有很多小孔道(tract),也因此常常造成處理上的困難及高復發率。

雖然說是「耳前」廔管,但其實臨床上看到的開口,最常見的是在耳前,其次是耳廓上、耳廓內甚至耳垂附近,開口下的廔管路徑更可能是鑽到耳後,真可謂變化多端,也增加了手術的困難。

雖然說耳前?管不少見,但其實大多數人沒有任何症狀因而根本不知道它的存在,廔管內因為會有皮膚的上皮細胞脫落後堆積其中,加上了皮脂的混合,所以偶爾會有一些乳白色異味的分泌物流出,很多人看到會以為是粉刺或粉瘤而刻意去擠壓它,這是100%錯誤的示範,其實只要用乾淨的生理食鹽水擦拭並保持乾淨即可,切勿過度刺激它或去挖它、擠它。

可能潛藏的危機?

過去一些研究發現,有耳前廔管的小朋友可能有稍高比例的腎臟甚至聽力的問題,確實,一些有症候群(syndrome)的小朋友會合併耳前廔管的發生,但要嘛這些症候群在臨床上極為罕見,要嘛會合併有耳前廔管的僅為少數個案,所以目前仍無需過度焦慮甚至去做一大堆檢查,除非病童在耳前廔管之外先天就已合併有其它外觀或結構的異常、有失聰的家族史或是母親在懷孕期有妊娠糖尿的現象,此時就會建議需要額外再去評估病童腎臟的功能。

繼發性感染目前仍是耳前廔管最常見的併發症,會產生局部紅腫熱痛等症狀,原因就是廔管內部發生了阻塞(很多都是因為先前反覆的擠壓所致)及後續的細菌感染,其中最常見的是葡萄球菌株,此時如果沒有開始積極治療,就會進一步演變成蜂窩性組織炎甚至膿瘍形成,更嚴重者甚至會演變成耳廓的骨軟骨炎而造成耳廓變形。

如何處理耳前廔管?

可能很多人到老都不曾知道自己有耳前廔管,遑論治療。

其實若能好好照顧這個從出生就陪伴著你的老朋友,永遠保持它的乾淨且不刺激擠壓它,這個老朋友會一輩子靜靜在自己的角落守護著你,也不需要治療。但若是發生感染,就不能心存僥倖,需要積極治療。

開始可以考慮抗生素的藥物治療,如果發現得早再配合局部用藥,可因此緩解。但若是未積極面對就可能會繼發形成膿瘍,此時就必須先清創處理排膿引流,依照臨床經驗,每次的局部治療病患都會疼痛萬分,我曾見過一位20多歲的高壯男大學生在局部治療時放聲痛哭,所以不舒服感可見一般,所以儘早處理感染絕對是上上之策。

雖說耳前廔管沒有症狀時不需處理,但一旦感染過,待感染控制後醫生都強烈建議手術摘除廔管,因為再次感染的機率非常高,且反覆地感染將會提高後續藥物或手術治療的困難度及可能的併發症。

手術的方式其實有好幾種,雖然術後復發的機率隨著不同術式而異,從小於5%到42%都有統計過,但究竟是哪一種術式較適合,仍建議與臨床醫師多多溝通討論。

作者:羅盛典(高雄長庚耳鼻喉科主任級主治醫師,美國匹茲堡大學醫學中心訪問學者)

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

 

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