徐振祥

徐振祥 部落格

晨光牙醫診所院長、台北市牙醫師公會理事暨公關主委

避免「年老生活猶如酷刑」 牙醫師:子女得留心長輩怕看牙的3原因

作者:徐振祥(晨光牙醫診所院長、台北市牙醫師公會理事暨公關主委)2018-11-23 00:00:00.0

(示意畫面。圖片來源:pixabay)

現代醫療進步,使人類可預期的壽命大幅增加,因此催生了老年人口長期照護的需求與觀念。比起過去,我們現在需要使用「血肉之軀」的時間更長,健康與保養之路必須更早啓程,才能讓生活品質達到令人滿意的水平。不只活著,還要活得好,也就是「樂活」。

不過,長輩世代大多不重視預防保養的觀念,尤其是口腔健康,常見的錯誤觀念如:

「我又沒多久可活,需要做假牙嗎?」

「牙齒雖然壞一點,但是我不要治療,能撐多久就多久吧!」

有時兒女看到父母吃東西不方便,想帶他去看醫生,卻被拒絕,是許多家庭可能存在的困擾。

咀嚼與吞嚥功能的重要性

然而,口腔只是身體健康的「枝微末節」嗎?若存有這樣過時的觀念,後果可能不堪設想!

良好的口腔功能可以好好咀嚼食物,增加消化與吸收能力。當食物因咀嚼而變得細緻,會大幅降低胃部的負擔,減少中後段消化系統的壓力。老年人細嚼慢嚥可以刺激食道,減緩食道退化;反之,若長輩咀嚼與吞嚥功能下降,可能造成食物堵住呼吸道,甚至增加窒息的風險。

口腔功能下降不僅影響咬合,還會使長輩的自信心大幅降低,可能因此畏懼出門(尤其在外用餐),表達能力、甚至社交意願也會大幅降低。當身體已經不像年輕時行動自如,若是連吃東西的自由都被剝奪,年老生活感覺猶如可怕的酷刑!

口腔功能可能引起的疾病

研究顯示,口腔內的牙周細菌可能會導致蜂窩性組織炎、壞死性筋膜炎、壞死性縱隔腔炎、細菌性心內膜炎等致命疾病;也會增加罹患風濕性心臟病、腦中風、心肌梗塞、血栓性栓塞、動脈粥狀硬化與吸入性肺炎的機率。

也有文獻提及,男性性功能障礙、帕金森氏症與失智,可能與口腔功能疾病相關。因此,如何保持口腔健康是維護老年尊嚴、享受美好人生的重要課題。

年長者害怕看牙的原因

看到這裡,您可能會想:「這些我都知道,但是父母親就是不肯去看牙啊!」想讓長輩踏出第一步,就要從他們的觀點出發,了解他們在想什麼、怕什麼,才能協助他們克服心中的障礙。

我們常說「老頑童」,年紀大了其實真的就像小朋友一樣,差別只在他知道你的所有把戲。「怕看牙」的情況普遍存在於各年齡、種族與職業,牙醫師也一直是許多人心中「邪惡職業」的代表,只是老年人的表達方式通常比較直接。

而長輩怕看牙的原因,主要是怕痛、怕花錢(尤其心疼小孩為自己花錢),以及對自己病情過度悲觀的預期。前面2個原因比較好理解,第3個則比較容易被忽略,當身體機能因年齡而逐漸下降,長輩心理的恐慌會越來越大,尤其口腔功能一旦有任何狀況,當事人馬上會有明顯感受;隨著口腔狀況越來越多,牙齒數目越來越少,心理的擔憂也會倍增。

身為晚輩的我們,除了試著理解上述狀況,也可以參考以下方法:

1.正面鼓勵最重要,不要用強迫、脅迫或譏諷的方式讓長輩沒面子,親情的陪伴與鼓勵可以給予長輩信心,克服看牙的恐懼。

2.親自陪伴就診(尤其是剛開始看牙醫的前幾次)。如同你不會讓小孩獨自面對牙醫一樣,親自陪同除了可以給予長輩信心,醫師也可以藉由比較中立的第三者,柔化醫病關係。

陪同就診也能了解長輩的病況、討論醫療對策,並與醫師培養默契與良好的合作模式,例如:與醫師溝通討論費用時,是否要讓長輩參與,或是患者的就醫經驗及厭惡、喜歡的東西等。

3.最好選擇自己本身就診過、很信任的醫師。俗話說「醫生緣、主人福」,不同醫師有不同面貌、表達與溝通技巧,具備熱心、親切與輕柔「手藝」的醫師團隊也是構成信賴關係的催化劑。

若你有良好就診經驗,會讓長輩對該位醫師較放心;或者由年紀相仿的親朋好友分享自身經驗,也能增加長輩的信心。

現代牙科醫療越來越著重微創與低侵入性,檢查配備也越來越人性化,絕大多數口腔問題只要及早處理,都會有妥善結果。若能讓父母在開懷大笑時,擁有一口「自信」的好牙,相信會是子女對他們不說出口,卻真實的體貼。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

推薦閱讀:

資深牙醫的良心告白:能做假牙就不要植牙

想做人工植牙前先check 4件事會降低成功率

牙醫使命是盡量讓患者擁有固定假牙 但3件事恐影響植牙使用期限

最新主題New Topics
你可能有興趣You Might Also Like

迴響列表

部落格熱門主題Most Popular
活動看板Event
關閉 RSS
關閉 檢舉區

檢舉理由 :