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馬偕安寧病房護理師劉萱

如何圓滿走向人生的「畢業典禮」?學會在還康健時,便能擁抱死亡

作者:照顧者關懷協會(馬偕安寧病房護理師劉萱)2018-10-21 00:00:00.0

(示意畫面。圖片來源:shutterstock)

《花甲男孩轉大人》一劇大受歡迎,更獲得第53屆金鐘獎「戲劇節目獎」肯定,劇中藉由常民生活的場景,演出了貼近人們生活的各式樣貌與生死議題。第一集的劇情中,親人帶著臨終阿嬤返回家中,正為了阿嬤的後事爭論不休時,卻發現阿嬤還存留一口氣,一家人慌亂了起來。

面對末期病人臨終的在家照護會是什麼樣的情景?又該如何順利地讓心愛的人圓滿畫下句點?我們得先了解這些:

臨終樣貌:生理機能變化

當個體的生理狀態進入臨終階段,身體的心、肺、肝、腎等重要器官也將進入休眠關機狀態,我們能由各種臨終的徵象得知,如:不規律呼吸、呼吸暫停、血壓下降、尿量減少、呼吸出現「嘎嘎」音、身體末梢的紫斑、四肢冰冷等。

臨終徵象意味此時不尋常的生理數據,對病人而言多半是合理的自然結果,倘若未造成不適與苦痛,無須密切監測生理數據及改變此現象。

臨終過程從數小時至數天或一周,皆有可能,端看個人的疾病狀態與生理狀況。

臨終樣貌:心理意識變化

臨終的意識狀況,由清醒至意識矇矓到昏迷不醒,為最常見的歷程變化。當意識開始轉變,睡眠的時間將越拉越長,清醒時間由每天短暫的1~2小時,縮短至數十分鐘,或僅是片刻。

根據研究顯示,臨終前1周,有56%的人維持清醒意識,臨終前一天,則僅剩26%。

臨終照護

當生理機能終將停歇,我們所能提供的照顧,必須考量是否造成身體的負擔,如:進食,當意識不清,進食極易造成嗆咳的危險,可以微量噴霧的方式取代,濕潤口腔、避免口乾即可。

臨終相關症狀的照護,可藉由安寧居家照護團隊協助加以控制,而此刻能為家人做的是維持身體清潔及舒適臥位,讓家人感受到實在的陪伴溫度。

臨終陪伴

臨終過程中,眼看著家人一點一滴地消逝在眼前,內心湧現哀傷、失落、不捨及矛盾,百感交集。

陪伴涉及2個主體的互動,亦與家庭過往的情感表達方式、生活習慣等有關,所謂「合適的陪伴」即是陪伴者與被陪伴的家人皆能感到心安與踏實的方式,難以定義該使用何種方式進行。而靈性及宗教的力量,在此刻若能提供適當的支持,也能為心靈帶來平靜與祥和。

完滿的畢業典禮

落葉歸根,人的一生皆有完結,無論是在預期中的到臨,或懷抱遺憾而提早離開,此生的畢業典禮終將降臨眼前。

或長或短、有苦有樂的人生,需要我們懷抱更大的溫柔與祝福來給予彼此圓滿。為此,我們更需在還康健的時候,便能擁抱我們的死亡。於此,我們才能與死亡溫柔的相遇。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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