王馨世

王馨世 部落格

長庚紀念醫院林口醫學中心婦產部生殖醫學科教授

睡眠不足會促使大腦功能衰退

作者:王馨世(長庚紀念醫院林口醫學中心婦產部生殖醫學科教授)2017-10-10 00:00:00.0

睡眠,不是像外表看起來呈現休息的狀態而已,睡眠是修復大腦功能的時機,白天中所經歷、學習的,會趁睡眠時將這些資訊存檔起來(記憶),這樣才會記住,如果睡眠不足,便無法記憶所學習的與所經歷的,將造成停滯不前、無法進步。

睡眠的生理週期

睡眠是有動態變化的週期,正常而沒有被干擾的睡眠是:重複著「深睡」與「淺睡」的週期。當睡眠者剛入睡時,進入睡眠第一期,這時期通常持續約15分鐘,此時體溫會下降,心跳與呼吸之速率也變慢,接著逐漸深睡而進入第二、三、四期。每個時期的睡眠都有其特殊之「腦波」型態。睡覺的人在達到睡眠第四期後,會逐漸回到第三期與第二期,接著便進入「快速眼球運動」之睡眠,作夢都發生於「快速眼球運動」期,整個睡眠周期約需90分鐘,一個晚上之睡眠大約重覆進行4至5次之睡眠週期(下圖1上半部,年輕成人部分)。

睡得熟、睡得好,對記憶功能很重要

「深睡」期(睡眠第四期)的眼球運動較慢,稱為「非快速眼球運動」期睡眠,這時期是大腦執行記憶確認功能、和清除大腦代謝物的時機。「澱粉樣蛋白(amyloid)」是一種大腦的代謝物,若大量沉積於大腦,會導致愛滋海默症,記憶與認知功能嚴重衰退。所以「深睡」的時間要夠長,才能有效的清除大腦代謝物(如:澱粉樣蛋白)。

美國加州柏克萊大學的研究團隊,利用「正子掃描」的影像分析來估測澱粉樣蛋白(amyloid)在大腦中的沉積量,加上睡眠型態圖的記錄、與記憶能力測試,發現澱粉樣蛋白沉積於大腦的量愈多,睡眠品質愈差,記憶能力也愈差,此研究結果刊登於2015年6月的自然神經科學醫學期刊(Nature Neuroscience 2015; 1051–1057)。

人類老化會影響睡眠型態

隨著年紀增加,尤其在50歲以後,睡眠的型態會改變,「深睡」的第四期會減少或闕如,清醒的時間會增加(上圖),「深睡」減少導致澱粉樣蛋白的清除效果不良,造成澱粉樣蛋白的沉積量增加,更加重「深睡」期的減少,形成一個「惡性循環」(下圖),因此造成大腦認知功能逐漸衰退。

影響睡眠的因素
■「老化」是最常聽到與睡不著或睡不好有關的原因之一。
■壓力、事情多且繁雜、操心掛念的事……等,也都會影響睡眠品質。
■「憂鬱症」常常導致睡不著或睡不好,而且有長期睡眠不好的人容易有憂鬱的傾向。
■停經後婦女缺乏荷爾蒙也會導致睡眠不足(睡不著或睡不好)。
■其他疾病或身體器官功能異常也常造成無法入眠或熟睡,例如:呼吸急促與困難、慢性疼痛、半夜一直起來上廁所、胃腸不舒服……等,都會影響睡眠。

睡眠對健康的影響
■睡眠不足除了會影響記憶與大腦認知功能外,還會影響工作與日常生活。
■睡眠不足需要把睡眠補過來、補足,否則會造成白天打瞌睡、精神不濟、疲倦、健忘、注意力無法集中、工作效率差…等。

失眠會降低注意力、警覺性、集中力、思考合理性、以及解決問題的能力。也睡眠不足會導致體重增加、皮膚老化,也會增加心臟病、高血壓、心律不整、中風…等危害健康的問題。

應避免影響睡眠的食物
■會幫助睡眠的食物,效果因人而異,且成效不大,沒有特殊值得建議的。
■但對於有睡眠障礙的人,會影響睡眠的食物應該要避免。
■咖啡與茶含有咖啡因,常會失眠的人最好不要在中午過後飲用。洋甘菊茶不含咖啡因,且有放鬆身心的效果,不在此限,甚至有幫助睡眠的效果。

有睡眠障礙的人最好不要在睡前2小時內飲用酒類。
■血糖上升會使神智清醒,反而不容易入睡,睡前3小時內不要吃甜食、或飲用含糖飲料。
■脂肪含量高的食物,可能引起半夜消化不良,影響睡眠,睡前避免食用油炸食物。

<本專欄反映專家意見,不代表本社立場>

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