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皮膚專科王昱澔醫師

成人也會感染水痘?解答常見的4大迷思

作者:讀者投書(皮膚專科王昱澔醫師)2017-11-16 00:00:00.0

水痘聽起來是好發於小朋友的疾病,可是門診經常會出現有著水痘感染症狀的成人,帶著滿臉的黑人問號來就醫,水痘不是小孩子的疾病嗎?我不是打過水痘疫苗了嗎?會傳染給別人嗎?我需要請假嗎?現在,讓筆者來解釋成人感染水痘需要注意的幾個問題。

1.成人水痘會有什麼症狀?什麼情況下要特別注意?

一般來說小朋友得到水痘,症狀會比較輕微,而成年人因為免疫力強,對抗病毐的免疫反應也會強,所以產生的不舒服症狀反而會比較嚴重。在2-3週的潛伏期過後會有如同感冒的前趨症狀出現,接下來會在四肢、臉部皮膚發出紅疹,及小型水泡或膿包。水痘為一種自限性的疾病,大部份的人感染都在2-3週內可以痊癒,但是成人感染有三個特別需要注意的情況,如果有出現請立即就醫治療,因為嚴重時有可能會導致死亡及造成胎兒生天性畸形。

1.出現腦炎的情況,例如嚴重頭痛、意識不清或嘔吐
2.出現肺部感染的情況,如咳嗽,呼吸困難及高燒等
3.懷孕20週前感染水痘的孕婦

2.有接種過水痘疫苗還會得感染水痘嗎?水痘又是如何傳染的呢?

水痘疫苗是一種活性減毐疫苗,目前根據疾管署的建議是小孩滿12個月接種一劑,13歲以上應注射兩劑,間隔四至八週。根據統計,接種過後大約有95%的人可以產生抗體,一般可以維持10年以上的時間,所以如果你是那百分之五的不幸沒有產生抗體的人,或是時間太久抗體已經消失的人,還是有機會得到成人水痘。順帶一提,如果是自然感染水痘者,產生的免疫力幾乎是終身的。

而水痘可經由飛沫、空氣及皮膚直接接觸傳染,破掉的水痘體液及黏膜都具有傳染力,患者可以戴口罩及避免接觸高危險群,如年老者、孕婦、幼童及免疫機能不全者,若有被汙染的衣物或毛巾也可煮沸消毐,儘量自行在家休養勿出入公眾場所。

3.那我得到水痘後需要請假隔離多久呢?

被水痘病毐感染後,是有潛伏期的,大約需要2-3星期才會出現類似感冒的症狀,再經過2-5天後身上才開始發出疹子,而一般認為其實在發疹前的2-5天,也就是感冒症狀時已經有傳染力,到第一批水痘出現後5天內傳染力最強,但一直到水痘結痂脫落前,都有機會傳染給別人。

總結來說,從有感冒的前驅症狀到2-3期水痘結痂脫落的時間,如果接觸到有可能感染水痘的人,都有傳染的機會。

4.成人水痘該如何治療?會在臉上留下疤痕嗎?

一旦發現有長水痘的可能,請到皮膚科就診,大多數成人水痘還是自限性的疾病,多休息在家隔離即可,藥物方面針對症狀治療,一般為抗組織胺及外用藥膏,但若有嚴重併發症的可能,醫師會給予口服的抗病毐藥物,如valaciclovir或famciclovir,所以請病人密切注意自身的情況,尤其是肺部、腦部感染的相關症狀及有無高燒都要告知醫師。

一般水痘是不會留下疤痕的,所以千萬不要用手去抓水痘傷口,如果因此而造成細菌性的感染,或者是因為大過用力使得真皮層的組織受傷,反而會留下凹陷的水痘疤痕,可聽從醫師的指示護理,水痘傷口以生理食鹽水清理後,塗抹抗生素藥膏照顧,讓痂皮自然脫落即可。

總結:成人感染水痘比小朋友易出現嚴重的併發症,需多加注意身體情況,大多數在家多休息靠自身的免疫力即可復原,不用過於擔心,但水痘為一種傳染力甚強的疾病,請在家自我隔離並要小心家裡是否有年老者、孕婦、幼童,請避免與其接觸以免傳染。

(本文作者為皮膚專科醫師)

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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