劉秀枝

劉秀枝 部落格

台北榮民總醫院神經醫學中心一般神經內科科主任

劉秀枝:休閒、動腦防失智

作者:劉秀枝(台北榮民總醫院神經醫學中心一般神經內科科主任)2012-10-22 00:00:00.0

有位朋友說:「我家的老貓17歲了,很可能是得了老年癡呆症。」問他為什麼?他說:「常常才剛餵過食物,卻又來要東西吃,一定是忘了牠已吃過,這不是老年癡呆症嗎?」一般人對老年失智症(又稱老年癡呆症或阿茲海默氏症)很警覺,竟然連對寵物都如此。
 

門診中,常遇到擔心自己得了阿茲海默氏症的人,告訴他神經心理檢查及記憶力測驗的結果都很好,並無失智現象時,他還是會不放心地問:「那麼是不是要吃藥或補點東西來預防呢?」
 

其實,預防失智症最有效又不費錢的方法,就是多思考、多動腦。
 

▲教育程度低者易罹患阿茲海默氏症
 

阿茲海默氏症的臨床症狀及腦部病理變化在100年前就很清楚,其致病機轉也漸漸浮現。但是除了5%是自體顯性遺傳外,大部份阿茲海默氏症的原因未明,目前知道某些的危險因子(或易致病因子),其中較為大家所認定的是低教育。
 

不少流行病學的研究都顯示,低教育者罹患阿茲海默氏症的機會比高教育者為高。其中一個研究是來自瑞典斯德哥爾摩老化中心,發表於2001年12月《神經學雜誌》(ArchivesofNeurology)。作者對無失智症的1296位75歲以上的社區老年人,平均追蹤2.8年後,共有109位發生阿茲海默氏症,而受教育少於8年者得到阿茲海默氏症為受教育8年以上的2.6倍。
 

▲豐富「知能存款」
 

一個來自於美國紐約哥倫比亞大學醫院的研究,發表於1992年的《神經學雜誌》(AnnalsofNeurology)。作者比較三組不同教育程度的阿茲海默氏症患者的腦血流變化。結果發現,高教育組的腦血流明顯的比其他兩組低教育者的腦血流量為低,表示其大腦退化程度比較嚴重,但是這三組在臨床上的失智嚴重程度及病程卻相當。這個研究顯示,教育對阿茲海默氏症的作用,並不在防止或改變阿茲海默氏症的病理變化,而是減輕其臨床症狀。表示其「知能的存款」(cognitivereserve)較多,經得起提領,因而使症狀較輕或較慢出現。
 

「知能的存款」並不是教育本身的功勞,而是在接受教育的過程中,我們的大腦不斷地受到啟發、刺激、不斷思考、用腦,因而增加大腦神經細胞突觸(synapses)的功能,使得神經細胞間的傳導及連繫更加快速,也就是用進廢退。所以不見得要是受高等教育,但是要不停的動腦。
 

▲多從事心智活動較不易得阿茲海默氏症
 

一篇發表在2002年2月的《美國醫學雜誌》(JAMA),來自於芝加哥一家醫院的研究正好可以證實這個理論。作者對733位(平均75歲、教育程度18年)無失智症的神職人員(修女、神父等),長期追蹤平均4.5年之後,共有111位發生阿茲海默氏症。剛開始時,所有參加者均接受神經心理檢查、記憶力測試,以及「從事常見的心智活動的程度」的問卷調查:分別是看電視、聽收音機、看報紙、閱讀雜誌、讀書、玩遊戲(如紙牌、下棋和拼字遊戲),以及參觀博物館共七項。
 

這七項所得的分數平均後得到一個最後分數,介於1.57∼4.71之間,分數愈高,表示心智活動愈頻繁。後來發生阿茲海默氏症(111位)這組的平均心智活動分數為3.46,而仍無失智症組(622位)的分數為3.59,兩者相差具統計上的意義。
 

如果進一步分析,把參加者的性別、年齡及教育都考慮在內的話,心智活動分數每增加1分,則發生阿茲海默氏症的機會就減少33%,而且每年神經心理測試的分數減退也會少了47%。
 

這是個很令人振奮的發現,多從事心智活動確實可降低阿茲海默氏症的發生率,但此篇論文並沒有比較這七項活動何者孰重孰輕?何者最有效?
 

這可由另一篇發表於2001年12月《美國神經學雜誌》,來自於紐約哥倫比亞大學的一篇論文中得到答案。每位參加者在加入時均接受一個13種休閒活動的問卷,這13項活動可歸為知能、體能及社交活動三大類,包括:編織或音樂等嗜好、散步、造訪親友、親友來訪、運動、看電影或吃館子或看比賽、閱讀雜誌書籍或看報紙、看電視或聽收音機、擔任社區志工、玩紙牌或遊戲或賓果、上俱樂部、修課、上教堂或廟宇。
 

結果發現休閒活動分數愈高者,發生失智症之可能率就愈低。因為身體上的疾病、中風、憂鬱症會影響其休閒活動,但即使把這些因素及參加者的教育程度和職業都考慮在內,休閒活動高者比低者得到失智症的機會還是少了38%。這13項活動中,以閱讀雜誌或報紙(得到失智症的機率減少51%)最有效,以下依序是造訪親友(減少40%),看電視或上館子(減少38%),以及散步(減少27%)。所以當你看文章看到這裡時,恭喜你,你得到失智症的可能性又減少了。
 

(*作者為台北榮總一般神經內科主任、國立陽明大學神經學科教授/原文刊載於康健雜誌第43期)

本專欄反映專家意見,不代表本社立場。
 

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