林依瑩

林依瑩 部落格

「弘道老人福利基金會」執行長

你歧視老人嗎?

作者:林依瑩(「弘道老人福利基金會」執行長)2014-02-19 00:00:00.0

我們家有四個兄弟姐妹,我是家中老大。這些年我們四兄弟姐妹、四條生產線,家父已是八個孫子的阿公,大家都生得近,有的才差二十天,只要八個小孩齊聚一堂,家中的熱鬧只能用「翻天」來形容。
 

某個周六的午后,大家陸續回到彰化老家, 說起來也有趣,這八個小孩也有夠小,最大的才九歲,一群小孩在一般大的客廳中玩鬧,竟然不會太擁擠。突然九歲的小姐姐喊了一聲:「我是老阿嬤!」馬上駝著背,走個幾步路就昏倒,其他所有的小小孩也跟著起哄,此起彼落跟著喊:我是老阿嬤!我是老阿公!接著大家東倒西歪地學老人走路,只要有一個人昏倒,其他人也就競相倒地,笑鬧聲中,我突然有個覺悟:原來歧視老人是從小深植人心!
 

從事老人服務十多年,常常在看見歧視老人現象時,心�有些惱怒與沮喪,但看著眼前這場小孩純真的遊戲,突然讓我頓悟,要破除老人歧視需要一條漫長的路,心也就跟著柔軟了,告訴自己,多點耐心與包容吧!
 

幾天前,一個朋友告訴我,下了班很累,她回家就打開電視隨意轉台,讓思緒放空一下,意外轉到有一台綜藝台的藝人在比誰能不哭,在互相比較一番後,突然有人問:「你能看不老騎士不哭嗎?」結果沒有人能不哭。朋友說,不老騎士的影響力竟然可以如此深入民心,連綜藝節目都拿出來談,回想七年前舉辦不老騎士環島活動時,質疑聲不斷,許多老人都是偷偷來報名,錄取了之後,再想辦法說服家人,但是去年我們辦第四屆不老騎士的活動時,有許多長輩的報名都是由子女及孫子幫忙報名的,我們看見許多子女願意放下對老人的擔憂,支持他們圓夢!我們真的感受到社會在轉變,真的開始願意相信老人,給老人機會。
 

但是,我如慣例,只要有機會去大學演講,我常會在演講一開始就分一張小白紙給學生,請他們當下直覺寫出對老人的想像,連最近這一次,我得到的回應都還是,疾病纏身、衰老孤單、思想固執、行動緩慢、害怕孤單、老人痴呆…等負面印象,幾乎佔了百分之九十五以上,即使在不老騎士推動的七年後,多數人仍是如此的看待老人,每次收回學生的回應,心�難免一陣沮喪,但看了小小孩裝老人的純真畫面,心�豁達許多了,因為更清楚知道要扭轉社會大眾對老人的歧視,仍有一條長長的路。
 

社會的價值觀將左右高齡社會的面貌,大家若是總是覺得老人是負擔,是問題,老人就會如大家所願,成為人人家中沈重的包袱,但若我們願意相信老人可以活躍,願意給老人機會,老人就因此生命精彩,高齡社會就因此而有生機。
 

老人歧視是從小就深植我們的心,所以我們要更有耐心,更有持續地去推動,不能因社會大眾普遍接受不老騎士就鬆懈,文化價值觀的建立,是百年大計,我們大家耐心的努力吧!

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

 

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