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美國註冊臨床藥草師RH ,AHG、首位華人美國藥草師協會董事

3種香藥草泡出養生咖啡 能降血糖、抗老及護心

作者:郭姿均(美國註冊臨床藥草師RH ,AHG、首位華人美國藥草師協會董事)2018-10-24 00:00:00.0

(圖片來源:shutterstock)

透過認識香藥草,便能在喝咖啡時,將藥草養生術活用在生活中,讓香草粉末與咖啡共舞,為健康加分。以下分別介紹咖啡的好朋友:肉桂、香草、巧克力的傳統用途及現代功效。

肉桂(Cinnamon)

在早期,部分基督教教堂使用肉桂籽的油脂做為薰香蠟燭,羅馬帝國曾有皇帝焚燒1年肉桂來追念愛妻。

肉桂粉有助消化,具改善消化不良、抗病毒作用,所以許多牙膏中含有肉桂,能讓牙齦消腫,並減少發炎及出血。近年研究發現,肉桂可以刺激腦部、平衡血糖。

糖尿病期刊《Diabetic Medicine》研究顯示,每天半小匙的肉桂粉,能夠降低血糖、三酸甘油脂、低密度膽固醇(壞的膽固醇)及總膽固醇,因為肉桂具有生物活性,有類似胰島素的功能,並能延緩胃排空,讓血糖上升幅度不會太大,能增加20倍血糖代謝率,所以想控制血糖及減重,不妨在咖啡中撒上肉桂粉。

此外,肉桂帶有溫暖愉悅的感覺,適合在天冷時使用,像萬聖節吃濃郁肉桂味的南瓜派、聖誕節點的蘋果肉桂味蠟燭等;甚至可以給客戶放點「心機肉桂粉」,增進會議的融洽感。

不喝咖啡的人,中式料理用的「五香粉」就含有肉桂,效果相同。我常使用里肌排混合五香粉、少許醬油、冰糖(或蜂蜜)及少許鹽,醃製半小時,再煎成金黃里肌排,是道大人、小孩都喜愛的料理。

香草(Vanilla)

相信沒有人抗拒得了香草冰淇淋及蛋糕的香草味吧!最早是墨西哥阿茲塔克人開始栽種香草,他們會將香草莢的油塗抹在皮膚,使皮膚光亮。

香草能促進親密感,對男性而言,香草還具有催情作用,早在阿茲塔克王國時代,就被當作提振情趣的香料,如今,許多女性的香水基底含有香草氣味,也是這個原因。

此外,香草對神經系統有益,研究也發現,香草含有許多抗氧化物,能夠對抗自由基。想要抗老的女性,飲用咖啡時可以加入一些香草粉;男性欲振乏力時,不妨嗅聞香草原精,或在咖啡中加入香草粉。

巧克力粉

巧克力是可可豆加工而成,目前廣泛運用在肌膚保養及食品中,有些研究發現,可可脂能減少陽光中的UV對肌膚的傷害;不過,也有試驗顯示,可可脂對減輕妊娠紋的效果似乎不大。而巧克力中所含的特殊物質苯乙胺(Phenethylamine),會讓人快樂,提高多巴胺(神經傳導物質,會影響情緒),使人有戀愛的感覺。

馬里蘭大學醫學中心建議心臟病患可以吃黑巧克力,加在咖啡或茶中,並搭配黑葡萄食用,因為巧克力含有兒茶素(Catechin),其含量多寡取決於可可豆的品質與製程,可可豆的烘培溫度越高、發酵時間越久,兒茶素含量就越少。美國心臟學會也證實,黑巧克力對心臟疾病患者有益,吃完巧克力後2~3小時,有助血液循環至腦部,達到放鬆效果 ,心臟病患每週吃1~2次巧克力,比從來不吃巧克力,死亡率減少3倍。

想要心情愉悅及護心,不妨在咖啡中加入巧克力粉,不喝咖啡的話,吃低糖的黑巧克力是很好的選擇。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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