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社團法人高雄市家庭照顧者關懷協會

不到65歲就被確診失智,這麼年輕要怎麼治療?

作者:照顧者關懷協會(社團法人高雄市家庭照顧者關懷協會)2017-08-10 00:00:00.0

國際上凡是65歲以下確認診斷的失智症患者都稱為年輕型,比例大概佔每個國家失智症人口的6%-10%,其中又以50-60歲的人數最多。根據台灣失智症協會的資料,年輕型失智症患者約2萬人。他們在疾病的初期,會開始出現憂鬱、躁動、冷漠、空間方向感或人際互動不佳等問題。不過,大部分患者在肢體方面的功能,都還不錯。

所以,全球針對這個族群在非藥物的治療措施上,比老年型失智症患者更強調體適能活動的重要性,如肢體伸展、肌力訓練等。同時,搭配認知、音樂、藝術、舞蹈、園藝等選項,讓他們盡量從過去熟悉的生活或喜好中,找到重新參與的樂趣。藉著身體和心智雙向功能的促進,來強化生命的活力。

活動的來源和項目,如下列的說明:

1.社會資源中的活動

如失智症專業團體、老人服務中心、健康中心、社區活動中心、日間照顧中心、養護機構等都有提供不同層次的課程、訪問或戶外運動。

新加坡年輕型患者的日間照顧中心,設立在一個購物城中,所以可以安排逛街、買東西、看電影、打保齡球等多元的活動。

澳洲的失智症社區中心,規劃拼布、木工等為性別設計的活動。有些國家提供航海、海灣游泳、射箭或短期旅行等。

另外,也有結合美術館或博物館,每個月安排特定的時段,進行專門為他們設計的活動。日本地區性的棒球比賽、掃除、祭典和全國路跑接力(Run Tomorrow)等,更鼓勵了患者和照顧者的積極加入。

2.照顧者自行安排的活動

從每日的散步或其他運動作息強化體能、宗教活動中經文的背誦以維持記憶能力和心情的平靜、結合生活中的勞務或美學等,都是很不錯的選項。

有的照顧者還會自費,請職能治療師、舞蹈治療師或相關專業,以一對一的方式,來協助改善患者在心智和行動的能力。

3.引導抒發患者的悲傷和憤怒,轉移負面情緒

由於大腦功能逐漸退化的關係,不論是團體或家庭中的活動,患者的情緒,往往變化莫測,難免出現沮喪、抗拒、干擾、生氣、重複行為等狀況。所以在帶領或引導時,需要有彈性、包容和安撫的技巧,讓患者適度的抒發自己逐漸失去能力的悲傷和憤怒後,轉移負面情緒。

年輕型失智症的相關議題,在國際上的關注起步比較晚,從2009年以後,才陸續納入全球會議中正式討論。最新的報告顯示,功能促進對年輕型失智症患者的成效包括:

1)幫助個人保持活動力,同時藉此探索內在的感覺、自己以及和他人的關係。

2)照顧者建立了社會資源中的網絡,找到支持的力量和提升自己的知能,增進了家庭的生活品質。

3)患者因為參與各種活動,在多元的社會融入中,得到接納和鼓舞,改善了問題行為,而能更自在地活出「人」的尊嚴。

(取材自日本失智症友善環境「為明日而跑」的網路資料)

<本文作者:巫瑩慧為雙澄照顧創新工作室文字工作者>

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