劉秀枝

劉秀枝 部落格

台北榮民總醫院神經醫學中心一般神經內科科主任

劉秀枝:你更需要照顧自己

作者:劉秀枝(台北榮民總醫院神經醫學中心一般神經內科科主任)2012-12-17 00:00:00.0

一位高爾夫球友的先生因急性心肌梗塞住進加護病房,雖然病情暫時穩定,但尚未脫離險境。她憂心如焚,只能在一天的兩段會客時間內去探望,其他時間則惶恐焦慮,手足無措。
 

我勸她去打球,理由是除了定時探病外,她也不能做什麼。與其困坐愁城,不如隨我去打球,可鍛鍊身體,為日後將長期照顧先生做準備,而且紓解壓力,有益身心。何況只要把手機帶在身邊,一有事,隨時可以接獲通知,立刻趕回醫院。需要克服的只是心理障礙,先生在加護病房,而她卻去打球,旁人會怎麼說?
 

這位朋友與我去打了幾次球,每次都及時在會客時間趕回去看先生,只見她精神愈來愈好,身心方面都已做好要與先生的心臟病長期抗戰的準備了。
 

一位阿茲海默症患者的兒子在得知父親的病情後,想到父親的病情會愈來愈嚴重,將來可能需要完全照顧,於是開始每天慢跑5000公尺,鍛鍊身體,儲備將來照顧父親的體力。結果在半年內體重減輕了5公斤,看來神清氣爽,顯得年輕許多。
 

醫療的進步使我們的平均壽命延長,但也讓罹患慢性病的人愈來愈多。病人不僅平常需人照顧,病情惡化時又要住院。家中可能還有另一位老人家需人照顧,患者的家屬奔波勞累,身心煎熬,有如兩頭燒的蠟燭。有些家屬全心全力照顧病人,吃不下、睡不著、憂慮擔心,也跟著累倒了。
 

最近不少具有新觀念的家屬在家人病倒後,大部份時間照顧病患外,還會想法子鍛鍊身體,注意飲食,一方面儲存體力;另方面也是因為親人生病,有所警惕,保養自己。除此之外,還有其他減輕照顧者壓力的方式如下:
 

1.家人分憂解勞
 

家中有人生病時,不要把責任都攬在自己身上。如有兄弟姊妹,大家應分擔責任,輪流照顧。我有位病人,因為兒女工作忙碌,無法分身照顧,於是眾多子女集資,每月3萬元請其中一位沒上班的媳婦代勞。一樣花錢,請自己親人,照顧得更周到,也比較安心。有位失智症的老先生與太太同住,都是由太太照顧,但太太要兒子每天下班後一定要過來陪父親散步一小時左右,好讓老太太休息一下。
 

2.尋求社會資源及機構照顧
 

目前有許多各種疾病的家屬支持團體或協會,如家屬照顧者關懷協會等,可提供許多資源及協助,讓家屬有喘息或吐吐苦水的機會。近年來崛起的慢性病病人的日間照顧中心讓上班族能安心的上班。當病人無法在家中照顧時,可以視其病症住到護理之家、安養院等慢性機構,而家屬或天天、隔幾日或常常探視、陪伴,不致把自己累垮。
 

3.不要放棄自己的興趣或嗜好,與老朋友保持聯繫
 

有位失智症患者的太太每天把先生送到日照中心後,就去公園運動,打太極拳,也常與老朋友在家中唱卡拉OK,紓解壓力,讓憂鬱不上身。許多病患家屬一句「沒心情啦!」把自己和外界隔絕,日坐愁城,時日一久,累出身心毛病了。
 

4.適時求醫
 

照顧病患的壓力大到無法承受或化解,身體產生如胸悶、胃痛、憂鬱、焦慮、失眠等病症時,不要猶疑,是該去看醫生了。
 

(*作者為台北榮總一般神經內科主任、國立陽明大學神經學科教授/原文刊載於康健雜誌第72期)
 

本專欄反映專家意見,不代表本社立場。

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