王馨世

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長庚紀念醫院林口醫學中心婦產部生殖醫學科教授

全球每年25~50萬人死於流感!防感染 勤洗手效果比戴口罩好

作者:王馨世(長庚紀念醫院林口醫學中心婦產部生殖醫學科教授)2018-11-20 00:00:00.0

(圖片來源:pixabay)

同事有人咳嗽,家人也在流鼻水、打噴嚏,不免擔心接下來是不是輪到自己感冒了?只要做好防護措施,就可以避免疾病上身。

流行性感冒與普通感冒有何不同?

普通感冒(簡稱感冒)與流行性感冒(簡稱流感)都是由病毒引起,能誘發普通感冒的病毒超過200種,最常見的是鼻病毒;而引起流行性感冒的病毒只有3種:流感A病毒、流感B病毒、流感C病毒。

普通感冒的症狀通常有3種:喉嚨痛、鼻塞與流鼻水、咳嗽。流行性感冒除了有普通感冒的症狀外,還會發高燒、全身痛(包括頭痛)、冒冷汗與全身顫抖等,和普通感冒有所區別。

約有1/4的人被普通感冒的病毒感染,卻完全沒有症狀,而大部分感染感冒病毒且有症狀的人,也幾乎都可以恢復健康。但是全世界每年死於流感的人數高達25~50萬人,非常可怕,因此不可以輕忽流感。

冬天容易發生感冒與流感

在北半球,流感通常從10月開始盛行。事實上,普通感冒與流感都容易在寒冷的天氣發生,因為這些病毒在人體內37℃的溫度下,容易造成其宿主細胞(註1)死亡(細胞凋亡),冷空氣可以使鼻腔內的溫度降低至33℃左右,有利於感冒與流感的病毒生長繁衍。這項由美國耶魯大學免疫研究團隊執行的研究成果,刊登於2016年6月的美國《國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences [PNAS] 2016;113:8496-8501)。

當病毒已經入侵至身體內,體內的免疫系統會發動大量的噬菌細胞(一種免疫細胞)吃掉並消滅病毒,但是寒冷的天氣會降低噬菌細胞的活性功能。

註1:病毒一定要寄宿在宿主細胞內才能存活與繁衍,無法在細胞外生存。

服用維生素D能預防流感嗎?

維生素D有增強免疫功能的作用,尤其是兒童。但是不同的小兒科研究團隊,針對維生素D能否有效降低小學生罹患流感,執行臨床試驗研究,卻發現不同的結果。

日本東京的嘉慶大學小兒科研究團隊,針對小學生進行一項臨床試驗研究,發現冬天期間(12月至次年3月)每天補充維生素D(1200單位),能有效降低小學生罹患流感的機會。研究成果刊登於2010年5月的《美國臨床營養學雜誌》(The American Journal of Clinical Nutrition 2010;91:1255–1260)。

然而,加拿大多倫多聖邁克爾醫院的小兒科研究團隊,針對小學生進行一項長達5年的臨床試驗研究,發現冬天期間每天補充維生素D(2000單位),並不能降低小學生罹患普通感冒與流感的機會。研究成果刊登於2017年7月的《美國醫學會雜誌》(The Journal of the American Medical Association [JAMA] 2017;318:245-254)。

從這個較近期且更大型的研究結果來看,補充維生素D似乎無法有效降低小學生罹患普通感冒與流感的機會,所以採取適當的防護措施應該比較重要。

如何做好防護措施?

感冒與流感病毒的散布、傳染,主要經由2個途徑,一個是透過空氣(飛沫傳染),另一個是透過其它物品或直接的接觸(接觸傳染)。

避免飛沫傳染,要遠離已經感染的人;避免接觸傳染,必須盡量不要接觸下方所列的特定物品,若需要碰觸,之後一定要「馬上洗手」:

哪些物品要小心?門的把手、電視機遙控器、電腦鍵盤與滑鼠、電梯按鈕等,若碰觸過這些物品,在尚未洗手之前,手千萬不要接觸到臉部、眼睛、鼻子、嘴巴。

勤洗手是最重要的!只要接觸到可能有病毒或病菌的物品,一定要盡快洗手,吃東西與吃飯前也要洗手。而且洗手方法要正確執行才有防護效果:使用肥皂或洗手清潔劑,手掌、手背、指甲、指縫等,每個部位都要搓、揉、擦、拭,再以清水洗淨。

流感流行期間,盡量少去人群眾多的場所,避免被傳染。戴口罩的防護效果,比勤洗手的防護效果小,但是建議生病的人要戴口罩,減少病毒經由飛沫傳送、散播,也建議生病的人不要去上學、上班,不要到公共場所或搭乘公車、捷運。

哪些人需要注射流感疫苗?

65歲以上的民眾,以及孕婦、免疫功能較差的特殊族群等,若罹患流感,常會造成嚴重的症狀與合併症,建議每年施打流感疫苗。

尤其懷孕時,免疫功能會有所調節,對流感病毒的抵抗力將大幅減弱,很容易引起嚴重的症狀與合併症,也會對胎兒造成傷害,所以建議孕婦一定要施打流感疫苗。

一般而言,注射流感疫苗後,發生嚴重副作用的機率非常低,對於免疫功能較差的特殊族群(高齡民眾、孕婦),施打流感疫苗來預防流感,對健康的效果還是優於得到流感。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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